Wie können Sie jemandes Meinung ändern. Und Fakten allein werden es nicht tun

Wie können Sie jemandes Meinung ändern. Aber Facts Alone wird es nicht tunJustine Lee, die ganz rechts steht, sagte, sie habe die Make America Dinner Again-Gruppe gegründet, nachdem sie sich von der polarisierenden Sprache der Wahlen 2016 entmutigt fühlte. Ein Gastgeber organisiert ein kleines Abendessen, und Gäste mit unterschiedlichen politischen Ansichten melden sich zu respektvollen Gesprächen und geführten Aktivitäten an. Foto von Maykel Loomans.

Es ist faszinierend an Geschichten, die von einer großen Veränderung des Herzens berichten. Wie die von CP Ellis, einem weißen Mitglied der KKK, und Ann Atwater, einer Aktivistin der schwarzen Gemeinde, die 1971 als Co-Vorsitzende einer Gruppe zusammengeworfen wurden, die sich mit der Aufhebung der Schulregistrierung in Durham, North Carolina, befasste. Anfangs misstrauisch gegenüber anderen, sahen sie bald, wie viel sie gemeinsam hatten. Schließlich kündigte Ellis seine Klan-Mitgliedschaft und die beiden wurden enge Freunde.

Oder die über John Robbins, den Tierschützer, der von einem Besuch bei einem Schweinehalter erzählt, der sein Vieh unter beengten, unmenschlichen Bedingungen unterbrachte. Während des Abendessens und der Unterhaltung brach der Bauer - ein stoischer, starrer Mann - zusammen und erinnerte sich an seine Trauer, als Kind ein Hausschwein töten zu müssen. Schließlich, berichtet Robbins, gab der Mann die Schweinehaltung ganz auf.

Was bringt diese tiefgreifenden Veränderungen mit sich?

Wir alle haben enge Überzeugungen, die die Grundlage eines Großteils unseres Denkens und Handelns bilden. Was braucht es, um sie zu verlagern - und wie können andere den Prozess erleichtern?

Ich frage dies, wenn wir in die Wahlkampfsaison 2020 eintreten und eine Präsidentschaftswahl stattfinden, die wahrscheinlich die bedeutendste in einer Generation ist. Klar, es ist wichtig, die Meinungen anderer zu respektieren. Keiner von uns kennt die Wahrheit, und wir können völlig unterschiedliche Vorstellungen davon haben, welche Politik für das Land am besten ist. Aber Rassismus, Sexismus, Fremdenfeindlichkeit, Gemeinheit, Hass? Nein, das sind niemals akzeptable Antworten.

Egal, ob Sie mit Ihrem Trump-liebenden Schwiegervater sprechen, einem Nachbarn, der Fox News wiederholt und über "kriminelle" Kinder spricht, die an der Grenze inhaftiert sind, oder einem Freund vom College, der über "Wohlfahrtsfreilader" meckert fair zu versuchen, ihre Meinung zu ändern.

Die Frage ist, wie?

Schauen Sie zuerst nicht auf Fakten, um den Trick zu machen, sagen Forscher. So überzeugend sie auch sein mögen, Tatsachen sind nicht die Grundlage, aus der wir unsere Meinungen ableiten. "Die Leute denken, sie denken wie Wissenschaftler, aber sie denken wirklich wie Anwälte", sagt Pete Ditto, Professor für Psychologie an der University of California in Irvine. Das heißt, anstatt unsere Überzeugungen auf der Grundlage der besten verfügbaren Fakten zu entwickeln, entscheiden die meisten von uns, was wir glauben, und wählen dann die Fakten aus, die sie stützen. Wenn wir also Argumente hören, die nicht mit unseren Überzeugungen übereinstimmen, tendieren wir dazu, sie zu ignorieren.

Das liegt daran, dass wir unseren Glauben durch unsere Gefühle entwickeln, nicht durch unser Gehirn. Und so haben wir uns auch verändert: indem wir uns mit anderen verbinden und eine emotionale Erfahrung machen.

Der grundlegendste Weg, das Denken einer Person, insbesondere über eine bestimmte Population, zu verändern, besteht darin, sie in eine gemischte Gruppe einzuteilen - ein Konzept, das in psychologischen Kreisen als Kontakthypothese bezeichnet wird. Die Hypothese wurde 1954 vom Sozialpsychologen Gordon Allport entwickelt und allgemein anerkannt. Unter bestimmten Umständen ist der zwischenmenschliche Kontakt der beste Weg, um Vorurteile zwischen Mitgliedern einer Gruppe abzubauen. Die Forscher Thomas Pettigrew und Linda Tropp haben 2006 überzeugend gezeigt, dass die Bedingungen von Allport eigentlich nicht notwendig waren. Durch das Mischen zwischen Gruppen könnten Vorurteile abgebaut werden, selbst wenn nicht alle Bedingungen von Allport erfüllt würden. Und der positive Kontakteffekt wächst mit enger werdenden Beziehungen.

„Je mehr Kontakt wir haben, desto weniger haben wir Angst davor, mit Menschen zusammen zu sein, die sich von uns unterscheiden, und desto besser können wir uns in sie einfühlen, was sie durchmachen“, erklärt Tropp, der jetzt ein Junge ist Professor für Psychologie an der Universität von Massachusetts in Amherst und konzentriert sich weiterhin auf das Thema.

Dies ist heute eine besonders wichtige Erkenntnis, wenn viele von uns in getrennten Gesellschaften mit Menschen leben, die genauso aussehen und denken und verdienen wie wir. Wenn wir nicht mit Menschen interagieren, die sich von uns unterscheiden, verlassen wir uns zunehmend auf Stereotype, um sie zu erklären.

Wir entwickeln unsere Überzeugungen durch unsere Gefühle, nicht durch unser Gehirn. Und so haben wir uns auch verändert: indem wir uns mit anderen verbinden und eine emotionale Erfahrung machen.

„Da dies nicht auf unserer persönlichen Erfahrung beruht, werden diese anderen Menschen für uns zu leicht als irrelevant angesehen“, erklärt Tropp. „Aber wenn wir andere Gruppen persönlich kennenlernen, beginnen sie, für uns von Bedeutung zu sein. Sie sind für uns keine abstrakten Ideen mehr. Und sobald wir sie als vollständig menschlich betrachten, stellen wir fest, dass sie die gleiche Behandlung verdienen, die wir erhalten. “

Eine Antwort ist also, sich mit Leuten anzufreunden, die nicht mit Ihnen übereinstimmen, und Leute zusammenzubringen, die sich sonst vielleicht nicht treffen. Oder ermutigen Sie andere, gemeinsam mit Ihnen verschiedene Gruppen von Menschen zu erreichen - durch bürgerliche oder religiöse Organisationen, soziale Aktivitäten oder gemeinschaftliche Bemühungen.

Es ist aber auch möglich, eine aktivere Rolle zu übernehmen, um mithilfe von Gesprächen die Meinung anderer zu ändern. Der Ansatz ist jedoch der Schlüssel: Wenn sie in der Defensive sind, werden die Leute ihre Positionen im Allgemeinen nicht ändern. Das bedeutet, dass diese bösartigen Twitter-Debatten niemanden bewegen.

Stattdessen, so Justine Lee, „geht es darum, das Vertrauen zwischen zwei Menschen wirklich zu stärken: sich gegenseitig anzuhören, das Gesagte zu verinnerlichen, bevor sie Urteile fällen.“ Lees Organisation Make America Dinner Again (MADA) wurde im Anschluss an das Präsidentenamt 2016 gegründet Wahlen und bringt Liberale und Konservative bei einem zweieinhalb- bis dreistündigen Abendessen zusammen. Die Gruppe konzentriert sich auf die Verbesserung des Verständnisses, nicht auf das Ändern der Meinung, aber der Prozess ist ähnlich.

Lee betont, wie andere Leiter ähnlicher Gruppen, dass der Aufbau einer persönlichen Verbindung ein entscheidender Schritt für die Pflege eines produktiven Gesprächs ist. Schließlich kommen die Überzeugungen der Menschen, egal wie abscheulich sie auch sein mögen, normalerweise von einem emotionalen Ort. Vielleicht vergessen wir das in der Hitze des Augenblicks, aber ein respektvoller Umgang mit jemandem - Fragen stellen, wirklich auf die Antworten hören und über unsere eigenen Gefühle sprechen - wird weitaus produktiver sein.

"Ich denke, der beste Weg, um seine Meinung zu ändern, besteht darin, die Menschlichkeit des anderen zu sehen", sagt Joan Blades, Mitbegründerin von Living Room Conversations, einer Open-Source-Gruppe, die wie MADA Demokraten und Republikaner zum Dialog zusammenbringt. "Ich spreche oft von einer Abschwächung der Einstellungen" - auf beiden Seiten - "wenn wir verstehen, warum Menschen so fühlen, wie sie es tun."

Lee erzählt eine Geschichte von zwei Männern, die bei einer Reihe von Abendessen auf Einladung von MADA eine unwahrscheinliche Freundschaft geschlossen haben. Einer war ein älterer Anhänger von White Trump; der andere war ein liberaler Transmann, der aus Korea adoptiert worden war. Sie verbanden sich über Vaterschaft und Ähnlichkeiten in ihren Hintergründen. Und aufgrund dieser Verbindung konnten sie weitere Themen diskutieren, wie Charlottesvilles „Unite the Right“ -Rallye, die kurz vor einem der Abendessen stattgefunden hatte.

"Es war klar, dass sie nicht einverstanden waren, aber sie umarmten sich", sagt Lee. Der ältere Mann sagte, er habe noch nie jemanden getroffen, der Transgender war - und obwohl er wahrscheinlich seine Grundhaltung nicht ändern würde, sagt Lee, in dem Wissen, dass der jüngere Mann offensichtlich seine Einstellung beeinflusst hatte. "Es ist eine Erinnerung daran, dass Menschen nuanciert und komplex sind", sagt Lee. "Sobald Sie jemanden treffen, gibt es Dinge, die Ihr Denken über sie weicher machen können."

Eine Erzählung kann eine wirkungsvolle Möglichkeit sein, das Denken eines Menschen zu verändern. The Richmond, Virginia, Chapter of Coming to the Table, eine nationale Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, Rassismus abzubauen, beherbergt Film- und Buchclubs und hat sie als besonders nützlich befunden.

„Meiner Erfahrung nach werden Menschen mehr durch Geschichten als durch Argumente verändert“, sagt Marsha Summers, eine der Leiterinnen des Buchclubs. Ihre Co-Leiterin Cheryl Goode stimmt zu: „Ich denke, dass es zu einem echten Umdenken kommt, weil wir die Perspektive anderer Menschen kennenlernen.“

Eine neue Methode kombiniert all diese Elemente - Kontakt, Vertrauen und Geschichtenerzählen -, um explizit erfolgreich die Meinung zu ändern. Deep Canvassing ist eine Tür-zu-Tür-Technik, die 2015 entwickelt wurde und nachweislich Meinungen zu bestimmten Themen mit monatelangen Auswirkungen verschiebt. Anstatt mit einem 60-Sekunden-Drehbuch von Haus zu Haus zu rennen, werden die Befragten in längere Gespräche verwickelt: Fragen Sie die Anwohner nach dem Zusammenhang mit dem jeweiligen Thema, sprechen Sie ehrlich über ihre eigenen Erfahrungen und setzen Sie sich mit gemeinsamen Grundwerten in Verbindung.

"Wir versuchen wirklich zu verstehen, was [die Wähler] motiviert", sagt Adam Barbanel-Fried. Barbanel-Fried ist der Direktor von „Changing the Conversation Together“ (CTC), einer Organisation, die ein nationales Korps von Deep-Canvassern ausbildet und leitet, die demokratische Kandidaten unterstützen. Dafür sagt er: „Wir finden, dass das Geschichtenerzählen das effektivste Werkzeug ist: ein wenig Verwundbarkeit zu bieten und dem Wähler zu zeigen, dass wir sie nicht beurteilen werden. Durch diese Art von Geschichten bekommt man Menschen, die sich öffnen. “

Barbanel-Fried sagt, er stehe vor der Tür und spreche über die Erfahrungen seiner Familie mit Antisemitismus - und als Reaktion darauf antworteten die Bewohner oft mit ihren eigenen Geschichten über Hass oder Fremdenfeindlichkeit. Viele berichten am Ende eines Gesprächs, dass sie jetzt eher für einen demokratischen Kandidaten stimmen, der bürgerliche Freiheiten unterstützt.

Aber dieses spezielle Ergebnis ist nicht das einzige, was zählt, sagt Carol Smolenski, eine engagierte CTC-Freiwillige. „Auch wenn ich niemanden dazu bringen konnte, zu sagen, dass ich ihn nach unten gebracht hätte, um wahrscheinlicher für einen Demokraten zu stimmen, hatte ich das Gefühl, dass ich ihm auf jeden Fall einen Anlass gab, darüber nachzudenken, was er nicht getan hat Darüber nachgedacht."

Das ist die Sache mit dem Umdenken: Es kann sein, dass es nicht sofort passiert. Aber selbst wenn Sie keine offensichtliche, unmittelbare Veränderung feststellen, sind die Grundüberzeugungen möglicherweise bereits in die Brüche gegangen.

Und das ist ein Anfang.

Über den Autor

Amanda Abrams ist eine freiberufliche Autorin, die sich auf Gentrifizierung, Armut und Religion konzentriert.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

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