Erdbeben können zu Methan-Lecks hinzufügen

Erdbeben können zu Methan-Lecks hinzufügen

Und hier ist eine andere erschütternde Wendung zur Horrorgeschichte, die der Klimawandel ist: sogar Erdbeben können eine Rolle spielen. Bei einem heftigen Erdbeben, das den Boden des Arabischen Meeres in 1945 erschütterte, könnten laut deutschen und Schweizer Forschern große Mengen Methan entwichen sein.

David Fischer von der Universität Bremen und Kollegen vom Alfred-Wegener-Institut in Bremerhaven und der ETH in Zürich erkundeten die Region in einem Forschungsschiff in 2007 und begannen, Sedimentkerne aus dem Meeresboden zu untersuchen.

Ein Kern, nur 1.6 Meter unter dem Meeresboden, enthielt Methanhydrat - eine eisähnliche Mischung aus Methan und Wasser - und der andere nicht. Die Forscher berichten jedoch in Nature Geoscience, dass beide Kerne subtile chemische Beweise dafür enthielten, dass irgendwann in der Vergangenheit tatsächlich dramatische Mengen Methan oder Erdgas tatsächlich durch die Sedimente unter dem Arabischen Meer geflossen waren.

Da das Methan sich wie ein Gas bewegen würde, gibt es nur eine Richtung, in die es gehen könnte: durch das Meer nach oben in die Atmosphäre sprudeln. Und da Methan ein potentes Treibhausgas ist - zumindest 23-mal stärker als Kohlendioxid - könnten solche Ausbrüche signifikant sein.

"Wir begannen mit der Literatur und fanden heraus, dass in der Nähe von 1945 ein schweres Erdbeben stattgefunden hat", sagte Dr. Fischer. "Basierend auf mehreren Indikatoren postulierten wir, dass das Erdbeben zum Aufbrechen der Sedimente geführt hat und das unter den Hydraten eingeschlossene Gas in den Ozean freigesetzt hat."

Der Tremor wurde bei Magnitude 8.1 aufgezeichnet - Magnitude 9 ist ungefähr so ​​schlimm wie ein Erdbeben - und seismische Wellen wären mit kolossalen Geschwindigkeiten durch den Meeresboden gerast, genug, um spröde chemische Strukturen im Meeresboden abzuschütteln.

Die Forscher schätzen, dass die Freisetzung von Methan von diesem Standort seit dem einen Ereignis konservativ auf 7.4 Millionen Kubikmeter geschätzt werden könnte: Dies ist in etwa die Kapazität von 10 großen Gastankern.

    "... die durch Erdbeben ausgelöste Kohlenwasserstoffversickerung muss in lokalen und globalen Kohlenstoffhaushalten an aktiven Kontinentalrändern berücksichtigt werden ..."

Diese Berechnung berücksichtigt nicht, wie viel während des Bebens selbst entwichen ist, und es gilt nur für einen Ort. "Es gibt wahrscheinlich noch mehr Standorte in der Gegend, die vom Erdbeben betroffen waren", sagte Dr. Fischer.

Solche Forschung ist eine weitere Erinnerung an die Komplexität des Klimasystems des Planeten. Methanhydrate können als eine Form von fossilem Brennstoff betrachtet werden: zerfallenes Pflanzenmaterial aus Millionen von Jahren, das unter dem Druck des Meeres im Schlamm eingeschlossen ist.

Klimaforscher haben sich seit Jahrzehnten um die Zerbrechlichkeit dieser Hydrate gekümmert - wenn sich die Welt erwärmt, werden sie wahrscheinlich in großen Mengen vom arktischen Meeresboden freigesetzt -, aber dies ist der erste Beweis dafür, dass natürliche und nicht von Menschen ausgelöste Kataklysmen entstehen könnten einen großen Unterschied zum globalen Kohlenstoffhaushalt machen.

Die Lehre ist, dass Wissenschaftler solche Prozesse berücksichtigen müssen, wenn sie versuchen, das Kohlenstoffbudget für den Planeten zu berechnen - die Mengen an Treibhausgasen, die in die Atmosphäre freigesetzt werden, die anschließend von Pflanzen aufgenommen und dann in Sedimente eingebaut werden.

"Wir stellen jetzt einen neuen Mechanismus des Kohlenstoffexports zur Verfügung, der bisher nicht in Betracht gezogen wurde", sagte Dr. Fischer, und mit seinen Koautoren bringt er die Botschaft in der Forschungsarbeit nach Hause. "Wir schlagen daher vor, dass Kohlenwasserstoffversickerung, die durch Erdbeben ausgelöst wird, in lokalen und globalen Kohlenstoffbudgets an aktiven Kontinentalrändern berücksichtigt werden muss." - Climate News Network

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