Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden

Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden Zhu Difeng / Shutterstock

Akademiker reisen viel. Ob für Feldarbeit oder Konferenzen, wir sind oft ermutigt es zu tun. Oft international, immer mit dem Flugzeug. Aber während Globetrotter uns das Gefühl geben könnte, wichtig zu sein, ist dies ein neuer Studien legt nahe, dass es keinen Zusammenhang zwischen akademischen Flugmeilen und beruflichem Aufstieg gibt.

Mit den offensichtlichen Realitäten der Klimakrise und mit dem Flugverkehr als am schnellsten So wie ein Durchschnittsmensch zum Klimawandel beitragen kann, versuchen einige Wissenschaftler, wann immer möglich vor Ort zu bleiben. Innerhalb eines breiteren Kampagne Um die Menschen zu ermutigen, „flugfrei“ zu fahren, gibt es eine Community von Akademiker die Abhängigkeit vom Fliegen herauszufordern, die normalerweise im Mittelpunkt ihrer Karriere steht.

Ich bin Mitglied dieser Community. Ich versprach, 2019 und 2020 nicht zu fliegen, und gewann dann ein Stipendium, um die Einstellung Chinas zur Nachhaltigkeit zu untersuchen, weshalb ich zur Feldforschung nach China gehen musste. Plötzlich wurden die Konsequenzen meines Versprechens sehr real.

Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden Flugzeuge setzen nicht nur während des Fluges viel CO₂ frei, die weißen „Kondensstreifen“, die sie hinterlassen, erwärmen die Atmosphäre weiter. FotoHelin / Shutterstock

Leben auf den Schienen

Als ich meinen Managern sagte, dass ich beabsichtige, mit dem Zug nach China zu kommen, stieß ich auf eine Mischung aus Antworten. Einige dachten, ich sei verrückt, andere bewunderten meine Prinzipien, andere hielten mich für einen unangenehmen Mistkerl. Vielleicht ging es ihnen gut. Auf jeden Fall hatte das, was ich tat, mehr Arbeit für mich geschaffen.

Ich versuchte, leitende Angestellte davon zu überzeugen, Mittel aus meinem Forschungsbudget freizugeben, um Visa zu arrangieren, und dachte über das Wesentliche einer Reise durch Europa, Russland und einen großen Teil Chinas nach. Die Kosten für die Züge betrugen über 2,000 Pfund und stellten die 700 Pfund in den Schatten, die ich für einen Rückflug von London nach Peking bezahlen konnte. Zeitlich dauerte die Zugfahrt jeweils knapp zwei Wochen. Aber in Bezug auf die COXNUMX-Emissionen war meine Reise ein Schnäppchen und trug dazu bei nur 10% der Emissionen der entsprechenden Flüge.

Die Kosten, die Komplexität und das Unbehagen einer so langen Solo-Reise ließen mich gelegentlich fragen, ob es nicht einfacher wäre, zu fliegen (Antwort: es würde). Aber ich war entschlossen, mein Versprechen einzuhalten und anderen Akademikern - durch mein eigenes extremes Beispiel - zu zeigen, dass es möglich ist, internationale Arbeit ohne Flüge zu leisten.

Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden Der Autor trifft einen Zugwächter in Sibirien. Roger Tyers, Autor zur Verfügung gestellt

Angesichts der Tatsache, dass es sich um 21 Zugverbindungen handelte, verlief meine Reise überraschend reibungslos. Ich machte eine Reihe von „kurzen“ Reisen von Southampton aus, wechselte in London, Brüssel, Köln, Berlin und stieg dann in meinen ersten Schlafzug von Warschau nach Kiew (ohne Weißrussland, für das ein anderes Visum erforderlich gewesen wäre).

Meine erste Erfahrung mit dem sowjetischen Schlafzug nach Kiew war ein Schock. Ich war mir der Etikette nicht sicher, als ich eine winzige Kabine mit zwei oder drei anderen mit eingeschränktem Englisch teilte. Bald lernte ich, dass Körpersprache, Google-Übersetzung und das Teilen von Essen das Eis brechen. Glücklicherweise war meine Flugreise für viele meiner Mitreisenden eine wiederkehrende Quelle der Unterhaltung, Faszination und Verwirrung.

Nach einer Nacht in Kiew fuhr ich mit einem weiteren Nachtzug nach Moskau. Russland war so etwas wie ein Test - auf meiner Rückreise bin ich 2,600 Meilen zwischen Irkutsk und Moskau gefahren und habe 90 Stunden in einem einzigen Zug verbracht. Wäre dies nicht eine Arbeitsreise gewesen, hätte ich gerne öfter angehalten. Freunde mit Mitreisenden zu finden - hauptsächlich Russen auf Geschäftsreisen oder Familienbesuchen oder europäische und chinesische Touristen, die die Transsibirische Route auf der Bucket List machen - hat sicherlich dazu beigetragen, die Zeit zu vertreiben. Die sibirische Landschaft - Millionen von Bäumen auf einer scheinbar endlosen Schleife - wiederholte sich etwas, aber die Monotonie gab mir Zeit zum Lesen, Schreiben, Planen und Nachdenken.

Die spektakulärste Reise war der transmongolische Abschnitt, der am Rande des Baikalsees, dem größten mit schneebedeckten Bergen gesäumten See der Welt, über die grünen Steppen der Nordmongolei, durch die Wüste Gobi und schließlich durch die gebirgigen Täler rund um Peking führte . Es ist schwer, nicht beeindruckt und inspiriert zu sein, dass diese Zuglinien in so abgelegenen Teilen unseres Planeten existieren.

Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden Die Strecke erstreckt sich kilometerweit über die mongolischen Ebenen. Roger Tyers, Autor zur Verfügung gestellt

In Peking anrufen

China hat jetzt mehr Hochgeschwindigkeitsbahnen als der Rest der Welt zusammen, und das mit Stil. Peking nach Shanghai, eine Reise über 1,300 km, dauert weniger als viereinhalb Stunden, mit einer soliden Internetverbindung und der größten Beinfreiheit, die ich auf einer meiner Reisen genossen habe. Der Wermutstropfen ist, dass Chinas elektrifizierte Züge wie die meisten ihrer Elektrizitätmit Kohle betrieben werden. Auf der anderen Seite werden diese Züge wahrscheinlich Passagiere von Inlandsflügen abbringen - eine Lehre für Europa und die USA.

Ich habe es genossen, sie zu nutzen, um meine anderen Feldstandorte in Hangzhou und Ningbo zu besuchen, bevor ich endlich meine Schritte zurückverfolgte, über 6,000 Meilen nach Großbritannien, eine Menge neuer Daten, einen Haufen Erinnerungen und einen schmerzenden Rücken. Die Fokusgruppendaten, die ich in China mit Mitgliedern der städtischen Mittelschicht gesammelt habe, haben meine Ansicht bestätigt, dass in jedem Fall sowohl sozialer und kultureller Druck von unten nach oben als auch Infrastruktur- und Finanzpolitik von oben nach unten erforderlich sein werden Land, das sich den komplexen Herausforderungen des Klimawandels stellt.

Southampton mit dem Zug nach Shanghai - Ein Forscher des Klimawandels versucht, das Fliegen zu vermeiden Der Autor am Ende seiner Hinreise auf dem Platz des Himmlischen Friedens. Roger Tyers, Autor zur Verfügung gestellt

Ich gebe zu, dass meine Geschichte etwas privilegiert ist - nicht jeder kann mit dem Zug zur Arbeit nach China fahren, und ich bezweifle, dass ich es mir zur Gewohnheit machen werde. Viel hängt auch von der Geographie ab. Großbritannien ist durch Landtransportoptionen wie die Schiene relativ gut verbunden, aber viele fliegen immer noch - Großbritannien hat die Drittgrößte Fluggastmarkt, nur hinter den USA und China.

Das größere politische Ziel besteht darin, Zugfahrkarten im Vergleich zu Flügen günstiger zu machen. In der Zwischenzeit können Akademiker sowohl einzeln als auch einzeln eine Führungsrolle spielen institutionell. Die Universitäten könnten in Betracht ziehen, Aufzeichnungen über Personalflüge zu veröffentlichen, kohlenstoffarme Reisemodi standardmäßig in Zuschussvorschläge aufzunehmen und Videokonferenzeinrichtungen fantastisch zu machen.

Kürzlich Forschung hat nicht überraschend gezeigt, dass Klimaforscher ernster genommen werden, wenn sie praktizieren, was sie predigen. Wenn wir mit gutem Beispiel vorangehen können, um unseren eigenen fliegenden COXNUMX-Fußabdruck zu verringern und gleichzeitig großartige Forschung zu betreiben, werden andere - Studenten, politische Entscheidungsträger und andere Fachleute - dies mit größerer Wahrscheinlichkeit zur Kenntnis nehmen.

Über den Autor

Roger Tyers, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Umweltsoziologie, University of Southampton

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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