Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfen

Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfenFrischwasserzypressensumpf, erster Landungs-Nationalpark, VA. VA State Parks, CC BY

"Sumpf ablassen" bedeutet schon lange, etwas Abnormes loszuwerden. Eigentlich braucht die Welt mehr Sümpfe - und Moore, Fenn, Sümpfe . andere Arten von Feuchtgebieten.

Dies sind einige der vielfältigsten und produktivsten Ökosysteme auf der Erde. Sie sind auch unterschätzte, aber unersetzliche Werkzeuge, um den Klimawandel zu verlangsamen und unsere Gemeinden vor Stürmen und Überschwemmungen zu schützen.

Wissenschaftler weithin erkennen dass Feuchtgebiete Kohlenstoffdioxid effizient aus der Atmosphäre abziehen und in lebende Pflanzen und kohlenstoffreiche Böden umwandeln. Im Rahmen eines transdisziplinären Teams von neun Feucht - und Klimaforschern haben wir Anfang des Jahres eine Arbeit veröffentlicht, die den mehrere Klimavorteile durch alle Arten von Feuchtgebieten und deren Schutzbedürfnis.

Sümpfe helfen Klimawandel 2 9 21 Salzwasser-Feuchtgebiet, Waquoit Bay Estuarine Research Reserve, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Eine verschwindende Ressource

Seit Jahrhunderten betrachten menschliche Gesellschaften Feuchtgebiete als Ödland, das für höhere Nutzungen "zurückgewonnen" wird. China begann mit der großflächigen Veränderung von Flüssen und Feuchtgebieten in 486 BC, als es begann, den Canal Grande zu bauen, immer noch der längste Kanal der Welt. Die Holländer haben Feuchtgebiete trockengelegt im großen Maßstab vor etwa 1,000 Jahren, aber in jüngerer Zeit haben viele von ihnen wiederhergestellt. Als Landvermesser und Landentwickler führte George Washington gescheiterte Versuche durch drainiere den Great Dismal Swamp an der Grenze zwischen Virginia und North Carolina.

Heute sind viele moderne Städte auf der ganzen Welt auf gefüllten Feuchtgebieten gebaut. Die großflächige Entwässerung geht weiter, besonders in Teilen von Asien. Basierend auf verfügbaren Daten, gesamter kumulativer Verlust von natürlichen Feuchtgebieten wird geschätzt, 54 zu 57 Prozent zu sein - eine erstaunliche Umwandlung unserer natürlichen Begabung.

Riesige Kohlenstoffvorräte haben sich in Feuchtgebieten angesammelt, in einigen Fällen über Tausende von Jahren. Dies hat die atmosphärische Konzentration von Kohlendioxid und Methan reduziert - zwei wichtige Treibhausgase, die das Klima der Erde verändern. Wenn Ökosysteme, insbesondere Wälder und Feuchtgebiete, den atmosphärischen Kohlenstoff nicht entfernen würden, würden die Konzentrationen von Kohlendioxid aus menschlichen Aktivitäten um 28 Prozent mehr pro Jahr.

Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfenSumpfboden-Kern von Todd Gulch Fen bei 10,000 Füße in den Colorado Rockies genommen. Der dunkle, kohlenstoffreiche Kern ist etwa 3 Fuß lang. Lebende Pflanzen an seiner Oberseite sorgen für eine Wärmeisolierung und halten den Boden so kalt, dass die Zersetzung durch Mikroben sehr langsam ist. William Moomaw, Tufts Universität, CC BY-ND

Von Kohlenstoffsenken zu Kohlenstoffquellen

Feuchtgebiete entfernen und speichern kontinuierlich atmosphärischen Kohlenstoff. Pflanzen nehmen es aus der Atmosphäre und wandeln es in Pflanzengewebe und schließlich in Erde um, wenn sie sterben und sich zersetzen. Gleichzeitig setzen Mikroben in Feuchtlandböden Treibhausgase in die Atmosphäre frei, da sie organische Stoffe verbrauchen.

Natürliche Feuchtgebiete absorbieren typischerweise mehr Kohlenstoff als sie freisetzen. Aber während das Klima die Böden von Feuchtgebieten erwärmt, steigt der mikrobielle Stoffwechsel und setzt zusätzliche Treibhausgase frei. Darüber hinaus können entwässernde oder störende Feuchtgebiete sehr schnell Bodenkohle freisetzen.

Aus diesen Gründen ist es wichtig, natürliche, ungestörte Feuchtgebiete zu schützen. Der Kohlenstoffgehalt von Feuchtboden, der sich über Jahrtausende angesammelt hat und jetzt in beschleunigtem Tempo an die Atmosphäre abgegeben wird, kann in den nächsten Jahrzehnten, die ein kritisches Fenster für die Bekämpfung des Klimawandels darstellen, nicht wieder hergestellt werden. In einigen Arten von Feuchtgebieten kann es dauern Jahrzehnte bis Jahrtausende Bodenbedingungen zu entwickeln, die eine Netto-Kohlenstoffakkumulation unterstützen. Andere Arten, wie neue Salzwasser-Feuchtgebiete, können schnell Kohlenstoff speichern.

Der arktische Permafrost, bei dem es sich um Feuchtboden handelt, der zwei Jahre hintereinander gefroren bleibt, speichert fast doppelt so viel Kohlenstoff wie die aktuelle Menge in der Atmosphäre. Weil es gefroren ist, können Mikroben es nicht konsumieren. Aber heute taut Permafrost schnell auf, und arktische Regionen, die noch vor 40 Jahren große Mengen an Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernt haben, sind jetzt Freisetzung von erheblichen Mengen von Treibhausgasen. Wenn sich die aktuellen Trends fortsetzen, wird der auftauende Permafrost freigesetzt so viel Kohlenstoff von 2100 wie alle US-Quellen, einschließlich Kraftwerke, Industrie und Transport.

Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfen Kuujjuarapik ist eine Region, die von Permafrost in Nordkanada unterlagert ist. Nigel Roulet, McGill Universität., CC BY-ND

Klimadienste aus Feuchtgebieten

Neben der Erfassung von Treibhausgasen machen Feuchtgebiete Ökosysteme und menschliche Gemeinschaften widerstandsfähiger gegen den Klimawandel. Zum Beispiel speichern sie Hochwasser vor immer intensiveren Regenstürmen. Süßwasser-Feuchtgebiete liefern während Dürren Wasser und helfen bei erhöhten Temperaturen, die Umgebung zu kühlen.

Salzwiesen . Mangrovenwälder schützen die Küsten vor Hurrikanen und Stürmen. Küstenfeuchtgebiete können sogar in der Höhe wachsen wenn der Meeresspiegel steigt, schützen sich die Gemeinden weiter im Landesinneren.

Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfenSalzwassermangrovenwald entlang der Küste des Biosphärenreservats in Sian Ka'an, Mexiko. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Feuchtgebiete haben jedoch wenig Aufmerksamkeit von Klimawissenschaftlern und politischen Entscheidungsträgern erhalten. Darüber hinaus sind Klimaaspekte oft nicht in die Bewirtschaftung von Feuchtgebieten integriert. Dies ist eine kritische Unterlassung, wie wir bereits in a jüngsten Papier mit 6 - Kollegen, die Feuchtgebiete in den Kontext der Zweite Warnung der Wissenschaftler an die Menschheit, eine Aussage, die von einem beispiellosen 20,000-Wissenschaftler bestätigt wurde.

Der wichtigste internationale Vertrag zum Schutz von Feuchtgebieten ist der Ramsar-Konvention, Die enthält keine Bestimmungen zur Erhaltung von Feuchtgebieten als Strategie für den Klimawandel. Während einige nationale und subnationale Regierungen Feuchtgebiete effektiv schützen, tun dies nur wenige im Zusammenhang mit dem Klimawandel.

Wälder bewerten ihre eigene Sektion (Artikel 5) in der Paris Klimaabkommen Dies erfordert den Schutz und die Wiederherstellung tropischer Wälder in Entwicklungsländern. Ein Prozess der Vereinten Nationen genannt Reduzierung von Emissionen aus Entwaldung und degradierten Wäldern oder REDD + verspricht eine Finanzierung für Entwicklungsländer bestehende Wälder schützen, Entwaldung vermeiden und degradierte Wälder wiederherstellen. Während dies bewaldete Feuchtgebiete und Mangroven umfasst, war es nicht bis 2016, dass a freiwillige Bereitstellung für die Meldung von Emissionen aus Feuchtgebieten wurde in das UN-Klima-Buchhaltungssystem eingeführt, und nur eine kleine Anzahl von Regierungen hat es ausgenutzt.

Modelle für den Schutz von Feuchtgebieten

Obwohl die globalen Klimaabkommen nur langsam den Kohlenstoff von Feuchtgebieten schützen, beginnen vielversprechende Schritte auf niedrigeren Ebenen zu beginnen.

Ontario, Kanada ist vergangen Gesetzgebung das gehört zu den schützendsten von unentwickelten Ländern von jeder Regierung. Einige der nördlichsten Torfmoore der Provinz, die Mineralien und potentielle hydroelektrische Ressourcen enthalten, sind von Permafrost bedeckt, der bei Störungen Treibhausgase freisetzen könnte. Der Ontario Far North Act besagt ausdrücklich, dass mehr als 50 Prozent des Landes nördlich von 51 Grad Breite vor Entwicklung geschützt werden sollen, und der Rest kann nur entwickelt werden, wenn die kulturellen, ökologischen (Diversität und Kohlenstoffsequestrierung) und sozialen Werte nicht sind degradiert.

Auch in Kanada berichtet eine kürzlich durchgeführte Studie von einem starken Anstieg der Kohlenstoffspeicherung durch ein Projekt, das das Hochwasser von Gezeiten zu einer Salzmarsch in der Nähe von Aulac, New Brunswick, an der kanadischen Bay of Fundy wiederherstellte. Der Sumpf war für 300-Jahre durch einen Deich entwässert worden, was zu einem Verlust von Boden und Kohlenstoff führte. Aber nur sechs Jahre, nachdem der Deich durchbrochen worden war, waren die Raten der Kohlenstoffakkumulation im wiederhergestellten Sumpf durchschnittlich mehr als fünf mal die Rate berichtete für einen nahe gelegenen reifen Sumpf.

Warum die Welt mehr Sümpfe braucht, um den Klimawandel zu bekämpfenZehn Fuß (3 Meter) von kohlenstoffreicher Bodenansammlung entlang Dipper Harbor, Bay of Fundy, New Brunswick, Kanada, wurde Radiokohlenstoff datiert, um über 3,000 Jahren angesammelt zu haben. Gail Chmura, McGill Universität, CC BY-ND

Aus unserer Sicht, anstatt Sümpfe und SchwächungsschutzRegierungen auf allen Ebenen sollten umgehend Maßnahmen ergreifen, um Feuchtgebiete als Klimastrategie zu erhalten und wiederherzustellen. Schutz des Klimas und klimabedingte Schäden durch Stürme, Überschwemmungen und Dürre vermeiden ist eine viel höhere Nutzung für Feuchtgebiete, als sie für kurzfristige wirtschaftliche Gewinne zu verändern.

Über den Autor

William Moomaw, emeritierter Professor für internationale Umweltpolitik, Tufts University; Gillian Davies, Visiting Scholar, Institut für globale Entwicklung und Umwelt, Tufts Universityund Max Finlayson, Direktor, Institut für Land, Wasser und Gesellschaft, Charles Sturt Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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