Ein Win-Win-Weg zur Ernährungssicherung und zum Klimaschutz

ReisfelderWasserdruck: Reisfelder in China verbrauchen riesige Mengen Bewässerungswasser Bild: Chensiyuan über Wikimedia Commons

Wissenschaftler in den USA glauben, dass sie einen Weg gefunden haben, Milliarden mehr Menschen zu ernähren, während sie gleichzeitig die Belastungen und Belastungen für die Umwelt reduzieren.

Stellen Sie sich vor, Sie könnten Treibhausgasemissionen eindämmen, den Düngereinsatz effizienter gestalten, Wasserverschwendung auf ein Minimum reduzieren und für die 10-Milliarden Menschen, die sich gegen Ende des Jahrhunderts in den Städten, Dörfern und Städten des Planeten drängten, Nahrungsmittel auf den Tisch legen.

Ein unmöglicher Traum? Nicht nach Paul West, Co-Direktor und leitende Wissenschaftler der Globale Landschaften Initiative am Institut für Umwelt der Universität von Minnesota.

Er und Forschungskollegen berichten in der Zeitschrift Wissenschaft dass, wenn Regierung, Industrie, Wirtschaft und Landwirtschaft die besten Pflanzen für die lokalen Bedingungen auswählen und dann die Ressourcen auf die effizienteste Art und Weise nutzen, könnte die Welt mit dem geringsten Schaden für die globale Umwelt von bestehendem Land gefüttert werden.

Frisches Denken

Das ist ein großer Gedanke: die globale Sicht auf unmittelbare und lokale Probleme. Die Forscher wählten drei Schlüsselbereiche mit dem größten Potenzial für Verringerung von Umweltschäden bei gleichzeitiger Steigerung der Nahrungsmittelversorgung. Sie dachten über Wasserverbrauch, Lebensmittelverschwendung, Treibhausgasemissionen und verschmutzenden Abfluss von Ackerland nach, und wo frisches Denken den größten Unterschied auf die effizienteste Weise machen könnte.

Sie konzentrierten sich auf Baumwolle und die 16-Nahrungspflanzen, die 86% der weltweiten Kalorien von 58% der globalen Anbaufläche produzieren. Sie identifizierten eine Reihe von sogenannten "globalen Hebelpunkten" und jene Länder, in denen die Anwendung solcher Überlegungen den größten Unterschied machen könnte.

Die erste Herausforderung besteht darin, mehr Nahrung auf vorhandenem Land zu produzieren. Sie sehen in vielen Teilen der Welt eine "landwirtschaftliche Ertragslücke" - also einen Unterschied zwischen dem Boden, der tatsächlich produziert wird und dem, was er produzieren könnte.

Und sie weisen darauf hin, dass an den Stellen, an denen die Lücken am größten sind, allein die Hälfte dieser Lücken zu schließen, mehr als 350 Millionen Tonnen zusätzliches Getreide produzieren und den Energiebedarf von 850 Millionen Menschen decken würde - die meisten von ihnen in Afrika, plus einige in Asien und Osteuropa.

Die Hälfte dieser Gewinne könnte in nur 5% der gesamten Erntefläche dieser Kulturen gemacht werden. Zufälligerweise ist 850 Millionen in etwa die Anzahl der Menschen, die nach Schätzungen der UN schwer unterernährt sind.

Die Forscher haben alle ihre Berechnungen auf bestehende Bedingungen gestützt und dabei erkannt, dass der Klimawandel Menschen dazu bringen könnte, wieder zu denken. Die Studie identifizierte jedoch Wege, wie Lebensmittel am effizientesten angebaut werden können, während gleichzeitig die Auswirkungen auf das Klima begrenzt werden.

Wälder geräumt

Die Landwirtschaft ist für einen Anteil zwischen 30% und 35% an den globalen Treibhausgasemissionen verantwortlich, aber das liegt größtenteils daran, dass tropische Wälder für Ackerland gerodet werden. Methan vom Vieh und von Reisfeldern liefert viel von dem Rest.

Brasilien und Indonesien mit den größten Waldreserven des Planeten sind Orte, an denen eine Reihe von Maßnahmen einen großen Unterschied machen könnte. China und Indien, die mehr als die Hälfte des weltweiten Reises produzieren, sind andere.

China, Indien und die USA emittieren mehr als die Hälfte aller Stickoxide aus der Weltanbaufläche, und Weizen, Mais und Reis machen 68% dieser Emissionen aus.

Reis und Weizen sind die Nutzpflanzen, die den größten Bedarf an Bewässerung erzeugen, was wiederum 90% des globalen Wasserverbrauchs ausmacht. Mehr als 70% der Bewässerung finden in Indien, China, Pakistan und den USA statt, und allein durch die Konzentration auf eine effizientere Nutzung könnten Landwirte den gleichen Ertrag liefern und den Wasserbedarf um 15% senken.

Pflanzen, die jetzt als Tierfutter angebaut werden, könnten den Energiebedarf von 4 Milliarden Menschen decken, und der größte Teil dieser "Ernährungslücke" liegt in den USA, China und Westeuropa.

Verschwendetes Essen

Darüber hinaus wird zwischen 30% und 50% aller Lebensmittel verschwendet und die Verschwendung von Tierfutter ist am schlimmsten. Ein Kilo Rindfleisch ohne Knochen zu entsorgen, ist gleichbedeutend mit dem Wegwerfen von 24 Kilo Weizen. Abfallreduzierung allein in den USA, China und Indien könnte Nahrungsmittel für weitere 400 Millionen Menschen bereitstellen.

Das Papier ist kein Aktionsplan, sondern eine Identifizierung, wo die bestmögliche konzertierte Aktion die größten Unterschiede machen könnte.

"Indem wir gezielt darauf hinweisen, was wir tun können und wo, gibt es Geldgebern und politischen Entscheidungsträgern die Informationen, die sie brauchen, um ihre Aktivitäten zum größtmöglichen Nutzen auszurichten", sagt Dr. West.

"Durch die Fokussierung auf Gebiete, Nutzpflanzen und Praktiken, die am meisten erreicht werden, können Unternehmen, Regierungen, NGOs und andere sicherstellen, dass ihre Bemühungen so ausgerichtet werden, dass das gemeinsame und äußerst wichtige Ziel, die Welt zu ernähren und gleichzeitig die Umwelt zu schützen, am besten erreicht wird Umgebung."

- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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