Australiens versteckte Chance, die CO2-Emissionen zu senken und dabei Geld zu verdienen

Australiens versteckte Chance, die CO2-Emissionen zu senken und dabei Geld zu verdienen
Eine Seegraswiese. Zum ersten Mal haben Forscher die von solchen Ökosystemen gespeicherten und ausgestoßenen Treibhausgase gezählt. NOAA / Heather Dine

Es ist kein Geheimnis, dass das Fällen von Bäumen ein Hauptantrieb für den Klimawandel ist. Eine vergessene Gruppe von Pflanzen ist jedoch von entscheidender Bedeutung für die Behebung unseres Klimas - und sie werden mit alarmierender Geschwindigkeit zerstört.

Mangroven, Gezeitensümpfe und Seegräser an den Küsten Australiens speichern riesige Mengen an Treibhausgasen, die als blauer Kohlenstoff bekannt sind.

Unsere Forschung, veröffentlicht in Nature Communicationszeigt, dass diese Ökosysteme in Australien jährlich 20 Millionen Tonnen Kohlendioxid absorbieren. Das ist ungefähr das Gleiche wie bei 4 Millionen Autos.

Besorgniserregend ist, dass die Untersuchungen zeigen, dass jedes Jahr zwischen 2 Millionen und 3 Millionen Tonnen Kohlendioxid von denselben Ökosystemen freigesetzt werden, was auf Schäden durch menschliche Aktivitäten, Unwetter und den Klimawandel zurückzuführen ist.

Diese Untersuchung ist die weltweit umfassendste Prüfung des blauen Kohlenstoffs einer Nation. Etwa 10% dieser Ökosysteme befinden sich in Australien. Der Erhalt und die Wiederherstellung dieser Ökosysteme können daher einen großen Beitrag zur Erreichung unserer Pariser Klimaziele leisten.

Australiens versteckte Chance, die CO2-Emissionen zu senken und dabei Geld zu verdienen
Ein Haufen angeschwemmter Algen und Stranderosion am Collaroy Beach an Sydneys nördlichen Stränden. Stürme können blaue Kohlenstoffökosysteme schädigen. Megan Young / AAP

Hochaufgeladene Kohlendioxidabscheidung

Blaue Kohlenstoffökosysteme sind für die Eindämmung der Treibhausgasemissionen von entscheidender Bedeutung. Sie machen 50% des von Ozeanen gebundenen Kohlendioxids aus - obwohl sie nur 0.2% der gesamten Meeresfläche der Welt ausmachen - und absorbieren Kohlendioxid bis zu 40-mal schneller als Wälder an Land.

Dazu fangen sie Partikel aus dem Wasser ein und lagern sie im Boden. Dies bedeutet, dass Gezeiten-Sumpf-, Mangroven- und Seegras-Ökosysteme organischen Kohlenstoff mit einer außergewöhnlich hohen Rate binden.

Weltweit gehen die Ökosysteme mit blauem Kohlenstoff doppelt so schnell verloren wie tropische Regenwälder einen Bruchteil der Fläche abdecken.

Seit der europäischen Besiedlung wurden etwa 25,000km² Gezeitenmoor und Mangroven sowie 32,000km² Seegras zerstört - bis zur Hälfte des ursprünglichen Ausmaßes. Die Küstenentwicklung in Australien verursacht jedes Jahr weitere Verluste.

Wenn diese Ökosysteme durch Stürme, Hitzewellen, Baggerarbeiten oder andere menschliche Entwicklungen beschädigt werden, gelangt der in Biomasse und Böden gespeicherte Kohlenstoff als Kohlendioxid zurück in die Umwelt und trägt zum Klimawandel bei.

In Westaustralien befanden sich im Sommer von 2010-11 etwa 1,000km² Seegraswiesen bei Shark Bay verloren durch eine marine Hitzewelle. In ähnlicher Weise verwüsteten zwei Wirbelstürme und mehrere andere Einschläge eine Strecke von 400km Mangroven in der Region Golf von Carpentaria in den letzten Jahren.

Australiens versteckte Chance, die CO2-Emissionen zu senken und dabei Geld zu verdienen
Der Strand und das Hinterland von Cape Kimberley an der Mündung des Daintree River in Queensland. Brian Cassey / AAP

Solche Verluste erhöhen wahrscheinlich die Kohlendioxidemissionen aus Landnutzungsänderungen in Australien um 12 – 21% pro Jahr.

Abgesehen von den Vorteilen der Emissionsreduzierung würde die Erhaltung und Wiederherstellung von Ökosystemen mit blauem Kohlenstoff auch die Widerstandsfähigkeit der Küsten gegenüber steigendem Meeresspiegel und Sturmfluten im Zusammenhang mit dem Klimawandel erhöhen und Lebensräume und Baumschulen für das Leben im Meer erhalten.

Wie wir den blauen Kohlenstoff gemessen haben - und warum

Das Projekt war Teil einer Zusammenarbeit mit CSIRO und schlossen 44-Forscher von 33-Forschungseinrichtungen auf der ganzen Welt ein.

Um die Blue Carbon-Bestände Australiens genau zu quantifizieren, haben wir Australien in fünf verschiedene Klimazonen unterteilt. Schwankungen in Temperatur, Niederschlag, Gezeiten, Sedimenten und Nährstoffen bedeuten, dass die Pflanzenproduktivität und die Biomasse regional unterschiedlich sind. So speichern Ökosysteme in einem tropischen Klima wie North Queensland Kohlendioxid in einer anderen Rate als in gemäßigten Klimazonen wie Südostaustralien.

Wir schätzen, dass Kohlendioxid in der Vegetation über und in den Böden unter der Vegetation für jedes Klimagebiet gespeichert ist. Wir haben die Größe und Verteilung der Vegetation gemessen und Kernproben des Bodens entnommen, um möglichst genaue Messungen zu erzielen.

Blue Carbon muss auf nationaler Ebene bewertet werden, bevor Strategien zu ihrer Erhaltung entwickelt werden können. Diese Maßnahmen könnten die Wiederbepflanzung von Seegraswiesen, die Wiedereinführung des Gezeitenstroms zur Wiederherstellung von Mangroven oder die Verhinderung potenzieller Verluste durch die Küstenentwicklung umfassen.

Australiens versteckte Chance, die CO2-Emissionen zu senken und dabei Geld zu verdienen
Seegras in Queenslands Gladstone Harbour. James Cook University

Es muss ein Dollar gemacht werden

Basierend auf einem Kohlenstoffpreis von A $ 14 pro Tonne - der jüngste Preis im Rahmen des Emissionsreduktionsfonds der Bundesregierung - Blue Carbon-Projekte könnten jährlich einen Wert von mehreren zehn Millionen Dollar in Form von Emissionsgutschriften haben. Unsere umfassenden Messungen bieten den Finanziers, die in solche Projekte investieren möchten, eine größere Sicherheit hinsichtlich der erwarteten Rendite.

Durch die Wiederherstellung von nur 10% der in Australien verlorenen Blue Carbon-Ökosysteme seit der europäischen Einigung könnten mehr als 11 Mio. USD pro Jahr an Emissionsgutschriften generiert werden. Der Erhalt derartiger gefährdeter Ökosysteme könnte einen Wert zwischen 22 Mio. USD und 31 Mio. USD pro Jahr haben.

Blue Carbon-Projekte können derzeit nicht zu den Paris-Zielen Australiens gezählt werden, aber die föderalen Umweltbehörden entwickeln eine Methodik für ihre Aufnahme. Die Wiedereinführung des Gezeitenstroms zur Wiederherstellung der Ökosysteme von Mangroven und Gezeitensümpfen wurde als die vielversprechendste potenzielle Aktivität identifiziert.

Weitere Aktivitäten, die untersucht werden, sind die Planung eines Anstiegs des Meeresspiegels, damit Mangroven und Gezeitensümpfe ins Landesinnere wandern können, und die Vermeidung der Rodung von Seegras und Mangroven.

Es sind noch Fragen zu beantworten, wie Blue Carbon zur Eindämmung des Klimawandels eingesetzt werden kann. Unsere Forschung zeigt jedoch das enorme Potenzial in Australien und ermöglicht es anderen Ländern, die Arbeit für ihre eigenen Blue Carbon Assessments zu verwenden.Das Gespräch

Über den Autor

Oscar Serrano, ARC DECRA-Stipendiat, Edith Cowan Universität; Carlos Duarte, außerordentlicher Professor, König Abdullah Universität für Wissenschaft und Technologie; Catherine Lovelock, Professorin für Biologie, Die Universität von Queensland; Paul Lavery, Professor für Meeresökologie, Edith Cowan Universitätund Trisha B. Atwood, Assistenzprofessorin für Wasserökologie, Utah State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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