Ein seltener benigner Virus wird plötzlich böse und geht in Richtung USA

Ein seltener benigner Virus wird plötzlich böse und geht in Richtung USA

Virologen äußern Besorgnis über das Zika-Virus für ein paar Jahre jetzt, aber es ist nur mit seiner Ankunft in Puerto Rico während der Ferienzeit, dass es wirklich begonnen hat, die Nachrichten zu machen.

Einige der Schlagzeilen konzentrierten sich auf die offensichtliche Assoziation zwischen der Zika-Infektion bei schwangeren Frauen und der Geburt von Babys mit kleinen Gehirnen - eine als Mikrozephalie bekannte Erkrankung. Diese Assoziation ist immer noch weitgehend umständlich, wäre aber äußerst besorgniserregend, wenn sie zutrifft. Zika hat anscheinend auch sein Verhalten auf andere Weise verändert, indem sie sich schneller ausbreitete, sexuell verbreiten, und auch einige Überlebende mit dem bösen post-viralen trampeln Guillain Barre-Syndrom was im schlimmsten Fall zu einer teilweisen vorübergehenden Lähmung führen kann.

Basierend auf früheren Erfahrungen wäre Zika ein unwahrscheinlicher Kandidat für die nächste große globale Virenangst gewesen. Bei Makaken in 1947 im ugandischen Zika-Wald entdeckt, wurde fast ein Jahrzehnt später der erste menschliche Fall entdeckt. Zika wurde durch Mückenstiche übertragen und war im Vergleich zu anderen Mitgliedern der Flavivirus-Familie, zu denen das befürchtete Gelbfieber, das Dengue-Fieber und das West-Nil-Virus gehören, mild. Es war nicht bekannt, dass jemand an den Folgen einer Zika-Infektion gestorben war, und das klinische Interesse war so gering, dass es kaum mehr als eine Zika-Infektion gab Dutzend bestätigte Fälle wurden in der medizinischen Literatur beschrieben. Ein kurzes hohes Fieber, ein Ausschlag, einige Gelenkschmerzen und im schlimmsten Fall ein bisschen Kopfschmerzen und Übelkeit - Zika war kaum schlimmer als eine Dosis Grippe.

Wendepunkt

In 2007 begannen die Warnglocken leise zu läuten. Obwohl vor diesem Datum Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens, die eine Routinediagnostik durchführten, Antikörper gegen das Zika-Virus in a Vielzahl von Orten im tropischen Afrika und in Südostasien, was darauf hinweist, dass ziemlich viele Menschen Zika irgendwann in ihrem Leben begegnet waren. Es gab jedoch keinen Hinweis darauf, dass das Virus besonders verbreitet war oder überall schnell verbreitet wurde. In 2007 brach Zika aus seinem etablierten Bereich aus und tauchte als Erster in der Isolation auf Mikronesische Insel Yap im Pazifischen Ozean einige 1,800km östlich der Philippinen. Der Yap-Ausbruch hatte 180 Fälle und es war das erste Mal, dass Zika-Fälle in einer Art Cluster aufgetreten waren.

Bis 2013 ging es wieder ruhig zu. Während der Pause wurde eine Studie der Evolution des Zika-Virus schloss daraus, dass es wahrscheinlich im frühen 20. Jahrhundert in Ostafrika aufgetaucht war und sich um die Zeit des Zweiten Weltkriegs nach Südostasien ausbreitete. Der mikronesische Stamm war eindeutig asiatischen Ursprungs.

Dann, in 2013, ein massiver Ausbruch ereignete sich in Polynesien, am östlichen Ende des Pazifischen Ozeans. Mit der Ankunft des Zika-Virus auf der Osterinsel zu Beginn von 2014 war es nur eine Frage der Zeit, bis es nach Südamerika gelangte. Das Der genaue Einstiegspunkt ist nicht bekannt - ein internationales Kanurenn-Turnier oder der 2014-Weltcup wurden diskutiert - aber einmal hatte Zika in Brasilien Fuß gefasst es explodierte auf eine Weise, die selbst die Ausbrüche der Pazifikinsel klein erscheinen ließ. Möglicherweise mehr als eine Million Fälle entstanden sind, einschließlich die ersten Todesfälle und die offensichtliche Assoziation zwischen Zika und Mikrozephalie. Die Alarmglocken waren jetzt voll.

Auf dem Weg in die USA

Während es ein Jahrhundert gedauert hatte, bis Zika den Boden von Zentralafrika nach Fernost und dann weitere acht Jahre den Pazifik überquert hatte, wandte er sich jetzt wie ein Virus in Eile nach Norden. Bis zum Ende von 2015 hatte Zika erreichte Mexiko und der Karibik. Es kann nur eine Frage der Zeit sein, bis der erste Fall gemeldet wird nördlich des Rio Grande.

Zikas rasender Fortschritt spiegelt sich nun in immer intensiveren Forschungsanstrengungen wider. Es gibt mehrere wichtige, aber noch nicht beantwortete Fragen. Ist die Assoziation mit Mikrozephalie real oder ist der brasilianische Mikrozephaliespitzenwert nur eine Parallelepidemie, die von etwas anderem verursacht wird? Warum wurde bei den Ausbrüchen der Pazifikinsel keine Mikrozephalie gemeldet? Was bedeutet es für die betroffenen Gemeinden, wenn der Mikrozephalie-Zusammenhang nachgewiesen ist? Kann Zika eine dauerhafte Präsenz in den USA aufbauen, wie das West-Nil-Virus, oder wird Zika wie seine Cousine Dengue-Fieber an der mexikanischen Grenze anhalten? Was macht die ähnliche Ausbreitung nach Norden im Bereich der Aedes-Mücken sowohl für Zika als auch für Dengue bedeuten?

Ereignisse bewegen sich fast täglich. 2016 könnte das Jahr von Zika werden.

Über den AutorDas Gespräch

Derek Gatherer, Dozent, Lancaster University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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