3 Gründe, warum die USA für große Katastrophen anfällig sind

3 Gründe, warum die USA für große Katastrophen anfällig sind

Während der 2017-Desastersaison verwüsteten drei schwere Wirbelstürme große Teile der USA

Die schnelle Abfolge großer Katastrophen machte deutlich, dass solche Notfälle auch in einem der reichsten Länder der Welt eine Belastung sein können.

Als komplexer Notfallforscher untersuche ich, warum manche Länder Katastrophen besser standhalten und auf sie reagieren können. Die Faktoren sind vielfältig und unterschiedlich, aber drei Hauptfaktoren sind hervorzuheben, da sie von Bund und Ländern erfasst werden: Wo und wie wachsen Städte? wie leicht Haushalte während einer Katastrophe auf kritische Dienste zugreifen können; und die Zuverlässigkeit der Lieferketten für kritische Güter.

Bei allen drei Faktoren gehen die USA in die falsche Richtung. In vielerlei Hinsicht werden die Amerikaner von Tag zu Tag anfälliger.

Wo Amerikaner leben

Große Teile der US-Bevölkerung leben in den Teilen des Landes, die am stärksten von Katastrophen betroffen sind, vor allem Küstengebiete, die zu Hurrikanschäden neigen. Die Wirbelstürme Katrina, Sandy, Harvey und Irma treffen alle auf stark besiedelte Küsten.

Sieben der 10 größten Ballungsgebiete In den USA befinden sich an oder in der Nähe der Küste mehr als 60 Millionen Menschen. Tatsächlich konzentriert sich die überwiegende Mehrheit der Landkreise mit mehr als 500,000-Einwohnern auf die Küste.

Mehr als 5 Millionen Amerikaner leben auch auf Inseln wie Puerto Rico und Hawaii, wo Hurrikan, Vulkanausbruch oder Tsunami verheerende Folgen haben können.

Kalifornien ist vom Landfall eines großen tropischen Wirbelsturms verschont geblieben Starke Regenfälle verursachen immer noch schwere Schäden entlang der Küste. Darüber hinaus grenzen die meisten Küstenstädte Kaliforniens an die San-Andreas-Verwerfung an verursachte den Tod von rund 3,000 Menschen in 1906. Geologen stimmen dem zu Ein weiteres großes Erdbeben wird zwangsläufig auftreten.

Auch große Konzentrationen von Menschen sind problematisch. Um große Bevölkerungen auf kleinstem Raum zu unterstützen, benötigen Städte eine hoch entwickelte Infrastruktur - nicht nur für die Unterbringung von Menschen, sondern auch für die Versorgung von Strom und Gas sowie für die Eindämmung von Wasser mit Dämmen, Abgaben und Überlaufwegen.

Während eine solche Infrastruktur beeindruckend ist, kann ihr gelegentlicher Ausfall schwerwiegende Folgen haben. Bei einigen der schwersten amerikanischen Katastrophen verursachte der Zusammenbruch der Infrastruktur erhebliche Schäden. In New Orleans war die Lower Ninth Ward gewalttätig überflutet, als die Abgaben zusammenbrachen. Bei der Erdbebenkatastrophe von 1906 in San Francisco brach das Gasnetz, ein tödliches Feuer angeheizt, das tagelang durch die Stadt gerissen wurde.

Die großen Städte an den Küsten werden immer größer. Allein die 10, die größten Ballungsgebiete an der Küste sind seit 5 um fast 2010 Millionen Menschen gewachsenein Plus von fast 7 Prozent.

Experten projizieren das von 2040, Diese 10-Ballungsgebiete werden 16.7-Millionen mehr Menschen hinzufügenDies macht die Gesamtbevölkerung um 92.5 Millionen Menschen - die meisten von ihnen sind besonders anfällig für Katastrophen.

Zugang zu Notgeldern

In einer Katastrophe benötigen die Menschen oft Geld, um medizinische Versorgung, Nahrung, Wasser und andere wichtige Bedürfnisse zu decken. Bei einem frustrierenden catch-22 kann der Zugang zu Geldern jedoch stark eingeschränkt sein, wenn Stromausfälle Geldautomaten und Kreditkartenterminals ausschalten. Das war der Fall in Puerto Rico nach dem Hurrikan Maria.

Eine 2015-Federal-Reserve-Umfrage ergab, dass selbst bei Zugriff auf Bankkonten und Geldautomaten fast keine Rolle spielt die Hälfte der Amerikaner wäre nicht in der Lage, US $ 400 für einen Notfall zu finden, ohne sich eine Kreditaufnahme zu leisten oder eine Kreditkarte zu verwenden.

Heute gibt es fast schon dreimal so viel US-Währung im Umlauf als Es gab in 1997. Ein großer Teil der US-Dollar-Scheine wird jedoch tatsächlich im Ausland verwendet. US-Dollar sind das legale oder faktische Währung in vielen Ländern, sowie eine bevorzugte Währung für Ersparnisse auf der ganzen Welt. Infolgedessen ist der Bargeldumlauf, der tatsächlich für Transaktionen in Katastrophen zur Verfügung steht, relativ gering.

Das Problem mit dem Zugang zu Bargeld zur Deckung von Notfallausgaben ist besonders für Amerikaner aus Minderheiten besonders akut. Die gleiche Umfrage der Federal Reserve ergab, dass selbst für Amerikaner mit Schwarze und Hispanics haben weitaus weniger Zugang zu den $ 400-Notgeldern als Weiße.

Schwarze und Hispanics sind auch eher arm als weiße Nicht-Hispanics, und arme Familien sind weitaus anfälliger für Katastrophen.

Noch schlimmer ist, dass der Anteil von Minderheiten in den Ballungsräumen oft weit über dem nationalen Durchschnitt liegt, was die Anfälligkeit von Minderheiten erhöht. In der Tat wächst die Minderheitsbevölkerung in allen außer 10 größten Ballungszentren an der Küste schneller als die weiße nicht-hispanische Bevölkerung.

Lieferketten

Selbst wenn Amerikaner über die nötigen Mittel verfügen, um für kritische Güter zu bezahlen, sind diese Güter während einer Katastrophe möglicherweise nicht verfügbar.

Ohne Zugang zu Arzneimitteln, medizinischen Geräten und Kraftstoffen würden viele Menschen sterben. Viele dieser kritischen Güter werden ausschließlich in Übersee hergestellt; eigentlich, Die wichtigsten Medikamente von 30, wie Insulin für Typ 1-Diabetes und Heparin zur Blutverdünnung, werden alle im ganzen Land oder teilweise im Ausland hergestellt. Manchmal werden die Waren in einem einzigen geografischen Gebiet oder sogar in einer einzigen Anlage produziert.

Das macht die Lieferung dieser kritischen Güter sehr anfällig für Naturkatastrophen oder andere Notfälle. Wenn eine globale Pandemie sowohl China als auch Indien oder die USA betrifft, gibt es fast keine Möglichkeit, die kritischen Güter zu beschaffen, die zur Rettung der von der Krankheit infizierten Amerikaner notwendig sind.

Während die Produktion vieler kritischer Güter ins Ausland verlagert wird, sind die Lagerbestände und die Lagerung für die meisten Güter außergewöhnlich niedrig. Waren kommen häufig ununterbrochen beim Verbraucher an, genau zum richtigen Zeitpunkt, wenn sie gebraucht werden. Die schnell wachsende internationale Transportbranche kann schnell und zuverlässig liefern, so dass Krankenhäuser wenig Zeit für die Lagerung der meisten Güter aufwenden müssen.

Einige US-Krankenhäuser erhalten kritische Arzneimittel bis zu dreimal täglich. An einem regulären Tag ist es möglich, dass ein effizientes System die Notunterkünfte auf Vorrat hält, aber während einer Katastrophe - wenn die Arbeiter abwesend sind, der Transport verlangsamt und die Produktion im Ausland möglicherweise ausgefallen ist - bleiben die Amerikaner unglaublich anfällig. Es gibt wenig Spielraum für Fehler, und dieser Spielraum schrumpft mit der Erweiterung von Just-in-Time-Systemen.

Über den Autor

Morten Wendelbo, wissenschaftlicher Mitarbeiter und Dozent für Politikwissenschaften, Texas A & M Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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