Wird eine geschwächte EPA die Umweltgerechtigkeit wieder herstellen?

Umweltgerechtigkeit 12 12Eine Versammlung in 2013, um gegen Gesundheitsprobleme wie Atemwegserkrankungen und Krebs von einer Verbrennungsanlage in Baltimore zu protestieren. Unitedworkers / flickr, CC BY

Das bevorstehende WPA wird wahrscheinlich dazu neigen, die staatlichen Gesundheitsprogramme weniger zu überwachen - und die laxe Durchsetzung ist eine der Ursachen für die Flint-Wasserkrise.

Der gewählte Präsident Donald Trump hat am 7-Dezember Scott Pruitt zum Leiter der US-Umweltschutzbehörde ernannt. Pruitt hat enge Beziehungen zur fossilen Brennstoffindustrie und war ein leidenschaftlicher Kritiker der Agentur. Als Generalstaatsanwalt von Oklahoma hat Pruitt während der Obama-Regierung den legalen Kampf gegen viele der von der EPA unterzeichneten Vorschriften geführt, darunter den Clean Power Plan, die US-amerikanischen Wasserregeln und Standards für giftige und zwischenstaatliche Luftverschmutzung.

Angesichts der Feindseligkeit von Pruitt gegenüber der WPA-Politik und der von Präsident Trump zum Klimawandel geäußerten Haltung, Energie und die Regulierung im Allgemeinen wird sich die Richtung der föderalen Umweltpolitik abrupt ändern.

Diese Änderung der Politik hat möglicherweise auch enorme Auswirkungen auf die Bemühungen der WPA zur Förderung der Umweltgerechtigkeit. Im vergangenen Jahr hat die Bleiverunreinigung von Flint, Michigans öffentlicher Wasserversorgung und die Proteste in North Dakota wegen der Ölpipeline Dakota Access haben deutlich daran erinnert, dass Umweltbelastungen häufig überproportional von einkommensschwachen und Minderheiten getragen werden.

Während der Obama-Regierung hat die EPA das Erreichen von Umweltgerechtigkeit zu einer Schlüsselpriorität gemacht. Anfang Herbst veröffentlichte die Agentur ihre langfristige Strategie, EJ 2020 Aktionsagenda, um besser liefern zu können historische Versprechen Disparitäten im Umweltschutz abzubauen. Obwohl die Agentur noch viel zu tun hat erreichen, jüngste Reformen, zum Beispiel, Besseres Einbeziehen von Gerechtigkeit in regulatorische Entscheidungen und Agentur zu verbessern Umsetzung von Titel VI des Bürgerrechtsgesetzessind klare Schritte in die richtige Richtung.

Mit der WPA unter neuer Führung ist jedoch die Dauerhaftigkeit dieser Reformen jetzt zweifelhaft.

Besonders verwundbar

In dem Monat seit den Präsidentschaftswahlen wurde der Frage, wie die Umweltpolitik in der Trump-Regierung aussehen könnte, große Aufmerksamkeit gewidmet. Aus gutem Grund wurde ein Großteil der Betonung darauf gelegt Klimawechsel, angesichts des von Trump selbst gewählten Präsidenten Klimaverweigerung und die Ernennung von Myron Ebell, ein langjähriger Kritiker der EPA, um das Übergangsteam der Agentur zu leiten.

Das Portfolio der EPA ist natürlich viel breiter als der Klimawandel. Mit einigen jüngsten regulatorischen Initiativen, wie dem Clean Power Plan, gibt es erhebliche Grenzen auf was kann leicht rückgängig gemacht werden. Wenig kann jedoch verhindern, dass die neue Regierung freiwillige WPA-Initiativen nach eigenem Ermessen ändert oder sogar beseitigt.

Aus diesem Grund sind die jüngsten Bemühungen um Umweltgerechtigkeit einem solchen Risiko ausgesetzt. Während der Obama-Regierung hat die US-Umweltbehörde viel Zeit und Mühe in die Entwicklung neuer Politiken, Instrumente und Strategien investiert, um einkommens- und rassenbedingte Unterschiede im Umweltschutz zu beseitigen. Da jedoch fast alle dieser Bemühungen ohne die Kraft von Gesetzen oder Vorschriften durchgeführt wurden, können sie leicht (und leise) rückgängig gemacht werden.

Weitergeleitet oder ignoriert

Es gibt viele Möglichkeiten, wie die neue Führung der EPA die föderalen Richtlinien und Programme für Umweltgerechtigkeit untergraben kann.

Erstens könnte Präsident Trump die 1994-Verordnung von Präsident Clinton über Umweltgerechtigkeit widerrufen. Executive Order 12898 fordert die Bundesbehörden auf, "das Erreichen von Umweltgerechtigkeit zu einem Teil ihrer Mission zu machen, indem sie die angemessenen, unverhältnismäßig hohen und nachteiligen Auswirkungen ihrer Programme, Politiken und Aktivitäten auf Minderheiten und einkommensschwache Bevölkerungsgruppen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt ermitteln und angehen".

Bis vor kurzem war die Implementierung von Executive Order 12898 schwach und inkonsistent, wie ich in schrieb „Fehlgeschlagene Versprechen: Bewertung der Reaktion der Bundesregierung auf UmweltgerechtigkeitAber es bleibt die Kernaussage der Bundespolitik, und es hat einen wichtigen symbolischen Wert für Verfechter der Umweltgerechtigkeit.

Kurz vor dem Widerruf könnte der EPA-Administrator die Executive Order neu interpretieren, um sie praktisch bedeutungslos zu machen. Dies geschah unter der Führung der ehemaligen EPA-Administratoren Christie Todd Whitman und Stephen Johnson während der George W. Bush-Administration, als die EPA im Wesentlichen neu definiert Umweltgerechtigkeit, um den Fokus auf arme und Minderheitengemeinschaften zu verringern. Die Konsequenz dieser Aktion war, den WPA-Mitarbeitern und den Staaten, die bei der Umsetzung von Bundesprogrammen mitwirken, zu signalisieren, dass die Förderung der Umweltgerechtigkeit keine Priorität der Agentur ist.

Zweitens könnte die Trump EPA die EJ 2020-Aktionsagenda der Agentur entweder formal oder einfach durch Ignorieren aufheben. Die EPA ist nicht gesetzlich verpflichtet, die in dieser Tagesordnung aufgeführten Punkte zu verfolgen. In ähnlicher Weise könnten der neue Administrator und die politisch ernannten Programmleiter die Mitarbeiter anweisen, die in den neuen Leitlinien festgelegten Verfahren einzustellen. Diese Anleitung wurde im Rahmen der WPA entwickelt Planen Sie EJ 2014 Im Rahmen des Programms wurden Verfahren zur routinemäßigen Berücksichtigung der Umweltgerechtigkeit bei Entscheidungen der Agentur in Bereichen von der Genehmigung über die Regelsetzung bis zur Durchsetzung festgelegt. Da diese Verfahren jedoch nach eigenem Ermessen durchgeführt werden, können sie formal ersetzt oder einfach vernachlässigt werden.

Was steht auf dem Spiel?

In dem Maße, in dem das WPA von Trump entweder die geltenden Vorschriften lockert und / oder sich dafür entscheidet, keine neuen Schutzmaßnahmen zu ergreifen, könnten die Auswirkungen überproportional auf historisch gefährdete Gemeinschaften fallen.

Da sich die Hauptverschmutzungsquellen mit größerer Wahrscheinlichkeit in armen und Minderheitengemeinschaften befinden, wirken sich Bemühungen zur Verringerung der Verschmutzung tendenziell positiv auf die in diesen Gebieten lebenden Menschen aus. Infolgedessen haben die jüngsten WPA-Bemühungen zur Verschärfung der Luftqualitätsnormen beispielsweise an giftige Emissionen aus Erdölraffinerienprofitieren vor allem viele einkommensschwache und Minderheitengemeinschaften.

Wenn sich die WPA, höchstwahrscheinlich mit einem drastisch gekürzten Budget, von der Durchsetzung bestehender Umweltschutzprogramme zurückzieht, kann dies zu weiteren Ungleichheiten bei den Umweltbelastungen führen. Eine „wirtschaftsfreundlichere“ Genehmigungs- und Überwachung der Einhaltung von Vorschriften ist eine relativ diskrete Möglichkeit, den aufsichtsrechtlichen Aufwand für Kraftwerke, Fabriken und andere wichtige Verschmutzungsquellen zu verringern.

Darüber hinaus wird der größte Teil der täglichen Umsetzung der wichtigsten Umweltschutzbestimmungen des Bundes von staatlichen Stellen verwaltet. Und unter der Führung von Scott Pruitt wird die EPA wahrscheinlich nach Möglichkeiten suchen, zusätzliche Verantwortlichkeiten an die Regierungen der Bundesstaaten abzugeben.

Die staatlichen Bemühungen sollen von den zehn Regionalbüros der EPA überwacht werden. Wenn diese Ämter jedoch keine solide Kontrolle ausüben, bleibt es den Staaten überlassen, diese Programme nach eigenem Ermessen zu verwalten. In einigen Bundesstaaten könnte dies die klassen- und rassenbedingten Unterschiede bei der Durchsetzung von Vorschriften verschärfen, wie ich bereits in der Forschung mit Chris Reenock über die EU festgestellt habe Luftreinhaltegesetzund in anderen Forschungen über die Gesetz über sauberes Wasser und Gesetz über die Erhaltung und Rückgewinnung von Ressourcen.

Tatsächlich, Fehlende Bundesaufsicht durch die EPA-Region 5 Büro war ein bedeutender beitragender Faktor zur Feuersteinkrise. Wenn die Aufsicht noch weniger streng wird, steigt das Potenzial, dass anderswo im Land Flint-ähnliche Situationen entstehen.

Grund zum Optimismus?

Vielleicht werden diese Worst-Case-Szenarien nicht eintreten. Karrieremitarbeiter könnten sich gegen ein neues Führungsteam wehren, das seinen Idealen feindlich gesinnt ist. In gewisser Hinsicht Agenturpersonal reagierte auf diese Weise Ann Gorsuch, die erste von Präsident Reagan ernannte EPA-Administratorin

Und vielleicht wird der gewählte Präsident Trump überraschen. Eine konsequente politische Priorität der neuen Verwaltung war der Wiederaufbau des Landes durch neue Infrastruktur. Wenn ein solches Infrastrukturprogramm beispielsweise umfangreiche Investitionen in die Abwasserbehandlung umfasst, kann dies die Umweltqualität für einige arme und Minderheitengemeinschaften verbessern.

Details zu dieser und anderen Prioritäten müssen jedoch noch herausgearbeitet werden. Die ersten Anzeichen des Wahlkampfs und die Ernennung von Scott Pruitt zum Leiter der Agentur deuten auf eine EPA hin, die wichtige Umweltschutzmaßnahmen möglicherweise benachteiligt, wenn nicht sogar versucht, sie zu demontieren. Für die Menschen, die in bereits überlasteten Gemeinden leben, sind die potenziellen Risiken dieser Art der Kürzung real und persönlich.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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