Wie Hochschulstädte mehr von der Menge der studentischen Freiwilligen profitieren könnten

Wie Hochschulstädte mehr von der Menge der studentischen Freiwilligen profitieren könnten Einsteigen. Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Millionen von Studenten melden sich freiwillig In Suppenküchen, Tierheimen und anderen gemeinnützigen Organisationen in der Nähe, wo sie zur Schule gehen. Das Arrangement gibt diesen jungen Erwachsenen wertvolle Erfahrungen, die ihnen helfen können, ihre Karriere zu beginnen, während sie gemeinnützigen Organisationen zur Seite stehen.

Als ein Professor, der gemeinnützige Organisationen studiertIch bin an den Auswirkungen interessiert, die studentische Freiwillige auf den lokalen gemeinnützigen Sektor haben. Als ich kürzlich von San Diego, Kalifornien, nach Gainesville, Florida, gezogen bin, war ich besonders an der Wirkung von Studenten in einer kleinen Universitätsstadt interessiert.

Zu Vergleichszwecken verfügt San Diego über mehrere Universitäten und Branchen, darunter Biotechnologie, Telekommunikation und Militärstützpunkte. Gainesville hat eine große Universität und ein Community College, das die Wirtschaft dominiert. Fasziniert von den Unterschieden fragte ich mich, ob studentische Freiwillige eher eine Bürde oder ein Segen für lokale gemeinnützige Organisationen in der kleineren Universitätsstadt waren.

Gainesville, Florida

Um das herauszufinden, habe ich mich mit Elaine Giles, der Direktorin der, zusammengetan University of Florida Brown Center für Führung und Service, die durch gemeinnützige Projekte die Freiwilligenarbeit unter den Studenten fördert, und Emily Carroll, zu der Zeit Studentin.

Wir haben die gemeinnützigen 55 Gainesville-Führungskräfte befragt, um festzustellen, inwieweit sie in der Lage sind, studentische Freiwillige zu managen, wie sie mit studentischen Freiwilligen umgehen können und welche Maßnahmen Colleges und Universitäten ergreifen können, um die Wirkung von studentischen Freiwilligen in der Gemeinde zu verbessern.

Ungefähr die Hälfte von Gainesville ist ungefähr 131,000 Bewohner sind Studierende eingeschrieben bei University of Florida Santa Fe College.

Wie wir in einem Artikel erklärt haben, haben wir im Journal of Service-Learning in der HochschulbildungWir stellten fest, dass gemeinnützige Organisationen, die Freiwillige sind, echte Kosten haben. Und in Hochschulstädten machen Freiwilligenstudenten möglicherweise einen überproportionalen Prozentsatz der Gesamtzahl der Freiwilligen aus. Letztendlich haben die Schüler nicht so viel Einfluss auf die Gemeinschaft wie möglich.

Dies bedeutet, dass es in Hochschulstädten Ineffizienzen im System der Freiwilligenarbeit gibt, die zum Verlust des Potenzials für Studenten, gemeinnützige Organisationen und letztendlich die örtlichen Gemeinden führen.

Wie Hochschulstädte mehr von der Menge der studentischen Freiwilligen profitieren könnten Unbezahlte Freiwillige kosten immer noch Geld, um sie zu rekrutieren, auszubilden und zu beaufsichtigen. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Freiwillige verwalten

Zunächst stellten wir fest, dass die meisten teilnehmenden Organisationen nicht viele Schritte unternommen hatten, um ihre Freiwilligen aktiv zu managen. Sechsundfünfzig Prozent dieser Gruppen beschäftigten ehrenamtliche Administratoren, aber in den meisten Fällen waren diese Mitarbeiter in Teilzeit beschäftigt. Nur drei - 8% dieser Organisationen - hatten hauptberuflich bezahlte freiwillige Administratoren.

Die meisten Menschen mit dieser Art von Arbeit hatten zusätzliche Aufgaben. Nur sehr wenige hatten eine formelle Ausbildung in Freiwilligenmanagement.

Die gemeinnützigen Organisationen engagierten sich in einigen best Practices. Zum Beispiel gaben 74% an, dass sie regelmäßig Freiwillige beaufsichtigten und mit ihnen kommunizierten, und 72% sammelte regelmäßig Informationen darüber, wie viele Stunden Freiwillige eingesetzt hatten. Allerdings führten nur 48% strenge Screening-Praktiken durch, nur 44% führte Hintergrundprüfungen durch und nur 28% lieferte regelmäßig Schulungs- und Weiterbildungsmöglichkeiten für Freiwillige.

Versprechen und Herausforderungen

Wir fanden heraus, dass Studenten tatsächlich eine wichtige Quelle der freiwilligen Unterstützung für lokale gemeinnützige Organisationen waren. Durchschnittlich machten die Studenten mehr als die Hälfte des Volontärspools der Teilnehmer aus. In einigen Organisationen machten die Studenten mehr als drei Viertel des Pools aus.

Diese Gruppen teilten uns mit, dass sie von der Arbeitsunterstützung, dem Enthusiasmus, der Leidenschaft und der Kreativität profitierten, die sie von freiwilligen Schülern erhielten, sowie von Hilfe bei Marketing und Bekanntmachung, insbesondere auf dem Campus, und von technologischem Fachwissen.

Das Versprechen dieser Vorteile war jedoch bestenfalls ungleichmäßig.

Wir haben von vielen gemeinnützigen Organisationen gehört, dass Studenten dazu neigten, sich in den Gebieten um ihren Campus freiwillig zu engagieren, und dass weniger Studenten bereit oder in der Lage waren, den Weg in die entlegeneren - und manchmal bedürftigeren - Gebiete der Stadt zu machen.

Die Organisationen gaben auch an, dass die Stundenpläne der Schüler mit dem Zeitpunkt, zu dem sie eine Hand benötigten, nicht übereinstimmen könnten. Die Schüler sind im Sommer oder in den Ferien oft nicht erreichbar, und ihre akademischen Stundenpläne bedeuteten oft, den Freiwilligendienst in unangemessen kleine Zeitabschnitte zu unterteilen, z. B. während einer dreistündigen Eröffnung zwischen den Kursen.

Außerdem wollten die Studenten oft eine Woche oder ein Semester lang freiwillig arbeiten, anstatt sich langfristig für eine Organisation zu engagieren. Diese Art von Herausforderungen steigerte die teure Fluktuation von Freiwilligen und verringerte die Wahrscheinlichkeit, dass einzelne Studenten einen dauerhaften Einfluss hatten.

Schließlich berichteten gemeinnützige Organisationen, dass die Schüler im Allgemeinen über die Fähigkeiten verfügten, die sie brauchten, um effektive Freiwillige zu sein, sie jedoch vor der Freiwilligentätigkeit nicht immer genug recherchierten und viele ihre Verpflichtungen nicht erfüllten. Außerdem stellten sie fest, dass die Schüler manchmal nichts davon wussten grundlegende Etikette am Arbeitsplatz, wie schnell zu sein und sich angemessen zu kleiden, und nicht immer die Initiative zu ergreifen, wie es ihre Manager möchten.

Besseres Verständnis

Ich glaube, dass gemeinnützige Organisationen in Universitätsstädten mehr von den Freiwilligen der Studenten bekommen können und dass die Studenten mehr von den Erfahrungen profitieren könnten, wenn beide Seiten besser verstehen würden, was die anderen brauchen, und größere Anstrengungen unternehmen würden, um diesen Bedürfnissen gerecht zu werden.

Gemeinnützige Organisationen können die Art und Weise ihrer Einstellung ändern, um langfristige Freiwilligentätigkeiten zu fördern und diejenigen Studenten auszusondern, die es vielleicht nur wollen ihre Lebensläufe auffüllen. Diese Organisationen können auch die Ausbildung ihrer jungen Freiwilligen verbessern. Und gemeinnützige Organisationen können flexibler in Bezug auf Freiwilligenangebote werden und mehr dafür tun, die Beiträge ihrer studentischen Freiwilligen zu erkennen.

Hochschulen und Universitäten können mehr Rekrutierungsmöglichkeiten bieten, wie z Freiwilligenmessen, College-unterstützte Online-Freiwilligenportale und besondere Ereignisse.

Hochschulen und Abteilungen können erstellen Service-Auszeichnungen Dies erkennt nicht nur die Anzahl der Stunden, die ein Student in mehreren Organisationen geleistet hat, sondern auch die Langlebigkeit des Dienstes für bestimmte Organisationen.

Fakultätsmitglieder, an denen sich Studierende beteiligen Service-Lernen - Lehrplanbasierte Lernaktivitäten, von denen die Community in gewisser Weise profitiert. - Sie können individuell mit Organisationen zusammentreffen, um deren Bedürfnisse besser zu verstehen, und die Schüler darin coachen, auf diese Bedürfnisse zu reagieren. Und studentische Freiwillige können Gleichaltrige ermutigen, ebenfalls mitzumachen.Das Gespräch

Über den Autor

Jennifer A. Jones, Assistant Professor für Non-Profit-Management und Führung, University of Florida

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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