Korallenschäden durch BP-Ölverschmutzung sind schlimmer als gedacht

Korallenschäden durch BP-Ölverschmutzung sind schlimmer als gedacht

Die Schäden an Korallenriffen durch die Ölkatastrophe von Deepwater Horizon 2010 im Golf von Mexiko waren noch weitreichender als ursprünglich angenommen.

Da sich das aus der Verschüttung stammende Öl weitgehend aufgelöst hat, sind nach Ansicht der Forscher weitere Hinweise erforderlich, um die davon betroffenen Meeresspezies zu identifizieren.

Für eine neue Studie verwendeten die Wissenschaftler die aktuellen Bedingungen in einer Korallengemeinschaft, von denen bekannt ist, dass sie im Jahr 2010 von der Verschüttung betroffen waren, als Modell für den „Fingerabdruck“, um die Auswirkung der Verschüttung in neu entdeckten Korallengemeinschaften zu messen.

"Die Auswirkungen des Lecks auf die Korallengemeinschaften sind tiefer und umfassender als bisherige Daten", sagt Charles Fisher, Professor für Biologie am Penn State.

„Diese Studie zeigt sehr deutlich, dass mehrere Korallengemeinschaften, die sich bis zu 22 Kilometer von der Überlaufstelle entfernt und in Tiefen über 13.7 Meter von der Überlaufstelle entfernt befinden, von dem Überlauf betroffen waren.“

Im Gegensatz zu anderen Arten, die von dem Ausfluss betroffen sind und deren Überreste schnell vom Meeresboden verschwunden sind, bilden Korallen ein mineralisiertes Skelett, das Jahre nach dem Tod des Organismus Bestand haben kann.

Schaden im Laufe der Zeit

"Einer der Schlüssel zur Nützlichkeit von Korallen als Indikatorart ist, dass das Korallenskelett Beweise für den Schaden behält, lange nachdem das Öl, das den Schaden verursacht hat, verschwunden ist", sagt Fisher.

Für die Studie im Internet veröffentlicht Proceedings of the National Academy of SciencesDie Wissenschaftler verglichen die neu entdeckten Korallengemeinschaften mit einer, die sie um die Zeit der Ölpest entdeckt und untersucht hatten, und verwendeten sie als Modell für das Fortschreiten der durch die Ölpest verursachten Schäden im Laufe der Zeit.

„Wir konnten Hinweise auf Schäden durch die Freisetzung in den beiden 2011 entdeckten Korallengemeinschaften identifizieren, da wir genau wissen, wie unsere Modellkorallenkolonien, die 2010 von der Ölverschmutzung betroffen waren, zu dem Zeitpunkt aussahen, als wir die neuen Gemeinden gründeten.“

Korallen sind in den tiefen Gewässern des Golfs von Mexiko spärlich. Da sie jedoch als Indikator für die Verfolgung der Auswirkungen von Umweltkatastrophen wie dem Deepwater Horizon Blowout dienen, lohnt es sich, sie anhand nützlicher wissenschaftlicher Daten zu finden.

Unterwasserkameras

„Wir suchten nach Korallengemeinschaften in Tiefen von über 1,000 Metern, die oft kleiner sind als ein Tennisplatz“, sagt Fisher. "Wir brauchten hochauflösende Bilder der Korallenkolonien, die über diese Gemeinden verstreut sind und von einer kleinen Zimmerpflanze bis zu einem kleinen Strauch reichen."

Zu Beginn der Suche ermittelte das Team anhand von 3D-seismischen Daten des Bureau of Ocean Energy Management 488 potenzielle Korallenlebensräume in einem Umkreis von 40 Kilometern um die Überlaufstelle. Aus dieser Liste wählten sie die 25 Standorte aus, von denen sie schätzten, dass sie mit größter Wahrscheinlichkeit von der Verschüttung betroffene Korallen enthalten.

Das Team verwendete dann Schleppkamerasysteme und Sentry, ein autonomes Unterwasserfahrzeug (AUV), das so programmiert war, dass es bestimmte Bereiche autonom hin- und herfährt und Bilder der Standorte nur wenige Meter über dem Meeresboden sammelt. Schließlich verwendete das Team ein ferngesteuertes Shilling-Fahrzeug (ROV), um hochauflösende Bilder von Korallen an den Orten zu sammeln, an denen sie entdeckt wurden.

„Mit den Kameras an Bord des ROV konnten wir wunderschöne, hochauflösende Bilder der Korallen sammeln“, sagt Fisher. "Als wir diese Bilder mit unserem Beispiel eines bekannten Ölschadens verglichen haben, waren alle Anzeichen vorhanden, die in zwei der neu entdeckten Korallengemeinschaften einen klaren Beweis für die Auswirkungen der Ölpest Deepwater Horizon lieferten."

Bei der Suche nach Korallengemeinschaften, die von der Ölkatastrophe in Deepwater Horizon betroffen waren, fand das Team auch zwei Korallenstandorte, die mit kommerziellen Angelschnüren verwickelt waren - eine Feststellung, die daran erinnert, dass der Golf von einer Vielzahl menschlicher Aktivitäten betroffen ist.

Forscher der Temple University, der Louisiana State University, der Woods Hole Oceanographic Institution, des Bureau of Ocean Energy Management und von TDI-Brooks International Inc. haben an der Studie teilgenommen.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration und die Gulf of Mexico Research Initiative unterstützen das von der University of Mississippi und BP als Teil der Deepwater Horizon Oil Spill Natural Resource verwaltete ECOGIG-Konsortium zur Unterstützung der Auswirkungen von Öl- und Gaseinträgen auf das Ökosystem Damage Assessment finanzierte die Studie.

Quelle: Penn State, Original-Studie

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