Warum es so schwer ist, die Fingerabdrücke der globalen Erwärmung bei Monsunregen zu erkennen

Warum es so schwer ist, die Fingerabdrücke der globalen Erwärmung bei Monsunregen zu erkennen AJP / Shutterstock

Die verheerenden Fluten im indischen Bundesstaat Kerala erinnern deutlich an die Anfälligkeit der am dichtesten besiedelten Regionen der Welt für Wetter- und Klimaphänomene. Neben dem tragischen Verlust von mehreren hundert Menschenleben haben weit verbreitete Überschwemmungen, verursacht durch ungewöhnlich hohe und anhaltende Monsunregen, die fragile Infrastruktur der Region schwer getroffen und mehr als eine Million Menschen vertrieben. Erst in den letzten Tagen konnte die indische Regierung den vollen Umfang eines Landes verstehen geschätzter Schaden in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar.

Es ist jetzt typisch, dass die Folgen von Unwetterereignissen von Fragen über die Rolle des vom Menschen verursachten Klimawandels geprägt sind. Genauer gesagt, wollen Wissenschaftler eine zeitnahe Aussage darüber treffen, in welchem ​​Ausmaß die globale Erwärmung die Wahrscheinlichkeit einer bestimmten wetterbedingten Gefahr verändert hat. Die Praxis, ein Ereignis dem Klimawandel zuzuordnen, ist zu einer regulären Aktivität geworden und wird mit einer wachsenden Anzahl von Methoden angegangen.

Dank der Verbesserungen der Computermodelle, die zur Erstellung von Klimavorhersagen verwendet werden, können Attributierungsinformationen häufig unmittelbar nach und manchmal sogar während des Ereignisses verfügbar gemacht werden. Zum Beispiel Berichte, in denen die Hitzewelle dieses Sommers in ganz Nordeuropa erklärt wurde mindestens doppelt so wahrscheinlich als Folge des Klimawandels wurden in Umlauf gebracht, während viele Bürger weiterhin die sengenden Temperaturen erfuhren. In der Lage zu sein, diese Informationen zu vermitteln, während sich die Veranstaltung noch im Bewusstsein der breiten Öffentlichkeit befindet, kann die Meinung derjenigen, die gegen Klimaschutz resistent sind, sehr stark verändert werden

Auswirkungen auf den Niederschlag

Die Nachricht von der sich verschlechternden Situation in Kerala ist eine Gelegenheit zu prüfen, warum das Verständnis der Auswirkungen des Klimawandels für manche Ereignisse schwieriger ist als für andere. Zum Beispiel sind die Verbindungen zwischen der globalen Erwärmung und extremen Temperaturen recht gut verstanden. Es sollte nicht überraschen, dass eine wärmere Welt stärkere sommerliche Hitzewellen und häufigere milde Winter mit sich bringt. Bei Regen ist es jedoch etwas komplizierter.

Anders als bei der Temperatur variiert der Niederschlag stark in Raum und Zeit. Selbst die raffiniertesten Klimamodelle haben Schwierigkeiten, physikalische Prozesse wie Konvektion und Verdunstung zu simulieren, die die Regenaktivität beeinflussen. Darüber hinaus wird nicht erwartet, dass die globale Erwärmung die Häufigkeit und Intensität von Regenextremen in allen Teilen der Welt auf die gleiche Weise ändert.

Auf globaler Ebene wird mit einem Anstieg der stärksten Niederschlagsereignisse gerechnet, da die Atmosphäre in der Lage ist, um 7% mehr Wasser pro ° C Temperaturanstieg zu halten, wie in beschrieben Clausius-Clapeyron-Beziehung. Wenn wir jedoch auf die regionale Ebene kommen, wird diese Beziehung durch die Reaktion des Regens auf meteorologische Phänomene wie tropische Wirbelstürme, Gewitter und, im Falle des Ereignisses Kerala, Monsune etwas verzerrt.

Wie ist ein extremes Regenereignis zu definieren? Durch die Menge des Regens, die gefallen ist, oder durch das Wetter, das ihn verursacht hat?

Die Entscheidung, sich ausschließlich auf den Niederschlag selbst zu konzentrieren, ist besonders für Hochwasserereignisse relevant. Obwohl Vorwürfe von schlechte Entscheidungsfindung und Missmanagement der Wasserressourcen In der Zeit nach Kerala tauchen langsam die Überschwemmungen auf, ohne die nennenswerte Menge Regen. Wenige von denen, die ihr Zuhause verloren haben, und ihr Lebensunterhalt dürften sich wahrscheinlich sehr darum kümmern, wo der Regen herkommt oder wie schwierig die Wetterbedingungen sind, die dazu geführt haben.

Um jedoch so viel wie möglich zu verstehen, müssen wir die individuellen Reaktionen von Wetterphänomenen auf ein sich veränderndes Klima berücksichtigen. Verschiedene Ansätze gehen das Problem auf unterschiedliche Weise an - und können zu widersprüchlichen Ergebnissen führen. Selbst wenn keine signifikante Tendenz bei den höchsten Niederschlagsmengen vorliegt, kann eine Signatur des Klimawandels in Form von steigenden Temperaturen in den Ozeanen vorhanden sein, in denen die Feuchtigkeit erzeugt wurde, aus der der Niederschlag gespeist wurde.

Die Entflechtung dieser Faktoren erfordert Zeit. Kurzfristige Gefahren wie Überschwemmungen bieten uns im Vergleich zu Dürren und Hitzewellen normalerweise keine große Chance, konkrete Ergebnisse zu melden, während sich Medien und Öffentlichkeit noch an der Veranstaltung beteiligen. Eingehende Studien veröffentlichen ihre Ergebnisse möglicherweise für viele Monate, manchmal sogar Jahre nach der betreffenden Veranstaltung.

Viele dieser Probleme schließen extreme Regenfälle nicht aus. Die ausgezeichneten US National Academies berichten über Zuschreibung extremer Wetterereignisse im Kontext des Klimawandels beschreibt die Unzulänglichkeiten in unserem Bemühen, eine Vielzahl von Extremen zuzuordnen. Aber gerade bei Regen gibt es eine Diskrepanz zwischen dem, was wir über die allgemeine Auswirkung der globalen Erwärmung verstehen, und unserer etwas geringeren Fähigkeit, den Fingerabdruck des Klimawandels auf bestimmte Ereignisse zu quantifizieren.

Während dies Anlass zu Besorgnis gibt, sollte die Möglichkeit der Verbesserung im Mittelpunkt unserer Bemühungen stehen, die Attribution zu einem effektiveren Instrument für die Kommunikation von Klimarisiken zu machen.Das Gespräch

Über den Autor

Jonathan Eden, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Klimavariabilität und hydrologischem Wandel, Universität Coventry

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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