Warum Bergleute einen gerechten Übergang verdienen, wenn die Kohleindustrie schrumpft?

Warum Bergleute einen gerechten Übergang verdienen, wenn die Kohleindustrie schrumpft? Kohlebergleute fahren mit einem Buggy zurück, nachdem sie in der Perkins Branch Coal Mine in Cumberland im Oktober 15 und 2014 eine Schicht im Untergrund gearbeitet haben. AP Photo / David Goldman

Murray Energy, eines der größten privaten US - Kohleunternehmen, hat sich zum fünfter Kohlekonzern meldet Insolvenz bei 2019 an. Gewerkschaftsführer und viele gewählte Amtsträger befürchten, dass dieser Schritt zusätzlich zu den 7,000-Minenarbeitern auf Murrays Gehaltsliste die Zahlungsfähigkeit des Pensionsfonds United Mine Workers of America gefährden könnte, der dies unterstützt über 100,000 pensionierte Bergarbeiter und voll berechtigte Arbeiter.

Ob Menschen die Bemühungen der Trump-Administration unterstützen oder ablehnen den Steinkohlenbergbau stützenEinigkeit besteht darin, dass die Umstellung von Kohle auf sauberere Brennstoffe zu befürchten ist kampffähige kohleabhängige Gemeinden. Die Insolvenz von Murray Energy ist die letzte Erinnerung daran, dass es an der Zeit ist, einen gerechten Übergang für Bergarbeiter zu diskutieren.

Mein Rechtsstipendium untersucht umweltbezogene Entscheidungsprozesse mit Schwerpunkt auf dem Recht und der Kluft zwischen Stadt und Land. In meiner letzten Forschung habe ich mich mit dem befasst Herkunft und Bedeutung der Idee eines gerechten Übergangs für die Arbeitnehmer.

Meine Ergebnisse deuten darauf hin, dass es ein starkes ethisches Argument für die Verfolgung gerechter Übergänge durch Politik gibt. Die Herausforderung besteht darin, dafür zu sorgen, dass diese Maßnahmen Programme und Institutionen nachhaltig fördern, anstatt nur kurzfristige Pflaster anzubieten.

Warum Bergleute einen gerechten Übergang verdienen, wenn die Kohleindustrie schrumpft? Mehr als die Hälfte der in 2008 betriebenen US-Kohlebergwerke wurde geschlossen. EIA

Was ist ein gerechter Übergang?

Es gibt keine einheitliche Definition eines gerechten Übergangs, aber im Kohlekontext bedeutet dies im Allgemeinen, alternative Wege zu finden, um in Schwierigkeiten geratene Gemeinschaften zu unterstützen, die ihren traditionellen Lebensunterhalt verlieren.

Das Konzept wurde in den 1970s von progressiven Arbeitsaktivisten populär gemacht Tony Mazzocchi, der in der Auto-, Stahl- und Bauindustrie tätig war, bevor er Organisator wurde. Er glaubte, dass Arbeiter, die durch gefährliche Arbeit zum Gemeinwohl beigetragen hatten, Hilfe beim Übergang von ihren schwierigen Arbeitsplätzen verdient hätten. Er rief zuerst an "Volles Einkommen und Vorteile für das Leben" für solche Arbeiter änderte sich aber schließlich seine Forderung nach vier Jahren Einkommen und Bildungsleistungen. Schon damals stießen seine Bemühungen auf erheblichen Widerstand.

Mazzochi hatte Verbindungen zur Arbeit und zu den Umweltbewegungen sowie zu seinem Aktivismus vermischte diese Bedenken. Heute befürworten Wissenschaftler die Idee, dass die Regierung dies tun sollte Betrachten Sie die wirtschaftlichen Auswirkungen von Übergängen wie der Umstellung auf kohlenstoffarme Kraftstoffe, insbesondere wenn Arbeitnehmer durch öffentliche Initiativen vertrieben werden.

Meiner Ansicht nach ist es bedauerlich, dass es so lange gedauert hat, bis sich die Aufmerksamkeit des Mainstreams auf das Schicksal der Kohlearbeiter konzentriert hat. Für Gemeinden, die auf fossile Brennstoffe angewiesen sind, insbesondere in Regionen wie Appalachen mit wenigen anderen wichtigen Industrien, ist der heutige Arbeitsplatzabbau nur die letzte Phase eines langer Rückgang.

Keine einfache Formel

Es gibt keine Roadmap für den Übergang von Gemeinden weg von Kohle, aber es gibt Lehren aus der Geschichte. Zum Beispiel mussten amerikanische Arbeiter Verluste durch den internationalen Wettbewerb hinnehmen, als die USA in der zweiten Hälfte des 20.Jahrhunderts liberalisierten Handelsabkommen beitraten.

Als Reaktion darauf verabschiedete der Kongress ein Gesetz in 1974, das die Programm zur Unterstützung der Handelsanpassung, die heute noch funktioniert. Es unterstützt vor allem Fabrikarbeiter, die nachweisen können, dass sie aufgrund des verschärften internationalen Wettbewerbs Arbeitsplätze oder Löhne verloren haben. Berechtigte Arbeitnehmer beantragen beim US-Arbeitsministerium Leistungen, die von staatlichen Stellen verwaltet werden, einschließlich Barzahlungen, Umschulung und Unterstützung bei Umsiedlungen und Arbeitsuche.

Untersuchungen zeigen jedoch, dass es den betroffenen Arbeitnehmern trotz dieser Unterstützung wesentlich schlechter ging als vor der Änderung der Handelspolitik. Wissenschaftler haben Handelsanpassungsprogramme als kritisiert ein unwirksames Pflaster. In 2008 nannte es einer der Programmdirektoren „zu wenig Hilfe für Bedürftige zu spät"

Die Finanzierung von Umweltsanierungen und Unternehmensentwicklungen kann den Gemeinden in Appalachen helfen, sich von Kohle fernzuhalten.

Ein weiteres Beispiel ist der 1994 der Clinton-Administration Nordwestlicher Waldplan, wurde im Zusammenhang mit der Entscheidung entwickelt, dem Bund Schutz zu gewähren Nördliche beschmutzte Eule. Beamte erkannten an, dass Beschränkungen des Holzeinschlags der bereits rückläufigen Holzindustrie im pazifischen Nordwesten schaden würden.

Der Plan sah direkte Bundeszuschüsse für traditionelle Holzkreise vor, um die Reduzierung des Holzeinschlags auf öffentlichen Flächen auszugleichen. Diese Zahlungen wurden jedoch seit 2006 rückläufig, einen Beitrag zu a Finanzkrise im ländlichen Oregon. Lokale Opposition gegen Steuererhöhungen, die die kommunalen Behörden und die Gemeindeplanung unterstützen könnten, hat nicht geholfen.

Eine weitere Initiative, die Zahlungsprogramm für die Umstellung auf Tabakerzielte mehr gemischte Ergebnisse. In 1998 führten die vier größten US-amerikanischen Tabakunternehmen eine große rechtliche Einigung mit Staaten, die sie verklagen, um tabakbezogene Gesundheitskosten zu erholen. Die Vereinbarung sah vor, dass Tabakunternehmen den Landwirten eine wirtschaftliche Unterstützung in Milliardenhöhe gewähren müssen, um den Übergang vom Tabakanbau zu erleichtern.

Jeder teilnehmende Landwirt erhielt durch das Programm, das von 17,000 zu 2005 lief, einen Durchschnitt von US $ 2014. Die höchsten 10% der Empfänger erhielten 75% der Zahlungen. Einige Bewertungen kamen zu dem Schluss, dass diese Geldspritzen kämpfenden ländlichen Gemeinden. Die Landwirte haben jedoch vermutlich mehr Autonomie als viele andere Arten von Arbeitnehmern, da sie sich für den Anbau verschiedener Kulturen entscheiden können, sodass dieses Beispiel für Bergarbeiter möglicherweise nur eine begrenzte Relevanz hat.

Warum Bergleute einen gerechten Übergang verdienen, wenn die Kohleindustrie schrumpft? Wirtschaftsstatus des Landkreises in Appalachen, Geschäftsjahr 2020. Appalachian Regional Commission, CC BY-ND

Kürzliche Übergangshilfe für Kohlegemeinden

Die bisher am klarsten definierten föderalen Anstrengungen zur wirtschaftlichen Unterstützung der Kohlegemeinden sind die ENERGIE Plan, ins Leben gerufen von der Obama-Administration. Dieses Programm leitet Mittel an die Appalachen, um Vertriebene zu unterstützen, Kapazitäten der regionalen Institutionen aufzubauen und Programme zur wirtschaftlichen Entwicklung zu finanzieren.

Von 2015 über 2019 die Appalachian Regional Commission, eine Wirtschaftsförderungsgesellschaft, die von Bund, Ländern und Kommunen unterstützt wird, hat investierte über $ 190 Millionen in 239-Projekten in Appalachia. Obwohl Präsident Trump sich oft als Freund der Bergleuteschlug seine erste Haushaltsanfrage vor Beenden der Provision. Anhänger des Kongresses stellte seine Finanzierung wieder her.

Für Kommentatoren ist es beliebt, Initiativen vorzuschlagen, wie z Umschulung von Kohlenarbeitern für Solar or Erdgas Arbeitsplätze. Meines Erachtens ist dieser Ansatz einfach: Ein gerechter Übergang sollte sich auf den nachhaltigen Wiederaufbau der regionalen Wirtschaft konzentrieren und durch Beiträge von Betroffenen informiert werden.

Subventionen für lokale Gebietskörperschaften und Leistungen für Einzelpersonen sind ein Anfang, sollten jedoch besser finanziert und umgesetzt werden als Hilfen zur Anpassung des Handels. Sie sollten lokale Institutionen wie Schulen und Planungsagenturen aufbauen, die zu einer nachhaltigen wirtschaftlichen Diversifizierung beitragen können - etwas, was der Nordwestwaldplan nicht getan hat. Und sie sollten die Leistungen gerechter verteilen als das Entschädigungsprogramm für Tabakbauern.

Neben Umschulungsprogrammen finanziert POWER Infrastrukturentwicklung, öffentliche Dienste und neue Bildungseinrichtungen. Ein gerechter Übergang erfordert jedoch erhebliche Ressourcen und Anstrengungen. Es bleibt abzuwarten, ob sich die Anstrengungen des Bundes der Herausforderung stellen werden.

Über den Autor

Ann Eisenberg, Rechtsassistentin, University of South Carolina

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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