Wie beantwortet man das Argument, dass die Emissionen eines Landes zu gering sind, um einen Unterschied zu machen?

Wie beantwortet man das Argument, dass die Emissionen eines Landes zu gering sind, um einen Unterschied zu machen?

Nach einem kürzlichen Beutezug In die Debatte über Australiens sogenannte „Klimawahlen“ gingen zahlreiche kritische Antworten auf mein Argument ein, die Australier sollten das Thema Klimaschutz ernst nehmen. Die häufigste Widerlegung war, dass sich die Australier zu Recht auf andere Themen in der Wahlurne konzentrieren, da Australiens Beitrag zum globalen Klimawandel ohnehin gering ist.

Dies ist genau das Argument, das Alan Jones in einem mittlerweile berüchtigten Sky News-Segment vorbrachte, in dem er benutzte eine Schüssel Reis Australiens Klimaverpflichtungen zu erklären.

Laut Jones trägt Australien nur 1.3% zu den globalen Kohlendioxidemissionen der menschlichen Aktivität bei, was wiederum nur 3% der Gesamtmenge an CO₂ in der Atmosphäre entspricht, was wiederum etwas mehr als 0.04% der gesamten Atmosphäre ausmacht. Warum also, fragte er und schwang triumphierend ein einzelnes Reiskorn, sind wir so besessen von der australischen Klimapolitik, wenn der Planet so groß und die Konsequenzen unseres Handelns so gering sind?

Dies ist eine schlagkräftige Kritik und auf den ersten Blick eine einfache und überzeugende Argumentationslinie, weshalb sie genau so häufig verwendet wird. Warum sich die Mühe machen, wenn uns die Kraft fehlt, etwas zu tun, das einen Unterschied macht?

Es gibt jedoch mindestens drei offensichtliche Antworten.

Das Pro-Kopf-Problem

Die erste und offensichtlichste Antwort ist, dass Australien viel mehr als unseren gerechten Anteil ausstrahlt.

Sicher, unsere Emissionen machen 1.3% der globalen Gesamtmenge aus. Aber unsere Bevölkerung macht 0.3% der globalen Gesamtbevölkerung aus.

Dies ist nicht die einzige Möglichkeit, nationale Emissionsziele zuzuweisen. Aber wenn reiche Länder wie Australien nicht mehr tun, um ihre überproportional hohen Emissionen zu reduzieren, welchen Anreiz könnten dann die Entwicklungsländer haben, das Problem ernst zu nehmen? Nationen wie Indien, Brasilien und China können - wie schon bei verschiedenen Klimaverhandlungen - fragen, warum sie Emissionen reduzieren sollen, wenn Australien so wenig tut.

In diesem Sinne ist Australiens Position zu Klimaschutzmaßnahmen nicht nur für den 1.3-Prozentsatz der von uns produzierten Treibhausgase von Bedeutung, sondern auch für den potenziellen Einfluss auf die globale Politik.

Als eine Nation, die so stolz darauf ist, in Bereichen wie Sport und Technologie ihr Gewicht zu übertreffen, verpasst Australien eine große Chance, eine globale Führungsrolle im Klimabereich zu übernehmen.

Das Problem der Kohleexporte

Die 1.3% -Statistik ist nur dann zutreffend, wenn wir uns ausschließlich auf die Treibhausgasemissionen in Australien konzentrieren. Fair genug, könnte man sagen, wenn man bedenkt, dass das Pariser Abkommen und das Kyoto-Protokoll die Emissionen der Länder auf diese Weise messen.

Dieser Ansatz schließt jedoch einige wesentliche Faktoren aus.

Erstens werden die Emissionen, die in einem Land bei der Herstellung von Waren für den Export in andere Länder entstehen, nicht angemessen berücksichtigt. Emissionen aufgrund von in China hergestellten Waren, die zum Beispiel für australische Verbraucher bestimmt sind, zählen zu Chinas Emissionen, nicht zu Australiens. Wenn wir das nehmen “Verbrauch Schatten„In Anbetracht dessen werden die Klimaauswirkungen der Industrieländer, einschließlich Australiens, viel größer.

Zweitens gibt es ein ähnliches Problem bei den Kohleexporten. Kohle, die von einem Land ausgegraben, aber in einem anderen verbrannt wurde, zählt zu dessen Emissionen. Dies ist für Australien als einer der weltweit größten Kohleexporteure eindeutig von Bedeutung.

In 2012 die Kampagnengruppe Beyond Zero Emissions geschätzt Wenn australische Kohle in Australiens Emissionen einbezogen würde, wäre unser Beitrag zu den globalen Emissionen 4% und nicht 1.3%. Dies würde Australien zum sechstgrößten Klimaschutzland der Welt machen.

Sind wir dafür verantwortlich, was andere Länder mit australischer Kohle machen? Nach dem Pariser Vertrag lautet die Antwort nein. Aber Drogenbarone und Waffenhändler verwenden ähnliche Argumente, um sich die Hände vor Drogenabhängigkeit und Krieg zu waschen.

Darüber hinaus beschränkt Australien bereits eine Reihe von Exporten aufgrund von Bedenken hinsichtlich ihrer Verwendung in Einfuhrländern, einschließlich Waffen, Uran und sogar Vieh.

Es gibt also sicherlich einen Präzedenzfall für die Betrachtung von Exporten durch die Linse unserer internationalen Verantwortung. Und mit dem UN-Generalsekretär, der sich den jüngsten Anrufen an anschließt Beenden Sie alle neuen Kohlekraftwerke, ein globaler Kohlevertrag oder sogar Embargo könnte schließlich Australiens Hand zwingen.

Das Problem der Reaktionsfähigkeit

Die dritte Widerlegung zu Alan Jones 'Argumenten ist, dass Australien weitaus mehr Kapazitäten besitzt, um Klimaschutzmaßnahmen zu ergreifen als viele andere Nationen. Auch dies funktioniert auf zwei Ebenen.

Erstens sind wir reich. Australien ist ein Top-20-Weltwirtschaft in Bezug auf Größe und durchschnittliches Vermögen. Dies bedeutet, dass wir mehr als die meisten Länder in der Lage sind, die wirtschaftlichen Kosten der Abkehr von fossilen Brennstoffen zu bewältigen.

Zweitens, dank jahrzehntelanger relativer Untätigkeit in der Klimapolitik und bescheidener Ziele, gibt es für Australien eine Menge hängender Früchte, um seine Klimabestrebungen zu verbessern. Dies gilt ganz offensichtlich für den Sektor der erneuerbaren Energien, aber auch für Bereiche wie Energieeffizienz und Verkehr.

Australiens Landräumungsraten gehören ebenfalls zu den höchsten der Welt - wir sind die einzige entwickelte Nation, die in einem Land vertreten ist 2018 WWF-Liste der Entwaldungs-Hotspots. Eine Reduzierung würde die Emissionen erheblich senken und gleichzeitig wichtige Kohlenstoffspeicher schützen.

Wie der Wirtschaftswissenschaftler John Quiggin bemerkt hat, gilt: Je länger wir warten, um von fossilen Brennstoffen abzuweichen, desto länger dauert es teurer wird es sein.

Was bedeutet das alles für Australien?

Jones 'Argument ist eine verführerisch vereinfachte Antwort auf a böses Problem. Der Klimawandel ist ein globales Problem, das globales Handeln erfordert. Aber die Berechnungen darüber, wer die Führung übernehmen sollte und wie viel der gerechte Anteil jeder Nation ausmacht, sind äußerst komplex.

Aber in fast jeder Hinsicht sollte ein Land wie Australien eine Vorreiterrolle in der Klimapolitik einnehmen und sich nicht von Tritten und Schreien dazu zwingen lassen, Maßnahmen zu ergreifen, die fallen weit hinter denen vergleichbarer Nationen.

Die derzeitige Zurückhaltung, ernsthaft gegen den Klimawandel vorzugehen, erscheint bestenfalls als eigennützig und schlimmstenfalls als völliges moralisches Versagen.

Wir sollten das Argument annehmen, dass Australiens Klimabeitrag bei einem Salzkorn unbedeutend ist. Oder vielleicht Reis.Das Gespräch

Über den Autor

Matt McDonald, außerordentlicher Professor für Internationale Beziehungen, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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