Die Stabilisierung der Weltbevölkerung ist keine Lösung für die Klimakrise - aber wir sollten es trotzdem tun

Die Stabilisierung der Weltbevölkerung ist keine Lösung für die Klimakrise - aber wir sollten es trotzdem tun Die Weltbevölkerung steigt. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Eine weltweite Koalition von 11,000-Wissenschaftlern hat Überlege dir einen Plan für den Umgang mit dem Klimanotfall. Die meisten davon sind Dinge, die Wissenschaftler seit einiger Zeit sagen: die Wirtschaft dekarbonisieren, Schadstoffe beseitigen, Wiederherstellung von Ökosystemen und Wiederaufforstungund reduzieren den Fleischkonsum. Der letzte Handlungspunkt ist jedoch etwas kontroverser. Es fordert die Stabilisierung der Weltbevölkerung.

Der Grund, warum es umstritten ist, ist, dass nicht jeder auf der Welt gleichermaßen für die Treibhausgase verantwortlich ist, die den Klimawandel verursachen. Viel wichtiger als die Zahl der geborenen Menschen ist, wo sie geboren werden - denn die reichsten Länder sind für die überwiegende Mehrheit der Emissionen verantwortlich. Aber es ist in die ärmsten Länder dass die Bevölkerung steigt.

Die Weltbevölkerung hat mehr als verdoppelt seit 1970. Der Hauptgrund für diesen massiven Anstieg ist das sogenannte demografischer Übergang. In den früheren Entwicklungsstadien eines Landes weisen Gesellschaften tendenziell hohe Kindersterblichkeitsraten auf, denen hohe Geburtenraten gegenüberstehen, wodurch die Bevölkerung relativ stabil bleibt. Paare haben so viele Kinder wie möglich, um sicherzustellen, dass einige - im Durchschnitt zwei - bis zum Erwachsenenalter überleben.

Während Gesellschaften eine stabilere Nahrungsmittelversorgung, bessere sanitäre Einrichtungen und eine allgemein verfügbare Behandlung für häufige Krankheiten entwickeln, sinken die Sterblichkeitsraten rapide. Aber in vielen Fällen bleiben die Geburtenraten für eine Weile hoch. Die Zahl der Neugeborenen bleibt gleich, aber da fast alle von ihnen das Erwachsenenalter erreichen, wächst die Bevölkerung rapide. Abhängig davon, wie die Zeitverzögerung zwischen Sterblichkeit und Fruchtbarkeit abnimmt, kann die Bevölkerung nach dem Übergang zwischen liegen vier- und zehnmal höher als vor dem Übergang, und in seltenen Fällen sogar mehr.

Viele Menschen gehen davon aus, dass der universelle Zugang zur Familienplanung und die Verfügbarkeit von Verhütungsmitteln entscheidend sind, um die Geburtenraten schnell zu senken. Der erste demografische Übergang ist jedoch auf die europäische Aufklärung unmittelbar vor dem 19-Jahrhundert zurückzuführen - als diese Dienste nicht zur Verfügung standen. Stattdessen scheint es so Frauenbildung Bis zur Sekundarstufe und darüber hinaus ist die kritische Kontrolle der Fruchtbarkeit.

Die Stabilisierung der Weltbevölkerung ist keine Lösung für die Klimakrise - aber wir sollten es trotzdem tun Höhere Bildung, niedrigere Geburtenraten. Earth Policy Institute

Bevölkerungswachstum

Die rasche Ausbreitung von Impfungen und das erweiterte Nahrungsangebot der grüne landwirtschaftliche Revolution in den 1960s bedeutete dies, dass die Weltbevölkerung auf ihrem Höhepunkt um über 2% pro Jahr wuchs. In 1950 gebar jede Frau im Durchschnitt fünf lebende Babys. Nachdem der demografische Wandel bereits in vielen Ländern der Welt stattgefunden hat, liegt die Zahl unter 2.5.

Während die durchschnittliche Geburtenrate jedes Jahr sinkt, wächst die Weltbevölkerung natürlich immer noch um 200,000 pro Tag. Die Vereinten Nationen prognostizieren einen Bevölkerungsanstieg zwischen 9.4 und 10.1 Milliarden Menschen von 2050 und stabilisieren von 2100. Das sind weitere 1.7 bis 2.4 Milliarden Menschen.

Die Stabilisierung der Weltbevölkerung ist keine Lösung für die Klimakrise - aber wir sollten es trotzdem tun Die UN sagen voraus, dass sich die Bevölkerung bei 11 Milliarden stabilisieren wird. Vereinte Nationen, CC BY-SA

Dieser prognostizierte Anstieg war im Kontext des immer dringlicher werdenden Klimanotfalls, der die Verbreitung einiger Schlüsselmythen ermöglichte, Gegenstand heftiger emotionaler Debatten.

Das erste ist, dass wir nicht genug Nahrung für alle produzieren können - laut dem Welternährungsprogramm gibt es 821M Leute heute am Rande des Hungers. Tatsächlich produzieren wir genug Nahrung, um 10 Milliarden Menschen zu ernähren - leicht genug, um die prognostizierte Bevölkerungszunahme in diesem Jahrhundert abzudecken.

Der Grund, warum so viele Menschen hungern, ist, dass sie nicht auf diesen globalen Nahrungsmittelüberschuss zugreifen können - normalerweise durch Geldmangel. Wenn die Ärmsten ihren Lebensunterhalt durch Unruhen, Krieg oder Missernten verlieren, haben sie weder Ressourcen, auf die sie zurückgreifen können, noch Geld, um die Lebensmittel zu kaufen, die sie zum Überleben benötigen.

Ungleicher Beitrag

Der zweite Mythos besagt, dass die Stabilisierung der Bevölkerung eine Schlüssellösung für den Klimawandel darstellt. Dies ist irreführend und wenig hilfreich, da vereinfacht davon ausgegangen wird, dass alle gleich viel beitragen.

Ein Drittel des in die Atmosphäre gepumpten Kohlenstoffs stammt aus den USA und ein weiteres Drittel aus der EU. Afrika hat nur 3% beigetragen. Ein kleiner Prozentsatz der Weltbevölkerung hat die Klimakrise ausgelöst. Wenn Sie die aktuellen Emissionen teilen von Einzelpersonen und nicht von Ländern, Sie stellen fest, dass der reichste 10% der Weltbevölkerung 50% der Treibhausgasemissionen ausstößt. Der reichste 50% emittiert 90%, was bedeutet, dass die ärmste 3.8-Milliarde der Welt nur ein Zehntel emittiert.

Die Stabilisierung der Weltbevölkerung ist keine Lösung für die Klimakrise - aber wir sollten es trotzdem tun Die Reichsten sind für die Klimakrise verantwortlich. Oxfam

Wenn es die reichsten Länder wären, deren Bevölkerung wächst, wäre die Bevölkerungskontrolle eine Lösung für den Klimanotfall. Aber es ist nicht - es ist das ärmste.

Überkonsum der Reichen verursacht Klimawandel, keine Bevölkerungszunahme. Anders ausgedrückt: der Durchschnitt Amerikaner strahlt neunmal aus mehr CO₂ als der durchschnittliche Inder - daher wäre eine Reduzierung der Bevölkerung in den USA viel wirksamer, um die Treibhausgasemissionen einzudämmen, als eine Stabilisierung der wachsenden Bevölkerung in anderen Ländern.

Einige mögen argumentieren, dass neue Bevölkerungsgruppen irgendwann mehr emittieren werden, wenn sich die Gesellschaften weiterentwickeln. Aber die Klimakrise ist jetzt und die Welt muss gehen carbon neutral von 2050. Wenn sich also ärmere Länder so weit entwickelt haben, dass sie eine große Mittelschicht bilden können, müssen wir ein voll funktionsfähiges Land haben globale grüne nachhaltige Wirtschaft und entwöhnte uns ab übermässiger Konsum - sonst ist es schon zu spät.

Richtige Antwort, falscher Grund

Obwohl dies möglicherweise keine sofortige Lösung für den Klimawandel darstellt, ist die Stabilisierung der Weltbevölkerung nach wie vor wichtig. Dies liegt daran, dass menschliche Einflüsse nicht nur die Zusammensetzung der Atmosphäre verändern. Weltweit bewegen menschliche Aktivitäten jedes Jahr mehr Boden, Gestein und Sedimente, als durch alle anderen natürlichen Prozesse zusammen transportiert werden. Wir haben gekürzt 3 Billionen BäumeEtwa die Hälfte von denen auf dem Planeten und genug gemacht Beton, um die Erdoberfläche zu bedecken in einer Schicht 2mm dick. Es gibt jetzt mehr Handys als Menschen.

Mit der globalen Wirtschaft auf Verdoppelung in den nächsten 25-Jahren Bei einer Bevölkerung, die 10 Milliarden erreichen könnte, ist die potenzielle Zunahme unserer Auswirkungen immens. Die Herausforderung dieses Jahrhunderts ist es, ein Ziel zu erreichen stabile Weltbevölkerung, gestützt von einer nachhaltigen Wirtschaft das reduziert unsere Belastung auf dem Planeten.

Eine stabile Bevölkerung ist auch auf Länderebene unerlässlich. Sie ermöglicht es den Regierungen, allen Bürgern eine bessere Versorgung mit Nahrungsmitteln, Wasser und Ressourcen zu gewährleisten. Es erleichtert auch die Bereitstellung verbesserter Gesundheitsdienste und wirtschaftlicher Möglichkeiten für einen größeren Teil der Bürger. Stellen Sie sich die großen Herausforderungen vor, vor denen Nigeria mit seiner wachsenden Bevölkerung steht 100m Menschen in weniger als 20 Jahren.

Die Bildung von Frauen und der universelle Zugang zu Familienplanung auf der ganzen Welt würden zweifellos dazu beitragen, die Bevölkerung zu stabilisieren und bedeutende Vorteile zu bringen. Sie sind jedoch keine globale Lösung für die Probleme des Klimawandels. Die Rollen von Urbanisierung, Wohlstandsverteilung und Konsumverhalten sind viel wichtiger, um die Treibhausgasemissionen zu verstehen und zu kontrollieren. Wir können die Bevölkerung nicht dazu benutzen, die Armen der Welt für die Klimakrise verantwortlich zu machen.

Über den Autor

Mark Maslin, Professor für Erdsystemwissenschaften, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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