Wie die Landschaft unser größter Verbündeter in der Klimakrise sein könnte

Wie die Landschaft unser größter Verbündeter in der Klimakrise sein könnte Die Yorkshire Dales, England. Jakob Cotton / Unsplash, CC BY-SA

Rund 20% der britischen Farmen machen 80% der gesamten Nahrungsmittelproduktion des Landes aus, und das auf etwa der Hälfte des gesamten Ackerlandes, das es gibt. Mindestens 80% der Betriebe in Großbritannien produzieren überhaupt nicht viel.

In England sind die Zahlen noch deutlicher. Nur 7% der Betriebe produzieren mehr als die Hälfte der landwirtschaftlichen Produktion des Landes - auf 30% der landwirtschaftlichen Nutzfläche. Etwas weniger als die Hälfte (42%) der landwirtschaftlichen Betriebe in England produziert nur magere 2% der gesamten landwirtschaftlichen Produktion und bearbeitet nur 8% der gesamten Landesfläche.

In einem durchschnittlichen Jahr verursachen gemischte Landwirtschaft, Weidelandwirtschaft und Getreidebetriebe finanzielle Einbußen bei ihren Erzeugnissen ein Großteil des Einkommens Auf diesen Höfen kommt aus staatlichen Zuschüssen. In all diesen Fällen macht dieser Zuschuss den größten Teil des Einkommens aus. Die Viehzucht ist der am wenigsten rentable Sektor, während einige der rentabelsten Sektoren wie der Gartenbau - von Gemüse über Beerenobst bis hin zu Tomaten - nur sehr geringe Subventionen erhalten.

Land ist kostbar und es gibt einen Kompromiss zwischen der Ausweisung von Nahrungsmitteln für den Anbau und der Reservierung für andere lebenswichtige Funktionen wie natürliche Wildnis für Artenvielfalt, Erholung und Kohlenstoffspeicherung. Dies gilt in Großbritannien genauso wie im Rest der Welt.

Einige Landwirte argumentieren, dass sie die Hüter des Landes und der Tierwelt sind, die darauf leben, aber viele Beweise deuten darauf hin, dass diese Rolle in Großbritannien vernachlässigt wird. Es wurde viel Ackerland bewirtschaftet von seinen natürlichen Nährstoffen abgelassen und setzt nun auf künstliche eingaben wie dünger. Anstatt einen Zufluchtsort für kämpfende Vogelarten zu bieten, scheint es wenig Fortschritt Es wurde unternommen, um die Abnahme des Wildtierreichtums auf Ackerland zu stoppen.

Ein Rebhuhn - diese Art lebt auf Ackerland, ist aber seit 80 in Großbritannien um mehr als 1970% zurückgegangen. Marek Szczepanek / Wikipedia, CC BY-SA

Landwirtschaft ist auch ein Hauptemitter von Treibhausgasen, die etwa 10% von Gesamtemissionen des Vereinigten Königreichs. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass dafür zehn „Kalorien“ fossiler Brennstoffe benötigt werden produzieren eine einzige Kalorie Protein.

Die Gemeinsame Agrarpolitik der EU schützte das Recht der Menschen, unproduktive Flächen für den Wohlstand auf dem Land zu bewirtschaften. Aber die Landwirtschaft trägt nur ungefähr bei 4% für die ländliche Wirtschaft. Insgesamt hat die britische Agrarproduktion Absolut stagniert seit den späten 1980s. Dies hat zur Folge, dass unrentable und umweltschädigende Landwirtschaft durch Subventionen erhalten bleibt. Es ist Zeit, dass eine neue Politik das Gleichgewicht verschiebt.

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Die britische Landwirtschaft verbraucht im Vergleich zur Menge der produzierten Güter eine enorme Menge an Ressourcen - Energie, Pestizide, Wasser und Mineraldünger. Damit die Produktivität der Landwirtschaft mit anderen entwickelten Wirtschaftssektoren wie dem Baugewerbe mithalten kann, müsste die Landwirtschaft fünf- bis zehnmal mehr Land produzieren als sie verbraucht.

Ein Großteil dieser Ineffizienz wird durch die Energie zur Herstellung von Düngemitteln und Tierproduktion. Nur etwa 10-20% der pflanzlichen Stoffe, die an Nutztiere verfüttert werden, werden zum Verzehr in Fleisch umgewandelt. Tiere werden oft mit pflanzlicher Nahrung gefüttert, die auf dem Land erzeugt wird und auch menschliche Nahrung produzieren kann. Um 75% Die Kalorien, die in Großbritannien an Nutztiere verfüttert werden, stammen aus diesen Quellen. Bis zu zehn pflanzliche Mahlzeiten könnten zu den gleichen Materialkosten hergestellt werden, die für die Herstellung einer Mahlzeit auf Fleischbasis erforderlich sind.

Also, was ist die Alternative? Wenn Großbritannien einen Beitrag zur Ernährung der Welt, zur Gesunderhaltung der Menschen und zum Schutz der Umwelt leisten will, gibt es einen sehr einfachen Weg. Die Umwandlung von 50% der Fläche, die hauptsächlich für die Landwirtschaft genutzt wird, aber nur 20% der gesamten landwirtschaftlichen Produktion des Vereinigten Königreichs produziert, in andere Funktionen, einschließlich Erholung, Speicherung von Kohlenstoff und Verbesserung der biologischen Vielfalt.

Dies könnte über zehn Jahre möglich sein. Es würde genügend Zeit für die Menschen geben, die sich mit der Landwirtschaft auf relativ unproduktiven Flächen befassen, um sich anzupassen. Einige dieser Menschen werden immer noch aus öffentlichen Mitteln bezahlt, aber sie könnten die Aufgabe haben, ihr Land in Wälder oder andere Lebensräume umzuwandeln, die CO₂ einschließen und den Lebensraum für wildlebende Tiere erweitern können. Einige werden auch dafür belohnt, dass sie ihr Land für den öffentlichen Zugang öffnen. Dies ist besonders wichtig für Flächen in der Nähe von städtischen Gebieten, da der Zugang zur Natur erhebliche Vorteile bietet die menschliche Gesundheit.

Wie die Landschaft unser größter Verbündeter in der Klimakrise sein könnte Es hat sich gezeigt, dass nur zwei Stunden pro Woche in der Natur der Gesundheit und dem psychischen Wohlbefinden eines Menschen zugute kommen. Lukasz Szmigiel / Unsplash, CC BY-SA

Durch den Anbau von Lebensmitteln auf unterschiedliche Weise könnte auch die Landwirtschaft effizienter werden, und es wäre erforderlich, den geringen Produktionsrückstand auszugleichen. Vertikale Landwirtschaft, Hydrokultur und Aeroponik sind alles Techniken, bei denen es um Nahrung geht nach den Grundsätzen der Herstellung gewachsen. Dies bedeutet, dass es in der Nähe des Verbrauchs produziert wird, keine Pestizide benötigt werden und alle Nährstoffe genau kontrolliert werden, wodurch die Umweltverschmutzung verringert wird.

Mobilisierung der britischen Landwirtschaft, um das Vereinigte Königreich zu erreichen Netto-Null-Emissionen wäre eine unglaublich wertvolle Nutzung der britischen Landschaft. Die größte Herausforderung dabei ist jedoch, die Menschen, die derzeit das relativ unproduktive Land bewirtschaften, davon zu überzeugen, dass sie Teil dieser Vision sein müssen. Die National Farmers Union - die viele dieser besonderen Landwirte vertritt - hat viel unternommen, um dies zu versuchen den Status quo aufrechterhalten, insbesondere für die Tierhaltung. Die Überwindung dieser sozialen Trägheit wird harte Arbeit sein, aber von entscheidender Bedeutung.

Über den Autor

Ian Boyd, Professor für Biologie, University of St Andrews

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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