Eine Wiederbelebung der Arktis kann die Klimakrise verlangsamen

Eine Wiederbelebung der Arktis kann die Klimakrise verlangsamen

Mammuts können nicht mehr sein, aber andere Tiere können die Arbeit erledigen. Bild: Von Mauricio Antón, über Wikimedia Commons

Es wäre eine gewaltige Aufgabe, mit dem Wiederaufbau der Arktis zu beginnen, aber die Klimabilanz könnte ein Mammut sein.

Laut britischen Wissenschaftlern könnte die Freisetzung von Herden von Großtieren in die Tundra, die die Arktis wiederbelebt, zur Schaffung riesiger Wiesen die globale Erwärmung verlangsamen, indem Kohlenstoff gespeichert und der Permafrost erhalten wird.

Da heutzutage keine Wollmammute mehr verfügbar sind, schlagen die Wissenschaftler der Universität Oxford eine Alternative in den USA vor Philosophical Transactions der Royal Society B - Einfuhr großer Herden von Bisons und Pferden, um die Megafauna zu erhalten, die das Wachstum von Bäumen verhindert und riesige Weideflächen schafft.

Diese großen Tiere, die ursprünglich in der Arktis leben, zusammen mit den Rentieren, Wölfen und anderen großen Kreaturen, die noch dort leben, würden ein natürliches Geo-Engineering-Projekt schaffen, um die Landschaft zu verändern, sagen die Forscher. Die Idee ist, so viel Kohlenstoff wie möglich im Boden zu bewahren und mehr Sonnenlicht zurück in den Weltraum zu reflektieren.

Die Wissenschaftler besuchten Pleistozän-Park, ein russisches Experiment im Nordosten SibiriensDies ist ein Versuch, das Mammut-Steppen-Ökosystem der letzten Eiszeit wiederherzustellen, indem große Weidetiere wieder eingeführt werden.

Bäume, die im Zuge der Erwärmung der Arktis immer weiter nach Norden wachsen, führen dazu, dass mehr Permafrost schmilzt, indem der Schnee aufgebrochen wird, der sonst das Sonnenlicht von der Erde reflektiert. Stattdessen absorbiert der Schnee mehr Sonnenlicht und erhöht die Erwärmung weiter.

„Die Arktis verändert sich bereits und zwar schnell. Die Entscheidung, jetzt nichts zu unternehmen, ist die Entscheidung, schnelle, irreversible Änderungen zuzulassen. “

Nach Ansicht der Wissenschaftler nehmen große Säugetiere zu, indem sie die Holzvegetation entfernen, das Graswachstum fördern und auf der Suche nach Winterfutter auf dem Schnee herumtrampeln die Menge der einfallenden Sonnenenergie, die zurück in den Weltraum springt - der Albedo-Effekt.

Im Gegensatz zu flach wurzelnden Bäumen begünstigen Wiesen auch die Abscheidung von Kohlenstoff in den tiefen Wurzeln von Gräsern und ermöglichen es, dass kalte Wintertemperaturen tiefer in den Boden eindringen. Insgesamt, so heißt es, würden diese Veränderungen die arktischen Gebiete netto kühlen und die Permafrostschmelze verzögern.

„Die Arktis verändert sich bereits und zwar schnell. Die Entscheidung, jetzt nichts zu unternehmen, ist die Entscheidung, schnelle, irreversible Änderungen zuzulassen “, sagt der Hauptautor Dr. Marc Macias-Fauria von der Oxford School of Geography and the Environment.

"Obwohl die Wissenschaft des arktischen Öko-Engineerings weitgehend unerprobt ist, kann sie einen großen Unterschied bewirken, und Maßnahmen in dieser Region sollten ernsthaft in Betracht gezogen werden."

Große Emissionsersparnis

Die Studie schätzt, dass die Kohlenstoffemissionen aus dem Auftauen von Permafrost in diesem Jahrhundert rund 4.35 Milliarden Tonnen pro Jahr betragen könnten. Dies ist etwa halb so viel wie die Emissionen fossiler Brennstoffe und dreimal so viel wie die geschätzten Emissionen, die durch aktuelle und projizierte Landnutzungsänderungen, beispielsweise in tropischen Wäldern, verursacht werden.

Einer der Nachteile des Systems ist die Notwendigkeit, große Mengen relativ seltener Tiere wie Bisons in die riesigen Gebiete zu importieren, die umgebaut werden müssten. Es würde einige Zeit dauern, um die Anzahl der benötigten Tiere zu erhöhen.

Der Fossilienbestand in der Zeit, in der die Wissenschaftler nachbilden wollten, zeigt, dass jeder Quadratkilometer durchschnittlich ein Mammut, 5 Bisons, 7.5 Pferde, 15 Rentiere, 0.25 Höhlenlöwen und einen Wolf enthielt. Dies entspricht in etwa der Tierdichte der heutigen afrikanischen Savannenwildreservate. Die Bemühungen zum Wiederaufbau konzentrierten sich zunächst auf Bisons und Pferde.

Die Forscher sind der Ansicht, dass das System wirtschaftlich sein könnte, insbesondere wenn der Preis des eingesparten Kohlenstoffs berücksichtigt wird. Sie liefern eine detaillierte Analyse für ein Experiment über einen Zeitraum von 10 Jahren zur Einführung und Überwachung von drei großen Versuchsgebieten, darunter Import von jeweils 1,000 Tieren zu einem Preis von 114 Mio. USD (88 Mio. GBP). Allein dies würde jährlich 72,000 Tonnen Kohlenstoff im Boden halten.

Die Wissenschaftler glauben, dass Wiederaufbau eine kostengünstige Lösung sein und zusätzliche Vorteile bringen könnte, wie neuer Tourismus und „kohlenstoffnegatives Wildfleisch“, das die Nachfrage nach Farmrindfleisch verringern und den Druck auf Waldflächen in den Tropen verringern würde. Sie sagen auch, dass die Studie eine potenzielle Chance für die Zusammenarbeit zwischen Großbritannien und Russland im Bereich Klimaschutz darstellt. - Climate News Netzwerk

Über den Autor

brauner PaulPaul Brown ist Mitherausgeber des Climate News Network. Er ist ein ehemaliger Umweltkorrespondent des Guardian und schreibt Bücher und unterrichtet Journalismus. Er kann an erreicht werden [Email protected]


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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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