Wie die kohlenstoffreichen Reiseentscheidungen der führenden Politiker der Welt den Klimaschutz verzögern könnten

Wie die kohlenstoffreichen Reiseentscheidungen der führenden Politiker der Welt den Klimaschutz verzögern könnten

Als der britische Premierminister Boris Johnson zum G7-Gipfel einen einstündigen Flug nach Cornwall flog, wurde er als jüngstes Beispiel dafür kritisiert, dass ein Weltführer bei seinen Reiseentscheidungen falsche Signale sendet. Anstatt die einzige praktische Wahl oder ein Versehen zu sein, schien es bewusst und symbolisch zu sein, das Flugzeug zu nehmen, wie von Johnsons Antwort an die, die es hinterfragen:

Wenn Sie meine Ankunft mit dem Flugzeug angreifen, weise ich respektvoll darauf hin, dass Großbritannien bei der Entwicklung von nachhaltigem Flugkraftstoff tatsächlich führend ist. Einer der Punkte im 10-Punkte-Plan unserer grünen industriellen Revolution ist es, sowohl Jet-Null als auch Netto-Null zu erreichen.

Die Botschaft scheint klar und für manche vielleicht beruhigend: Verhaltensänderungen sind nicht notwendig, denn zukünftige technische Fortschritte und Innovationen werden die Klimakrise lösen. Dennoch liefern Sozialwissenschaftler immer mehr Beweise dafür, dass persönliche Handlungen von Politikern und anderen hochkarätigen Persönlichkeiten einen großen Einfluss darauf haben können, wie der Rest von uns den Klimawandel sieht und darauf reagiert. Tatsächlich könnte Johnson den Klimafortschritt sogar verlangsamen, indem er signalisiert, dass Verhaltensänderungen nicht auf seiner Agenda stehen.

Eingebetteter Tweet mit Tortendiagramm Die eigenen Berater der britischen Regierung, das Climate Change Committee, sagen, dass mehr als 60 % der Emissionsreduktionen ein gewisses Maß an Verhaltensänderungen erfordern. Ausschuss für Klimawandel

Johnson ist bei weitem nicht allein, wenn es um die Prüfung geeigneter Fortbewegungsmittel geht. US-Klimabotschafter John Kerry einmal einen Privatjet genommen zu einer Klimakonferenz in Island, um eine Auszeichnung als Klimaführer zu erhalten. Er sagte: "Das ist die einzige Wahl für jemanden wie mich."

Als Alexandria Ocasio-Cortez war der Heuchelei beschuldigt dafür, dass sie statt der Bahn mit Uber fährt, hatte sie Recht, als sie sagte: „In der Welt zu leben, wie sie ist, ist kein Argument gegen eine bessere Zukunft.“ Der britische Abgeordnete Alok Sharma, Präsident der diesjährigen bevorstehenden UN-Klimakonferenz (COP26), wurde kürzlich von vielen in der Umweltbewegung verteidigt, nachdem ein Zeitungsgeschichte hob seine ausgedehnten internationalen Flugreisen hervor, anstatt Meetings per Videoverbindung durchzuführen.

Diese Fälle sind alle subtil unterschiedlich, und oft kommt die Kritik in böser Absicht von denen, die den Klimaschutz untergraben wollen, indem sie Klimaführer als Heuchler darstellen. Schließlich ist es vernünftig zu argumentieren, dass die Kritik an ihrer Reiseweise eine Ablenkung ist, wenn Führungskräfte reisen, um Maßnahmen gegen den Klimawandel voranzutreiben.

Tatsächlich wurden solche Taktiken, die sich auf Einzelpersonen und nicht auf systemische Probleme konzentrieren, als eine von mehreren hervorgehoben Diskurse zur Klimaverzögerung. Es ist jedoch ein Fehler, die Symbolik der Reiseentscheidungen der Staats- und Regierungschefs direkt abzulehnen, nicht zuletzt, weil die Verkehrsemissionen weiter steigen.

Menschen nehmen Verhaltenshinweise von Führungskräften auf

Um zu untersuchen, wie das persönliche Handeln von Führungskräften die öffentliche Wahrnehmung beeinflusst, habe ich im Rahmen meiner Doktorarbeit Fokusgruppen durchgeführt. Meine vorläufigen Ergebnisse zeigen, dass die Öffentlichkeit voll und ganz versteht, dass politische Führer enge Zeitpläne haben und ihre Aktivitäten unweigerlich viele kohlenstoffreiche Aktivitäten wie Flugreisen beinhalten.

Aber die Menschen sind auch sehr sensibel für die Details jeder spezifischen Situation und achten auf Signale und Verhaltenshinweise von Führungskräften. Kontext ist entscheidend.

Meine Fokusgruppen umfassten die Diskussion einer Situation, in der ein hochrangiger Politiker nahm einen Hubschrauber zu einem Klimaereignis. Der Politiker wurde in den Fokusgruppen rundherum kritisiert, weil er laut einem Teilnehmer „nicht bereit war, seinen Vorderfuß zu setzen und tatsächlich mit gutem Beispiel voranzugehen“. Wie beim G7-Treffen wurde die Tatsache, dass der Klimawandel einer der Hauptgründe für die Reise war und alternative Reisen verfügbar waren, als relevant und symbolisch angesehen.

Im Rahmen meiner Doktorarbeit habe ich auch eine Umfrage durchgeführt, bei der festgestellt wurde, dass Menschen, die über eine hypothetische Führungskraft lesen, die ihren COXNUMX-Fußabdruck reduziert hat, eher selbst kohlenstoffarme Maßnahmen ergreifen, als eine andere befragte Gruppe, die über eine Führungskraft liest, die hatte noch keine persönlichen Maßnahmen ergriffen.

Viel dramatischer waren die „Glaubenssätze zweiter Ordnung“ über den Führer – mit anderen Worten, was die Leute glauben, dass der Führer glaubt. Politiker oder Prominente, die das Wort ergreifen, werden wahrgenommen, dass sie sich mehr für den Klimawandel interessieren, mehr über den Klimawandel wissen, glauben, dass der Klimawandel ernster ist, sich persönlicher für die Bekämpfung des Klimawandels einsetzen, effektivere Klimaführer sind und beliebter sind.

Das baut auf bisherigen Forschung das zeigt, dass Klimabefürworter glaubwürdiger sind, wenn sie die Rede halten, zusammen mit Beweisen, dass Überzeugungen zweiter Ordnung sind von zentraler Bedeutung für den Einfluss dieser Befürwortung von umweltfreundlichen Maßnahmen. Das Ergebnis ist, dass, wenn Boris Johnson zu einer Veranstaltung zum Klimawandel fliegt, anstatt kohlenstoffärmere Optionen zu wählen, viele sich fragen werden, ob er den Klimawandel wirklich für ernst hält.

In einer Zeit, in der das Vertrauen in die Politik gering ist und die Dringlichkeit des Klimaschutzes kaum höher sein könnte, könnte dies eine große Rolle spielen. Wenn unsere Führungskräfte nicht als voll engagiert wahrgenommen werden, werden sie dann in der Lage sein, die Öffentlichkeit mitzunehmen, wenn die Notwendigkeit einer Verhaltensänderung immer dringender wird?

Um Johnson gerecht zu werden, ist seine Position konsequent. Er verteidigte seinen Flug nicht, indem er sagte, er sei unvermeidlich, sondern indem er sagte, dass es nicht notwendig sei, Flugreisen zu vermeiden, da Großbritannien eine kohlenstoffarme Luftfahrttechnologie entwickle. Mit anderen Worten, es ist in Ordnung, sich jetzt für das Fliegen zu entscheiden, denn Technologie und Innovation werden es in (ferner) Zukunft kohlenstoffarm machen.

Dies ist eine etablierte und beliebte Argumentation, die sich nachweislich auf „Technologiemythen” – Optimismus hinsichtlich der Zukunftstechnologie, die eine moralische Lizenz für die Fortsetzung kohlenstoffreicher Aktivitäten bietet und ein Beispiel für Politiker ist “Zähmung„Klimawandel durch Abschirmung der Öffentlichkeit vor potenziell unangenehmen Realitäten.

Der Weg des Techno-Fix ist natürlich für Politiker und Eliten schmackhafter, weil er schwierige Entscheidungen über notwendige drastische Emissionsreduzierungen und deren Auswirkungen vermeidet wohlhabender Lebensstil. Aber sich allein auf die Technologie zu verlassen, entspricht nicht der Wissenschaft, und solche Botschaften können den Fortschritt des Klimas verzögern, wenn die Öffentlichkeit glaubt, dass ihre Führer es nicht ernst meinen.

Über den Autor

Steve Westlake, Doktorand, Umweltmanagement, Cardiff University

Bücher zum Thema

Climate Leviathan: Eine politische Theorie unserer planetarischen Zukunft

von Joel Wainwright und Geoff Mann
1786634295Wie sich der Klimawandel auf unsere politische Theorie auswirken wird - im positiven und im negativen Sinne. Trotz der Wissenschaft und der Gipfel haben die führenden kapitalistischen Staaten nichts erreicht, was einem angemessenen Maß an Kohlenstoffminderung nahe gekommen wäre. Es gibt jetzt einfach keine Möglichkeit, den Planeten daran zu hindern, die vom Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimawandel festgelegte Schwelle von zwei Grad Celsius zu überschreiten. Was sind die wahrscheinlichen politischen und wirtschaftlichen Ergebnisse davon? Wohin geht die überhitzte Welt? Erhältlich bei Amazon

Umbruch: Wendepunkte für Nationen in der Krise

von Jared Diamond
0316409138Hinzufügen einer psychologischen Dimension zur eingehenden Geschichte, Geographie, Biologie und Anthropologie, die alle Bücher von Diamond kennzeichnen, Umbruch zeigt Faktoren auf, die beeinflussen, wie sowohl ganze Nationen als auch einzelne Menschen auf große Herausforderungen reagieren können. Das Ergebnis ist ein Buchepos im Umfang, aber auch sein bisher persönlichstes Buch. Erhältlich bei Amazon

Global Commons, innenpolitische Entscheidungen: Die vergleichende Politik des Klimawandels

von Kathryn Harrison et al
0262514311Vergleichende Fallstudien und Analysen zum Einfluss der Innenpolitik auf die Klimapolitik der Länder und die Ratifizierungsentscheidungen von Kyoto. Der Klimawandel stellt weltweit eine „Tragödie der Allgemeinheit“ dar und erfordert die Zusammenarbeit von Nationen, die das Wohlergehen der Erde nicht unbedingt über ihre eigenen nationalen Interessen stellen. Dennoch waren die internationalen Bemühungen zur Bekämpfung der globalen Erwärmung einigermaßen erfolgreich. Das Kyoto-Protokoll, in dem sich die Industrieländer zur Reduzierung ihrer kollektiven Emissionen verpflichtet haben, trat in 2005 in Kraft (allerdings ohne Beteiligung der Vereinigten Staaten). Erhältlich bei Amazon

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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