Tropische Wälder im Wandel vom Kohlenstoffschwamm zur Kohlenstoffquelle

Tropische Wälder im Wandel vom Kohlenstoffschwamm zur Kohlenstoffquelle

Amazonas-Walddach im Morgengrauen in Brasilien. (Foto: Peter Vander Sleen)

Wir haben festgestellt, dass eine der besorgniserregendsten Auswirkungen des Klimawandels bereits begonnen hat.

Eine neue Studie, die am Mittwoch veröffentlicht wurde, trägt zur Montage bei Beweis dass die Tropenwälder der Welt bald aufhören könnten, ihre klimakrisenmindernde Rolle als Kohlenstoffsenken zu erfüllen.

"Nach jahrelanger Arbeit tief im Regenwald des Kongo und des Amazonas haben wir festgestellt, dass eine der besorgniserregendsten Auswirkungen des Klimawandels bereits begonnen hat. Dies ist selbst den pessimistischsten Klimamodellen um Jahrzehnte voraus." sagte Simon Lewis, leitender Autor der Studie und Professor an der School of Geography der britischen University of Leeds.

"Es gibt keine Zeit zu verlieren, wenn es um die Bekämpfung des Klimawandels geht", sagte Lewis.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Naturstellen die Zusammenarbeit von rund 100 Institutionen dar, in denen Forscher über einen Zeitraum von 300,000 Jahren rund 565 Bäume auf 30 Flecken ungestörter Tropenwälder in Afrika und im Amazonasgebiet verfolgten.

Die Forscher verwendeten Messungen des Baumwachstums und -todes sowie der CO2-Emissionen, des Niederschlags und der Temperaturen, um die Kohlenstoffspeicherung oder "Sequestrierung" abzuschätzen.

"Wir zeigen, dass die Kohlenstoffaufnahme in intakten Tropenwäldern in den 1990er Jahren am höchsten war", sagte der Hauptautor Wannes Hubau vom Königlichen Museum für Zentralafrika in Belgien.

Zu dieser Zeit konnten die Wälder 46 Milliarden Tonnen CO2 aus der Atmosphäre speichern, was etwa 17% der vom Menschen verursachten Kohlendioxidemissionen entspricht.

Schneller Vorlauf in die 2010er Jahre, und die Forscher stellten fest, dass die Menge auf geschätzte 25 Milliarden Tonnen gesunken ist, was ungefähr 6% der vom Menschen verursachten Kohlendioxidemissionen entspricht.

In den 30 Jahren schrumpfte die Fläche des intakten Waldes um 19%, aber die globalen Kohlendioxidemissionen stiegen um 46%, stellten die Forscher fest.

Der Abwärtstrend der Kohlenstoffabsorption trat nicht gleichzeitig in den Zonen auf, so die Studie. Der Abwärtstrend der Sequestrierung traf den Amazonas Mitte der neunziger Jahre und die afrikanischen Wälder etwa 1990 Jahre später.

Das Potenzial für die Amazonaswälder, von der Kohlenstoffsenke zur Kohlenstoffquelle zu wechseln, ist nicht weit entfernt. Die Studie prognostiziert, dass dies bereits Mitte der 2030er Jahre geschehen könnte.

Hubau betonte in seiner Erklärung die Notwendigkeit einer kontinuierlichen Überwachung, "da die letzten großen Tropenwälder unseres Planeten wie nie zuvor bedroht sind".

Zumindest für den Moment sollte die Menschheit noch über Kohlenstoffschwämme in tropischen Wäldern nachdenken. Aber wenn nicht bald dringende und mutige Maßnahmen ergriffen werden, könnte sich dies ändern.

"Intakte Tropenwälder bleiben eine wichtige Kohlenstoffsenke, aber diese Forschung zeigt, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis sie nicht mehr in der Lage sind, Kohlenstoff zu binden, wenn keine Maßnahmen zur Stabilisierung des Erdklimas getroffen werden", sagte Lewis und wies auf die Möglichkeit hin ein Feedback Schleife wird ausgelöst.

"Ein großes Problem für die Zukunft der Menschheit ist, wenn die Rückkopplungen des Kohlenstoffkreislaufs wirklich eintreten und die Natur von einer Verlangsamung des Klimawandels zu einer Beschleunigung übergeht", sagte Lewis.

Das Endergebnis für globale Regierungen ist klar.

"Indem die Kohlendioxidemissionen noch schneller als derzeit vorgesehen auf Null gesetzt werden, könnte vermieden werden, dass intakte Tropenwälder zu einer großen Kohlenstoffquelle für die Atmosphäre werden. Dieses Fenster der Möglichkeiten schließt sich jedoch schnell", sagte Lewis.

Professor Douglas Sheil von der norwegischen Universität für Lebenswissenschaften, ein an der Studie beteiligter Forscher, brachte die Ergebnisse auf den Punkt.

"Unsere Ergebnisse sind alarmierend", sagte er sagte.

"Das Wort 'alarmierend' sollte nicht leichtfertig verwendet werden", fuhr Sheil fort, "aber in diesem Fall passt es."

Über den Autor

Andrea Germanos ist Senior Editor und Mitarbeiter bei Common Dreams.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Gemeinsame Träume

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