Warum Unsicherheit das Vertrauen in die Klimawissenschaft tatsächlich stärken kann

Warum Unsicherheit das Vertrauen in die Klimawissenschaft tatsächlich stärken kann

Je spezifischer Klimawissenschaftler über die Unsicherheiten der globalen Erwärmung informiert sind, desto mehr vertraut die amerikanische Öffentlichkeit nach neuen Erkenntnissen ihren Vorhersagen.

Aber Wissenschaftler könnten vorsichtig sein wollen, wenn sie über ihre Vorhersagen sprechen, sagen die Forscher, weil dieses Vertrauen ins Wanken gerät, wenn Wissenschaftler anerkennen, dass andere unbekannte Faktoren ins Spiel kommen könnten.

In einer neuen Studie in Nature Climate ChangeDie Forscher untersuchten, wie die Amerikaner auf die Vorhersagen der Klimaforscher zum Meeresspiegelanstieg reagieren. Sie stellten fest, dass, wenn Klimaforscher Best-Case- und Worst-Case-Szenarien in ihre Aussagen einbeziehen, die amerikanische Öffentlichkeit ihren Aussagen mehr vertraut und sie akzeptiert. Diese Botschaften könnten jedoch fehlschlagen, wenn Wissenschaftler auch anerkennen, dass sie nicht genau wissen, wie sich der Klimawandel entwickeln wird.

„Wissenschaftler, die anerkennen, dass ihre Vorhersagen für die Zukunft nicht genau sein können und stattdessen eine Reihe möglicher Zukunftsaussichten anerkennen, können ihre Glaubwürdigkeit stärken und Akzeptanz steigern über ihre Erkenntnisse von Nicht-Experten “, sagt Co-Autor Jon Krosnick, Professor für Kommunikation und Politikwissenschaft an der Stanford University.

"Aber diese Gewinne können zunichte gemacht werden, wenn Wissenschaftler anerkennen, dass das volle Ausmaß der Konsequenzen dieser Vorhersagen nicht quantifiziert werden kann, egal wie sicher sie Vorhersagen über eine bestimmte Änderung in der Zukunft treffen können."

Klimawissenschaft und eine ungewisse Zukunft

Die Vorhersage der Zukunft ist immer mit Unsicherheit verbunden, und Klimaforscher erkennen routinemäßig Einschränkungen in ihren Vorhersagen, stellen die Forscher fest.

„Gerade im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung war die wissenschaftliche Unsicherheit von großem Interesse, unter anderem aufgrund der konzertierten Bemühungen sogenannter„ Händler der Zweifel “, die Sorge der Öffentlichkeit in Bezug auf das Thema zu minimieren, indem die Wissenschaft ausdrücklich als„ unsicher “bezeichnet wurde.“ sagt die erste Autorin Lauren Howe, die als Postdoktorandin an der Stanford University promovierte, als sie die Forschung mit Krosnick durchführte.

„Wir dachten, dass es gerade in diesem kritischen Kontext wichtig ist zu verstehen, ob das Ausdrücken von Unsicherheit die Überzeugung untergräbt oder ob die breite Öffentlichkeit stattdessen anerkennt, dass die Zukunftsstudie Unsicherheits- und Vertrauensvorhersagen beinhalten muss, wenn diese Unsicherheit offen anerkannt wird mehr als diejenigen, bei denen es minimiert wird “, sagt Howe.

Um besser zu verstehen, wie die Öffentlichkeit auf die Aussagen von Wissenschaftlern zu den Unsicherheiten des Klimawandels reagiert, präsentierten die Forscher eine national repräsentative Stichprobe von erwachsenen 1,174-Amerikanern mit einer wissenschaftlichen Stellungnahme zum erwarteten Anstieg des Meeresspiegels.

Die Befragten wurden nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um entweder eine Vorhersage des wahrscheinlichsten zukünftigen Anstiegs des Meeresspiegels zu lesen; eine Vorhersage plus ein Worst-Case-Szenario; oder eine belastbare Vorhersage mit Worst-Case- und Best-Case-Szenarien, zum Beispiel: „Wissenschaftler glauben, dass die globale Erwärmung in den nächsten 100-Jahren dazu führen wird, dass die Oberfläche der Ozeane auf der ganzen Welt um 4-Füße ansteigt. Der Meeresspiegel könnte jedoch nur um 1-Fuß oder sogar um 7-Fuß ansteigen. “

Die Forscher stellten fest, dass bei Vorhersagen, die ein Best-Case- und ein Worst-Case-Szenario umfassten, die Zahl der Teilnehmer, die ein hohes Vertrauen in Wissenschaftler hatten, um 7.9% stieg, verglichen mit den Teilnehmern, die nur eine höchstwahrscheinliche Schätzung des Anstiegs des Meeresspiegels gelesen hatten.

Die richtige Art von Unsicherheit

Änderungen in UmweltpolitikAktivitäten des Menschen, neue Technologien und Naturkatastrophen erschweren es den Klimaforschern, die langfristigen Auswirkungen einer bestimmten Veränderung zu quantifizieren - was die Wissenschaftler in ihren Vorhersagen häufig anerkennen, sagen die Forscher. Sie wollten wissen, ob die Bereitstellung eines solchen gutgemeinten zusätzlichen Kontexts und die Anerkennung völliger Unsicherheit das Vertrauen der Öffentlichkeit in wissenschaftliche Erkenntnisse fördern oder beeinträchtigen würde.

Um dies herauszufinden, forderten die Forscher die Hälfte ihrer Befragten auf, eine zweite Erklärung zu lesen, in der sie anerkannten, dass das volle Ausmaß der wahrscheinlichen künftigen Schäden durch den Anstieg des Meeresspiegels aufgrund anderer Kräfte wie Sturmfluten nicht gemessen werden kann: „Sturmfluten könnten die Folgen haben Der Anstieg des Meeresspiegels verschlechtert sich auf unvorhersehbare Weise. “

Die Forscher fanden heraus, dass diese Aussage das beseitigte Überzeugungskraft der Botschaften der Wissenschaftler. Als die Wissenschaftler anerkannten, dass Sturmfluten die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels unvorhersehbar machen, verringerte sich die Zahl der Teilnehmer, die ein hohes Vertrauen in die Wissenschaftler hatten, um 4.9% im Vergleich zu den Teilnehmern, die nur eine höchstwahrscheinliche Schätzung des Anstiegs des Meeresspiegels gelesen hatten.

Die Ergebnisse gelten unabhängig von Bildungsstand und Parteizugehörigkeit.

Nicht alle Äußerungen von Unsicherheit sind gleich, sagt Howe: „Wissenschaftler sollten sorgfältig abwägen, welche Formen von Unsicherheit sie mit der Öffentlichkeit diskutieren. Zum Beispiel könnten Wissenschaftler Ungewissheiten aufzeigen, die vorhersehbare Grenzen haben, ohne die Öffentlichkeit zu überwältigen, indem sie Faktoren diskutieren, die mit Ungewissheiten verbunden sind, die nicht quantifiziert werden können. “

Quelle: Stanford University

zus. Info

Professor Jim Hurrell präsentiert "Klimavorhersagen und -projektionen in den kommenden Jahrzehnten: Unsicherheit aufgrund natürlicher Variabilität". Hurrell ist Präsident des Scott-Lehrstuhls für Umweltwissenschaften und -technik an der Colorado State University und ehemaliger Direktor von NCAR. Dieser Vortrag war Teil des Symposiums "Den Herausforderungen des Klimawandels begegnen". Das Symposium zum Thema Energie und Umwelt wurde zu Ehren von Theodore „Ted“ Brown, dem Gründungsdirektor des Beckman Institute for Advanced Science and Technology, abgehalten. Dieser Vortrag wurde am Beckman Institute der University of Illinois in Urbana-Champaign am Oktober 16, 2018, gehalten.

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