Wie Geo-Engineered Crops helfen und schaden können

Um die Welt zu kühlen und auch das Pflanzenwachstum anzukurbeln, könnten Geo-Engineered-Pflanzen den Ausschlag geben. Aber wenn sie arbeiten, indem sie das Sonnenlicht dimmen, leiden die Pflanzen.

Vorschläge zur Bekämpfung des Klimawandels, die auf geotechnische Nutzpflanzen beruhen, zeigen deutlich die doppelte Bindung, die auf Heilmittel warten kann, die zu viel zu tun versuchen.

US-Forscher werfen einen weiteren Schatten auf die Hoffnungen derjenigen, die glauben, dass globale Technologie die globale Erwärmung dämpfen könnte. Ein weltweiter künstlicher Sonnenschutz könnte die Belastung für Pflanzen durch Hitzeextreme begrenzen, aber andererseits der Rückgang der Sonnenstrahlung wäre genauso schädlich.

Die Botschaft: Es gibt immer noch keine einfache technologische Antwort auf die Herausforderung der globalen Erwärmung und des Klimawandels.

Wissenschaftler berichten in der Zeitschrift Natur dass sie zwei gut dokumentierte Ereignisse studiert haben, in denen die Natur selbst eine Form von Geo-Engineering durchgeführt hat. Einer war der Ausbruch von El Chichon in Mexiko in 1982, und der andere war die Explosion von Pinatubo auf den Philippinen in 1991.

Vorschlagen einer Abhilfe

Pinatubo warf spektakuläre 20 Millionen Tonnen Sulfat-Aerosole in die obere Atmosphäre, um das Sonnenlicht um 2.5% zu reduzieren und die globalen Durchschnittstemperaturen um etwa 0.5 C zu senken.

Solche Eruptionen schienen eine mögliche Methode zur Bewältigung der Erderwärmung nahe zu legen. Die absichtliche Freisetzung von Aerosolen in die Stratosphäre könnte, so argumentierten einige Wissenschaftler, der drohenden Erderwärmung durch immer größere Treibhausgasemissionen als Konsequenz der immer größer werdenden Verbrennung von Treibhausgasen entgegenwirken fossile Brennstoffe.

Und die globale Erwärmung sicherlich stellt eine globale Gefahr für Nahrungsmittelvorräte dar: Forscher haben wiederholt gezeigt, Wenn die Temperaturen steigen, leiden die Ernteerträge.

Die Forscher stellten dann die Frage: Was passiert mit Pflanzen, wenn Sonnenlicht ins All gestreut wird? Sie analysierten den Aerosolgehalt, alle verfügbaren Daten für die Sonneneinstrahlung und die Statistiken der Ernteerträge für 105-Länder von 1979 bis 2009, und fanden heraus, dass das Sonnenlicht in 1982 und 1991 zurückgeworfen wird. Weizen und Mais litten alle.

"Sonnenlicht treibt alles auf dem Planeten an, also müssen wir die möglichen Ergebnisse verstehen, wenn wir versuchen, es zu managen"

Ein bisschen mehr Arbeit mit Computersimulationen zeigte ihnen, dass die Verluste durch die Verringerung des Sonnenlichts mit allen Vorteilen übereinstimmen würden, die Pflanzen aus einem kühleren Klima ziehen könnten. Gezieltes Geo-Engineering würde das erhoffte Extra-Essen nicht auf den globalen Tisch bringen.

"Die Schattierung des Planeten hält die Dinge kühler, was dazu beiträgt, dass die Pflanzen besser wachsen. Aber Pflanzen brauchen auch Sonnenlicht, um zu wachsen, daher kann das Blockieren von Sonnenlicht das Wachstum beeinträchtigen. Für die Landwirtschaft sind die unbeabsichtigten Auswirkungen von Solar-Geo-Engineering in der Größenordnung der Vorteile ", sagte Hauptautor Jonathan Proctor, ein Doktorand an der University of California, Berkeley.

"Es ist ein bisschen wie eine experimentelle Operation durchzuführen; die Nebenwirkungen der Behandlung scheinen genauso schlimm zu sein wie die Krankheit. "

Forscher haben wiederholt untersucht
Geo-Engineering-Lösungen für die Herausforderung des Klimawandels. Menschen haben versehentlich den Planeten erwärmt. So können sie es doch absichtlich kühlen wieder mit einer ehrgeizigen Technologie, die Argumentation geht.

Wiederkehrende Probleme

Aber fast jede Untersuchung der potenziellen Vorteile und Nachteile eines solchen Ansatzes war entmutigend: Entweder Die Technologie wird keine Vorteile bringen, oder es könnte sich als schädlich erweisen auf unerwartete Weise.

Partner in der neuesten Studie sind Solomon Hsiang der UC Berkeley und Marshall Burke der Stanford Universität. In den letzten paar Jahren haben sich die beiden die wirtschaftlichen und sozialen Folgen der Erderwärmung genau angesehen, um festzustellen, dass Temperaturerhöhungen vorliegen wahrscheinlich das Einkommen vieler Menschen beeinflussen; Wenn das Thermometer steigt, tut es das auch die Gefahr von sozialen Konfliktenund sogar von Depression und Selbstmord.

"Unbekannte Unbekannte machen alle nervös, wenn es um globale Politik geht, wie sie sollten", sagte Professor Hsiang. "Das Problem bei der Ermittlung der Konsequenzen von Solar-Geo-Engineering ist, dass wir kein planetarisches Experiment durchführen können, ohne die Technologie tatsächlich einzusetzen.

Von der Natur lernen

"Der Durchbruch hier war die Erkenntnis, dass wir etwas lernen können, indem wir die Auswirkungen von riesigen Vulkanausbrüchen untersuchen, die Geo-Engineering zu kopieren versucht."

Sonnenschutzmittel durch Sulfat-Aerosol ist nicht die einzige mögliche geotechnische Lösung; und nicht nur die Ernährungssicherheit ist durch steigende Temperaturen bedroht. Die letzte Studie dürfte nicht das Ende der Debatte sein. Die Autoren schlagen mehr Forschung über die menschlichen und ökologischen Konsequenzen von Geo-Engineering vor, sowohl gute als auch schlechte.

"Der sicherste Weg, die Schäden an den Feldfrüchten und damit auch den Lebensunterhalt und das Wohlergehen der Menschen zu reduzieren, ist die Reduzierung der CO2-Emissionen", sagte Proctor. Und Professor Hsiang sagte: "Vielleicht ist es am wichtigsten, dass wir den potenziellen Umfang, die Macht und die Risiken von Geo-Engineering-Technologien respektieren.

"Sonnenlicht treibt alles auf dem Planeten an, also müssen wir die möglichen Ergebnisse verstehen, wenn wir versuchen, es zu managen." - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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