Wir werden bald in der Lage sein, gleichzeitig zu gedeihen und die Erde zu retten. Hier ist wie

Wir werden bald in der Lage sein, gleichzeitig zu gedeihen und die Erde zu retten. Hier ist wie

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Technologie verändert alles. Smartphones und das Internet haben die Art und Weise, wie wir Geschäfte machen, sozial interagieren und unsere Freizeit verbringen, verändert. Während die Technologie weiter voranschreitet, werden sich unser Leben und unsere Gesellschaft noch mehr verändern, was viele als Vierte Industrielle Revolution bezeichnet haben. Und Ökonomen, Unternehmer und Historiker sagen voraus, dass sich unser Leben und unsere Gesellschaft diesmal noch stärker verändern werden als während einer vorherigen Revolution.

Ob das stimmt, bleibt abzuwarten. Laut Andrew McAfee, Wissenschaftler und Autor am MIT, wird diesmal jedoch ein anderer Weg beschritten, da wir endlich einen Punkt erreicht haben, an dem unser Wohlstand nicht mehr davon abhängen muss, Ressourcen vom Planeten zu nehmen.

In seinem neuen Buch Mehr aus weniger: Die überraschende Geschichte, wie wir gelernt haben, mit weniger Ressourcen erfolgreich zu sein ― und was als Nächstes passiertMcAfee bietet eine gründlich analytische, optimistische Sicht auf die Auswirkungen der Technologie auf die Menschheit - und eine hoffnungsvolle Vision für das, was vor uns liegt.

Als der Planet gab und wir nahmen (und nahmen)

McAfees Buch beginnt mit einem Rückblick auf den menschlichen Fortschritt in den letzten zwei Jahrhunderten. Mit einem Wort, dieser Fortschritt war langsam - sowohl im Hinblick auf das Bevölkerungswachstum als auch auf die Produktivität. Erst mit 1928 wurden wir zu einer Art von einer Milliarde, und wir haben 200,000 Jahre gebraucht, um dorthin zu gelangen. Das Tempo des Bevölkerungswachstums hat sich seitdem nur beschleunigt; Es dauerte nur 31 Jahre, um eine Weltbevölkerung von 2 Milliarden zu erreichen, dann 15 Jahre, um 3 Milliarden zu erreichen. Zuletzt sind wir von gegangen 6.7 Mrd. bis 7.7 Mrd. in den 12-Jahren von 2007 zu 2019.

Für den Großteil der Menschheitsgeschichte war es unvorstellbar, dass so viele Menschen auf der Erde leben könnten, und zwar wohlhabend (obwohl diskutiert werden muss, wie man „wohlhabend“ definiert und welcher Prozentsatz der Menschheit in diese Kategorie fällt). Vor der industriellen Revolution bestand im Wesentlichen ein umgekehrtes Verhältnis zwischen Bevölkerung und Wohlstand. Zu viele Menschen bedeuteten, dass die Ressourcen zu dünn verteilt waren und diese Ressourcen endlich waren. Die Ressourcen waren nicht nur begrenzt, wir hatten auch noch keine effiziente oder skalierbare Möglichkeit, sie zu extrahieren und zu nutzen.

Betreten Sie die erste industrielle Revolution und die Erfindungen, die die Menschheit - und die Erde - auf einen völlig anderen Kurs bringen. "Während der gesamten menschlichen Geschichte waren die einzigen Kraftquellen, auf die wir zurückgreifen konnten, Muskeln (unsere und die der Tiere, die wir domestizierten), Wind und fallendes Wasser", schreibt McAfee. "Die Watt-Dampfmaschine und ihre Nachkommen haben dieser Liste eine Reihe von Maschinen hinzugefügt, die auf fossilen Brennstoffen wie Kohle basierten und unsere Beziehung zu unserem Planeten grundlegend veränderten."

Dank der Dampfmaschine, des Verbrennungsmotors und der anschließenden Elektrifizierung nahmen die Weltbevölkerung, das Pro-Kopf-BIP und das Einkommenswachstum zum ersten Mal in der Geschichte gemeinsam und in beispielloser Geschwindigkeit zu.

Dampfkraft und Elektrizität gewinnen alle Ehre, aber McAfee weist auf ein paar weniger reizvolle Fortschritte hin, die sich gleichermaßen auf die Lebenserwartung und den Wohlstand der Menschen auswirken. Düngemittel auf Stickstoffbasis gaben den landwirtschaftlichen Erträgen einen enormen Schub. Indoorsanierung bedeutete, dass die Menschen sauberes Wasser und keinen menschlichen Abfall in ihren Häusern hatten, was alle Arten von Krankheitsrisiken ausschloss. Wichtige Elemente des kapitalistischen Systems - wie Patente, Gesellschaften mit beschränkter Haftung und Aktiengesellschaften - entstanden ebenfalls und ermöglichten es dem Kapitalismus und dem technologischen Fortschritt, sich gegenseitig in einem Zyklus zu beflügeln, der bis heute anhält.

Das klingt alles großartig: mehr Menschen, die länger leben, mit mehr Dingen und mit Maschinen, die all die harte Arbeit leisten. Was gibt es nicht zu lieben?

Das alles war natürlich mit Kosten verbunden - einem hohen Preis. Wie McAfee es ausdrückte, ermöglichte und veranlasste die industrielle Revolution, dass wir uns stärker auf dem Planeten bewegten. Wir haben mehr Minen gegraben, mehr Wälder abgeholzt, mehr fossile Brennstoffe gewonnen, mehr Tiere getötet und mehr schädliche Chemikalien in Luft und Wasser freigesetzt. Damit die Menschen es besser machen konnten, musste sich der Planet verschlechtern.

Weniger nehmen

Dieser Kompromiss setzte sich in den folgenden Jahrzehnten fort und ist noch nicht beendet. Hierin liegt jedoch McAfees Motivation, dieses Buch zu schreiben: Wir erreichen einen in der Geschichte der Menschheit beispiellosen Wendepunkt, an dem unsere Beziehung zur Umwelt nicht mehr auf den Punkt gebracht werden muss. Wir können unsere Wirtschaft, unsere Bevölkerung und unseren Wohlstand steigern, dabei aber weniger von der Erde nehmen.

Was steckt hinter dieser überraschenden Wendung? McAfee glaubt, dass es die "vier Reiter des Optimisten" sind: technologischer Fortschritt, Kapitalismus, reaktionsschnelle Regierung und öffentliches Bewusstsein. „Wenn alle vier vorhanden sind, treten wir auf unserem Planeten leichter“, schreibt er. "Wir entmaterialisieren unseren Verbrauch schrittweise, reduzieren die Umweltverschmutzung und kümmern uns besser um unsere Mitgeschöpfe."

Dematerialisierung - mit weniger Ressourcen - ist hier der Schlüssel. Und es liegt nicht an Dingen wie Recycling oder von der Regierung auferlegten Produktions- oder Verbrauchsbeschränkungen.

Hier ist ein klassisches Beispiel. Wenn Sie über 20 verfügen, erinnern Sie sich an alle Dinge, die wir zur Unterhaltung und Kommunikation benötigten: einen Walkman- oder CD-Player, Bänder und CDs, eine Kamera, einen Film, einen DVD- oder VHS-Player, DVDs oder Videobänder. ein Festnetztelefon, ein Anrufbeantworter… Wenn Sie all diese Dinge in eine Tasche stecken, wiegt die Tasche irgendwo zwischen 20-40 Pfund (mehr für diejenigen von uns, die große CD- oder Videosammlungen hatten!); es würde mit gefüllt sein Zeug das erforderte Ressourcen und Fabriken und Energie für die Herstellung.

Alles in dieser schweren Tasche befindet sich jetzt in einem Smartphone, das weniger als ein Pfund wiegt. Und ein größerer Prozentsatz der Weltbevölkerung besitzt Smartphones als jemals zuvor Fernseher, Kameras oder CD-Player. Es ist nicht zu leugnen, dass wir mit weniger mehr erreichen.

Das ist Dematerialisierung McAfee weist auf die enge Verbindung zum Kapitalismus hin. Ressourcen kosten Geld und weniger Ressourcen bedeuten weniger Geld, was bedeutet, mehr Geld zu verdienen.

Die Bestien zähmen

Trotz aller Verdienste, Technologie und Kapitalismus auf eigene Faust Erzielen Sie keine großartigen Ergebnisse auf ganzer Linie. Während der technische Fortschritt und der Kapitalismus Hand in Hand gehen, so McAfee, ist das kritische Duo, das sie in Schach hält, das öffentliche Bewusstsein (die Bürger sind sich gesellschaftlicher Probleme bewusst und fordern Maßnahmen, um sie anzugehen) gepaart mit einer reaktionsfähigen Regierung (die auf den Willen von reagiert) die Menschen in einer Weise, die effektiv ist). Seine Analyse konzentriert sich hauptsächlich auf Umweltfragen, einschließlich der Verschmutzung und Behandlung von Tieren, und er nennt als Beispiel die nach dem ersten Tag der Erde verabschiedeten Umweltschutzgesetze.

In einem Zeitalter, in dem große Technologieunternehmen vermutlich mehr Macht und Einfluss auf die Entscheidungen eines Durchschnittsbürgers haben als die Regierung, wie könnte sich das öffentliche Bewusstsein / die Reaktionsfähigkeit der Regierung dynamisch verändern? Wir können fordern, dass Unternehmen mehr Verantwortung übernehmen, aber am Ende des Geschäftsjahres werden sie immer noch mit Gewinn ausfallen. Regierungen können Vorschriften erlassen, um sowohl Märkte als auch Einzelpersonen zu schützen, aber bisher hatten viele Regierungen Probleme, mit dem Fortschrittstempo der Technologie Schritt zu halten.

Arbeit bleibt zu tun

McAfees Buch untersucht dieses potenzielle Loch in seinem Modell nicht, erkennt jedoch einige negative Auswirkungen der Technologie an, hauptsächlich in Form eines Rückgangs des „Sozialkapitals“ oder menschlicher Beziehungen und Verbindungen, die zu Vertrauen und Gegenseitigkeit führen .

In einer Zeit, in der die Politik stärker polarisiert ist als seit Jahrzehnten und die meisten von uns einen Großteil ihrer Tage in Telefonen, Computern oder Fernsehgeräten verbringen, ermutigt McAfee die Leser, „daran zu arbeiten, die zunehmende Trennung, in der wir uns befinden, rückgängig zu machen viele Gesellschaften und Gemeinschaften “, indem Sie sich Organisationen anschließen, sich freiwillig für bedürftige Gemeinschaften engagieren und unsere Fähigkeiten anderen beibringen. Er schreibt: „Es ist wichtig, diese Dinge mit Mitgliedern anderer Stämme zu tun - Menschen, die wir kennen, fühlen sich in wichtigen Dingen anders als wir. Und es ist besonders wichtig, nicht zu versuchen, mit ihnen Argumente zu gewinnen. […] Viele Debatten und Diskussionen verstärken die Trennung. Fangen Sie an, indem Sie Gemeinsamkeiten finden. “

Die Menschen in den extremsten sozioökonomischen Gruppen, dh die Armen und die Reichen, haben viel von der Globalisierung, der Digitalisierung und der Entkopplung der Ressourcen vom Wirtschaftswachstum profitiert. Aber es gibt eine große Gruppe von Menschen, die zurückgelassen werden, und damit die Menschheit als Ganzes gedeihen kann, müssen wir mehr tun, um sie einzuholen. Die mittlere und untere Mittelschicht in der reichen Welt verzeichnete in den letzten drei Jahrzehnten des Wirtschaftswachstums den geringsten Zuwachs. Sie sind nicht glücklich darüber und ihr Unglück hat zur Wahl populistischer und autoritärer Führer auf der ganzen Welt beigetragen. McAfee ist der Ansicht, dass wir unser Toolkit erweitern müssen, um aus Hab und Guts nichts zu machen, es sei denn, wir möchten, dass unser politisches System durch unfähige Führungskräfte weiter zusammenbricht - und die damit verbundenen Konsequenzen bewältigt werden.

Und schließlich ist es nur die reiche Welt, die im Begriff ist, das Wirtschaftswachstum vom Ressourcenverbrauch abzukoppeln. Wie können wir sicherstellen, dass die Entwicklungsländer unsere ressourcenhungrigen, umweltschädlichen Fehler nicht wiederholen?

Für den Anfang haben sie keine Notwendigkeit, dies zu tun. Da sich Mobiltelefone beispielsweise in Indien und Nigeria bereits vermehrt haben, wird kein Land mehr Kupferdrähte für die Telekommunikation verlegen. Jetzt, wo erneuerbare Energien in größerem Umfang, billiger und zugänglicher werden, werden die Länder dies tun schau es dir an für ihren Energiebedarf und nicht für Kohle. In der Tat, von Energie über Landwirtschaft bis hin zu Bildung, Entwicklungsländer überspringen direkt über der langen Lernkurve des Westens. McAfee ist der Ansicht, dass der Kapitalismus ausreichen wird, um diesen Trend fortzusetzen und neue, saubere Technologien in einkommensschwache Länder zu bringen. Um jedoch die gleichen Fallen zu vermeiden, die der Westen erlebt hat, müssen wir die Umweltverschmutzung in die Märkte bringen und die Unternehmen Lösungen finden lassen.

McAfees Optimismus ist erfrischend und sogar ansteckend. Da immer mehr unserer Leben, Erfahrungen und Besitztümer digitalisiert werden, ist es schwer zu argumentieren, dass wir Peak Stuff noch nicht übertroffen haben. Aber wenn sich alles auf eine Art und Weise entwickelt, auf die wir stolz sein können, bleibt noch viel zu tun.

Über den Autor

Vanessa Bates Ramirez ist Chefredakteurin von Singularity Hub. Sie interessiert sich für erneuerbare Energien, Gesundheit und Medizin, internationale Entwicklung und unzählige andere Themen. Wenn sie nicht liest oder schreibt, findet man sie normalerweise draußen, im Wasser oder im Flugzeug.

Dieser Artikel erschien ursprünglich am Singularity Hub.

Veröffentlichen Sie diesen Artikel unter der Creative Commons-Lizenz CC BY-ND 4.0 kostenlos in einer beliebigen Sprache online oder in gedruckter Form.

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