Kann der Kapitalismus die Probleme des Kapitalismus lösen?

Kann der Kapitalismus die Probleme des Kapitalismus lösen? Eine Sitzung in Davos beleuchtete die Folgen des Kapitalismus. Fabrice Coffrini / AFP über Getty Images

Der Kapitalismus steckt in Schwierigkeiten - zumindest nach jüngsten Umfragen.

A Die Mehrheit der amerikanischen Millennials lehnt ab das Wirtschaftssystem, während 55% der Frauen im Alter von 18 bis 54 Jahren sagen, sie bevorzugen den Sozialismus. Jetzt mehr Demokraten den Sozialismus positiv sehen als der Kapitalismus. Und weltweit haben 56% der Befragten eine neue Umfrage zustimmen "Der Kapitalismus, wie er heute existiert, schadet der Welt mehr als er nützt."

Ein Problem bei der Interpretation solcher Zahlen ist, dass es viele Definitionen von Kapitalismus und Sozialismus gibt. Genauer gesagt scheinen die Menschen an eine bestimmte Form des Kapitalismus zu denken, die der einzige Zweck von Unternehmen darin besteht, die Aktienkurse zu erhöhen und die Anleger zu bereichern. Bekannt als Aktionärskapitalismus, war es das Leitbild des amerikanischen Geschäfts seit mehr als vier Jahrzehnten. Das ist es, was die Umfrage mit "wie es heute existiert" meinte.

Als ein Wissenschaftler sozial verantwortlicher UnternehmenIch kann jedoch nicht anders, als a Veränderung des Unternehmensverhaltens in den letzten Jahren. Es scheint sich eine neue Art von Kapitalismus zu entwickeln, in der Unternehmen Gemeinschaften, Umwelt und Arbeitnehmer ebenso schätzen wie Gewinne.

Die neuesten Erkenntnisse: Unternehmen so vielfältig wie Alkoholhersteller AB InBevFluggesellschaft JetBlue und Geldmanager BlackRock haben alle in den letzten Wochen neue Verpflichtungen eingegangen, um nachhaltigere Geschäftspraktiken zu verfolgen.

Der Zweck des Geschäfts

Vor fast 50 Jahren war der Ökonom Milton Friedman proklamierte, dass der einzige Zweck eines Unternehmens darin besteht, „seine Ressourcen zu nutzen und Aktivitäten durchzuführen, die darauf abzielen, seine Gewinne zu steigern“.

Innerhalb eines Jahrzehnts behauptete Friedman wurde Weisheit akzeptiert in Sitzungssälen von Unternehmen. Die Ära des „Aktionärsprimat-Kapitalismus“ hatte begonnen.

Ein Ergebnis war bemerkenswertes Wachstum an der Börse. Kritiker argumentieren jedoch, Unternehmen und die "Shareholder-Value-Theorie" sind auch mitschuldig bei der Verschärfung vieler wirtschaftlich, Sozial und Umwelt- Probleme wie Einkommensungleichheit und Klimawechsel.

Sie stellen auch fest, dass Gewinne tatsächlich an erster Stelle stehen schadet den Aktionären auf lange Sicht durch die Ermutigung von Managern, Maßnahmen zu ergreifen, die letztendlich das Ergebnis verringern können.

Die Rebellion

Viele Verbraucher, Arbeitnehmer und sozialbewusste Investoren haben diese Mängel ebenfalls bemerkt und den Druck auf Unternehmen erhöht, sich zu ändern.

Für den Anfang finden es mehr Amerikaner nicht mehr akzeptabel, dass Unternehmen ausschließlich Gewinne anstreben. EIN 2017-Umfrage fanden heraus, dass 78% der US-Verbraucher möchten, dass Unternehmen Fragen der sozialen Gerechtigkeit verfolgen, während 76% sagten, sie würden sich weigern, ein Produkt zu kaufen, wenn das Unternehmen ein Problem unterstützt, das ihrer Überzeugung widerspricht. Fast die Hälfte der Befragten gab an, aus diesem Grund bereits ein Produkt boykottiert zu haben.

Die Arbeitnehmer erwarten zunehmend von ihren Arbeitgebern, dass sie ihre Werte teilen. EIN 2016 Studie fanden heraus, dass die meisten Amerikaner - insbesondere Millennials - die sozialen und ökologischen Verpflichtungen eines Unternehmens berücksichtigen, wenn sie entscheiden, wo sie arbeiten sollen. Die meisten wären auch bereit, eine Lohnkürzung vorzunehmen, um für ein „verantwortungsbewusstes“ Unternehmen zu arbeiten - und fordern, dass sich ihre derzeitigen Arbeitgeber so verhalten.

Zum Beispiel Mitarbeiter des Online-Möbelunternehmens Wayfair vor kurzem ging aus Als sie erfuhren, dass es Betten in Haftanstalten an der Grenze zwischen den USA und Mexiko geschickt hatte. Mehr als 8,100 Amazon-Mitarbeiter haben einen offenen Brief unterschrieben, in dem a Aktionärsbeschluss den Einzelhändler auffordern, mehr gegen den Klimawandel zu unternehmen.

Schließlich sind Investoren sozial bewusster werden und mehr von ihrem Geld für Unternehmen einzusetzen, die sich nachhaltig und reaktionsschnell verhalten. Anfang 2018 waren Portfoliomanager 11.6 Billionen US-Dollar in US-Vermögenswerten, die Umwelt-, Sozial- und Governance-Kriterien verwenden, um ihre Investitionen zu steuern, von $ 2.5 Billionen in 2010.

Laurence Fink, Gründer und CEO von BlackRock, the der weltweit größte Vermögensverwalter, fasste das wachsende Gefühl zusammen Als er 2018 sagte: "Um im Laufe der Zeit erfolgreich zu sein, muss jedes Unternehmen nicht nur finanzielle Leistungen erbringen, sondern auch zeigen, wie es einen positiven Beitrag zur Gesellschaft leistet."

Die Antwort des Unternehmens

Unternehmen, die sich darüber im Klaren sind, wie wichtig diese Wahlkreise für ihr Geschäftsergebnis sind, achten genau darauf.

Aktionärskapitalismus ist das diesjährige Thema in Davos, dem globalen Treffen der Weltelite in den Alpen. Und letztes Jahr sagten dies die Führungskräfte einiger der weltweit größten Unternehmen sie fallen weg Aktionärs-First-Kapitalismus und stattdessen eine Unternehmensaufgabe, die darauf abzielt, allen Beteiligten zu dienen. Das Gefühl ist kaum isoliert.

Dicks Sportartikel, Kroger, Walmart und LL Bean, reagierten zum Beispiel auf wachsende Bedenken über Massenerschießungen von Beschränkung des Verkaufs von Waffen. Procter and Gamble, ein bedeutender Sponsor des US - Fußballs, drückte seine Unterstützung für das Streben des aus Frauenmannschaft für gleiches Gehalt und spendete 500,000 US-Dollar, um das Lohngefälle bei Männern zu verringern.

Fluggesellschaften wie American, United und Frontier weigerte sich, wissentlich Kinder zu fliegen getrennt von ihren Eltern an der Grenze nach Empörung über die Politik der Trump-Regierung. Und obwohl die Amazon-Aktionäre den oben beschriebenen von Arbeitern unterstützten Aktionärsbeschluss abgelehnt haben, Amazon hat sich stärkere Ziele gesetzt zur Reduzierung des COXNUMX-Fußabdrucks nach Einführung der Resolution.

Diese Aktionen haben manchmal das Endergebnis verletzt. Die Entscheidung, den Waffenverkauf einzuschränken, kostete Dick's Sporting Goods $ 150 Mio.. Delta verlor eine Steuervergünstigung von 50 Millionen Dollar in Georgien nach dem Abbruch der Beziehungen mit der NRB.

Aber diese und andere Unternehmen gab nicht nach. Der CEO von Dick's Sporting Goods erklärt Wenn etwas "zum Nachteil der Öffentlichkeit" ist, muss man aufstehen.

Unternehmen setzen sich auch strengere soziale und ökologische Ziele und berichten dann über ihre Erfolge und Misserfolge. Tesla, Unilever, Nike und Whole Foods gehören zu neun Unternehmen mit einem Jahresumsatz von mindestens 1 Milliarde US-Dollar, die “Nachhaltigkeit oder soziales Gut im Mittelpunkt"

In 2018, 86% der 500 Unternehmen von Standard & Poor's berichteten über ihre Umwelt-, Sozial- und Governance-Leistungen und -Erfolge von weniger als 20% im Jahr 2011.

Und Unternehmen haben festgestellt, dass sich eine stärkere Betonung der sozialen Gerechtigkeit auszahlen kann. Unilever sagte zum Beispiel im Jahr 2017, dass seine “nachhaltiges Wohnen “wie Ben & Jerry's, Dove und Hellmann's wachsen viel schneller als die anderen Marken. Unternehmen mit den besten Bewertungen in ihren Nachhaltigkeitsberichten in der Regel finanziell besser abschneiden als diejenigen mit niedrigeren Noten.

Das Ende des Aktionärskapitalismus?

Skeptikern kann man verzeihen, dass diese „Veränderungen“ des Unternehmens nicht real sind oder einfach nur PR-Stunts, die eine neue Generation ansprechen sollen.

Unternehmen können natürlich sagen, dass sie verantwortungsbewusste Bürger sein werden, während sie das Gegenteil tun. In den USA gibt es nur wenige Nachhaltigkeitsberichte extern geprüftund die Unternehmen bitten uns, sie beim Wort zu nehmen.

Selbst wenn sie gut gemeint sind, reichen Absichten nicht aus, um systemische Veränderungen herbeizuführen. Eine Studie aus dem Jahr 2017 hat gezeigt, dass viele Unternehmen tatsächlich Klimaschutzziele verfolgen reduzierte ihre Ambitionen im Laufe der Zeit als die Realität mit ihren hohen Zielen kollidierte.

Unternehmen können es sich jedoch nicht leisten, die Wünsche ihrer Kunden zu ignorieren. Auch können sie ihre Arbeitnehmer in einem angespannten Arbeitsmarkt nicht ignorieren. Und wenn sie sozial verantwortliche Investoren missachten, riskieren sie beides wichtige Investitionen verlieren und vor Aktionärsbeschlüsse diese Kraftänderung.

Die Shareholder-Value-Doktrin ist nicht tot, aber wir beginnen, große Risse in ihrer Rüstung zu sehen. Und solange Investoren, Kunden und Mitarbeiter weiterhin auf verantwortungsbewusstes Verhalten drängen, sollten Sie damit rechnen, dass diese Risse zunehmen.

Über den Autor

Elizabeth Schmidt, Professorin für Praxis, gemeinnützige Organisationen; Sozial- und Umweltunternehmen, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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