Dipol: Der 'indische Niño', der Ostafrika verheerende Dürre gebracht hat

Dipol: Der 'indische Niño', der Ostafrika verheerende Dürre gebracht hat Harvepino / Shutterstock

Eine schwere Dürre bedroht Millionen von Menschen in Ostafrika. Ernteerträge liegen weit unter dem Normalwert und dem Der Preis für Lebensmittel hat sich verdoppelt in weiten Teilen Äthiopiens, Kenias, Somalias und der umliegenden Länder.

Die letzte große Dürre in der Region im Jahr 2011 verursachte Hunderttausende Todesfälle. Sie werden immer häufiger und intensiver - und jeder hat katastrophale Auswirkungen auf die Wirtschaft der Nationen und den Lebensunterhalt der Menschen.

Was verursacht diese Dürren? Und warum werden sie immer häufiger?

Zumindest ein Teil der Erklärung liegt in einem Klimaphänomen, das als „Dipol im Indischen Ozean“ bekannt ist. Der Dipol, der aufgrund seiner Ähnlichkeit mit El Niño oft als indischer Niño bezeichnet wird, ist nicht so bekannt wie sein pazifisches Äquivalent. In der Tat wurde es nur richtig identifiziert von einem Team japanischer Forscher in den späten 1990s.

Dipol: Der 'indische Niño', der Ostafrika verheerende Dürre gebracht hat Anomalien der Meeresoberflächentemperatur während Dipolen im Indischen Ozean. Pfeile zeigen die Windrichtung an, weiße Flecken sind Gebiete mit mehr Wolken und Regen. Marchant et al 2007, Autor zur Verfügung gestellt

Der Dipol bezieht sich auf die Oberflächentemperaturen des Meeres im östlichen Indischen Ozean vor Indonesien, die im Vergleich zum westlichen Teil des Ozeans zwischen kalt und warm wechseln. In einigen Jahren ist der Temperaturunterschied weitaus größer als in anderen.

Wir kommen derzeit aus einem besonders starken Dipol heraus. Auf seinem Höhepunkt im Sommer 2016 war das Meer vor der indonesischen Küste etwa 1 ℃ wärmer als das Wasser einige tausend Kilometer westlich.

Dipol: Der 'indische Niño', der Ostafrika verheerende Dürre gebracht hat Temperaturunterschiede zwischen Ost- und Westindischem Ozean. Autor zur Verfügung gestellt

In wärmeren Meeren verdunstet mehr Wasser, und in diesem großen Maßstab kann ein relativ kleiner Temperaturunterschied große Auswirkungen haben. In diesem Fall bedeutete dies, dass die Atmosphäre über dem östlichen Indischen Ozean viel mehr Feuchtigkeit enthielt.

Da feuchte Luft kühler als trockene Luft ist, wirkte sich dies wiederum auf die vorherrschenden Winde aus. Wind ist einfach die Atmosphäre, die versucht, Unterschiede in Temperatur, Dichte und Druck auszugleichen. Um die ungewöhnlich kühle Luft auszugleichen, begann ein warmer, trockener Wind von Afrika über den Ozean nach Osten zu blasen.

Dies ist katastrophal für Landwirte am Horn von Afrika, die auf Feuchtigkeit aus dem Indischen Ozean angewiesen sind, um die „kurzen Regenfälle“ von Oktober bis Dezember und die „langen Regenfälle“ von März bis Juni zu erzeugen. Bei Wind, der ins Meer wehte, war die Luft noch trockener als gewöhnlich. Die kurzen Regenfälle 2016 waren einen Monat zu spät und an einigen Stellen völlig gescheitert. Hilfsorganisationen warnten, dass das Scheitern dieser Regenfälle auslösen könnte Massenhunger in Nordkenia, Südsudan, Somalia und Ostäthiopien.

Die Dinge werden sich in Kürze nicht verbessern. Wie bei El Niño bedeutet globale Erwärmung, dass der Dipol im Indischen Ozean hat extremer werden in den vergangenen Jahren. In Ostafrika werden diese schweren Dürren zur Norm.

Was kann getan werden?

Es gibt keine einfachen Antworten. Obwohl wir den Indischen Ozean nicht kontrollieren können, können wir die Art und Weise ändern, wie Menschen mit der ostafrikanischen Umwelt interagieren, wodurch Gemeinschaften widerstandsfähiger gegen den Klimawandel werden.

Die frühere Landnutzung bietet uns einige wichtige Hinweise. Beispielsweise zeigen eine Reihe von Standorten in Ostafrika die Auswirkungen der Umstellung auf dürreempfindlichere Pflanzen der Neuen Welt wie Mais. Mais wurde 1608 eingeführt und hat seitdem traditionellere und dürreresistente Pflanzen wie Maniok oder Sorghum weitgehend ersetzt.

Mais liefert in guten Jahren hervorragende Kalorienrenditen, scheitert jedoch häufig und hat Probleme mit dem Befall und der Lagerung während der Dürrejahre.

Weitere Lehren aus der Geschichte zeigen uns, dass pastorale Gemeinschaften weniger mobil geworden sind. Die Viehzüchter lassen sich nieder und sind zunehmend auf Bewässerung und Pflanzenbau angewiesen, was sie empfindlicher für Dürre macht. Konkurrierende Anforderungen zur Erhaltung von Land für wild lebende Tiere tragen zu den Problemen bei.

Dipol: Der 'indische Niño', der Ostafrika verheerende Dürre gebracht hat Samen von acht verschiedenen Kulturen würden in einem einzigen Wurf gepflanzt. In einem trockenen Jahr überleben vielleicht nur Sorghum und Bohnen - in einem guten Jahr würden Sonnenblumen und Mais keimen und auch wachsen. Daryl Stump, Autor zur Verfügung gestellt

Es gibt einige Dinge, die Ostafrikaner tun können, um die Auswirkungen des Klimawandels, insbesondere Dürren, zu mildern. Viehzüchter könnten sich große kommunale „Weidebanken“ teilen, um als Versicherungssystem zu fungieren und das Risiko eines Versagens der Weide zu verteilen. Pastorale Bewegungen könnten besser verwaltet werden, um sicherzustellen, dass Gebiete nicht überweidet werden und Konflikte mit Naturschutzgebieten minimiert werden. Bergwälder könnten mehr geschätzt und besser bewirtschaftet werden, um nützliches Wasser zu gewinnen, ohne dass kostspielige und gefährdete Bewässerungssysteme erforderlich wären. Und schließlich könnten die Landwirte auf Sorten umsteigen, die die Klimavariabilität besser bewältigen können.

Der „indische Niño“ geht nirgendwo hin, zusammen mit den regelmäßigen und schweren Dürren, die er verursacht. Die Menschen in Ostafrika müssen sich vorbereiten.Das Gespräch

Über den Autor

Rob Marchant, Leser in tropischen Ökosystemen, University of York

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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