Die versteckten Schmelzwasserseen in Grönland sorgen für Probleme mit dem Meeresspiegel

Die versteckten Schmelzwasserseen in Grönland sorgen für Probleme mit dem MeeresspiegelSaphirfarbene Seen und Schmelzwasserteiche entspringen im Sommer in Senken auf den grönländischen Gletschern, können aber tief im Untergrund schnell verschwinden. Bild: NASA über Wikimedia Commons

Wissenschaftler finden Hinweise auf riesige „Speichertanks“ von Wasser tief unter der schmelzenden grönländischen Eisdecke, die einen erheblichen Einfluss auf den Anstieg des Meeresspiegels haben könnten.

Ein kleines Rätsel, das das schmelzende Eis Grönlands umgibt, ist ein wenig näher dran, als Wissenschaftler in den USA bestätigen, dass oberflächliches Schmelzwasser vollständig abfließen kann, um verborgene Seen unter dem Eis zu füllen.

Dies bedeutet, dass die atmosphärische Erwärmung Tausende von Metern unter der Eisdecke erreichen kann, wodurch sich der Gletscherboden erwärmt und möglicherweise die Fließgeschwindigkeit erhöht wird.

Eine Gruppe unter der Leitung des Geologen Michael Willis von Cornell Universitygeführt, und ein anderes Team von Glaziologen Ian Howat, von Ohio State University, Bericht in zwei verschiedenen Zeitschriften auf separaten, aber miteinander verbundene Studien der grönländischen Sanitär-System: Was ist mit Schmelzwasser geschieht.

Die Eisdecke von Grönland macht etwa vier Fünftel der Masse der riesigen gefrorenen Insel aus, und es gibt Hinweise darauf, dass infolge der globalen Erwärmung die Geschwindigkeit des Schmelzens zuzunehmen beginnt.

Messbarer Unterschied

Dies hat bereits einen messbaren Unterschied zum globalen Meeresspiegel bewirkt. Würde die gesamte Insel ihre Eislast abwerfen - ein Vorgang, der eine beträchtliche Zeit in Anspruch nehmen würde -, würde der Meeresspiegel um sieben Meter oder mehr ansteigen.

Was genau mit dem Wasser passiert, das sich an der Oberfläche bildet und sich jeden Sommer in den Seen ansammelt, und wie viel davon ins Meer gelangt, ist jedoch wichtig geworden verwirrendes Problem. Oberflächenseen tauchen jetzt viel weiter im Landesinneren und in höheren Lagen auf als in der Vergangenheit.

Dr. Howat und seine Kollegen berichten in Die Kryosphäre dass sie einen zwei Kilometer breiten Depression 70 Meter tief in der Eiskappe von Südwesten Grönland gemessen, die sie dann als "der erste direkte Beweis für konzentriertes langfristige Lagerung identifiziert und plötzliche Freisetzung von Schmelzwasser am Bett ”.

Der zusammengesackte Krater deutete auf ein Fassungsvermögen von mehr als 30 Millionen Kubikmetern Wasser hin, das plötzlich abgelaufen war.

"Wenn wir wollen etwas tun, den Anstieg des Meeresspiegels zu mildern, müssen wir es früher zu tun, eher als später"

"Die Tatsache, dass unser See seit mindestens mehreren Jahrzehnten stabil zu sein scheint und nach einigen sehr heißen Sommern innerhalb weniger Wochen wieder trocken ist, könnte ein Anzeichen für eine grundlegende Veränderung der Eisdecke sein", so Dr. Howat sagte.

Das Cornell-Team arbeitete in Nordostgrönland und fand in 2011 eine eingeklapptes Becken 70 Meter tief. Dr. Willis und Kollegen berichten in NaturTagebuch, in dem sie zwischen 2011 und 2014 beobachteten, wie das sommerliche Schmelzwasser Risse in der Senke hinunterstieß und ein Seebecken am Boden der Eiskappe nachfüllte. Sie berechneten den Durchfluss mit einer Geschwindigkeit von 215 Kubikmetern pro Sekunde.

"Wir sehen, wie Oberflächenschmelzwasser zum Grund des Eises gelangt, wo es an der Grenze zwischen dem Grundgestein unter der Eisdecke und dem Eis selbst eingeschlossen und gespeichert werden kann", heißt es.

"Während sich der See unter dem Eis mit Oberflächenschmelzwasser füllt, kann die von diesem eingeschlossenen Schmelzwasser abgegebene Wärme das umgebende Eis erweichen, was schließlich zu einer Zunahme des Eisflusses führen kann."

Gletscherfluss

Die Forscher wissen noch nicht, ob das abfließende Wasser den Gletscherfluss erhöht, und sie können auch nicht sicher sein, wie viele solche Vertiefungen in den Schmelzwasserspeichern der grönländischen Eismaske vergraben sind.

Aber Schmelzen von Gletschereis ist wahrscheinlich sowieso zu beschleunigen, entsprechend der neuen Forschung in der Zeitschrift Klimadynamik.

Der Erdwissenschaftler Patrick Applegate von Penn State University, berichtet, dass Computermodelle bestätigen, dass das Eis umso schneller schmilzt, je höher die Temperaturen sind.

Würde das gesamte grönländische Eis schmelzen, würde der Meeresspiegel katastrophal ansteigen. Mindestens eine Milliarde Menschen leben an Küsten und Flussmündungen, die einem Anstieg von nur einem Meter ausgesetzt sind.

Die Arktis ist bereits der Ort mit der schnellsten Erwärmung auf der Nordhalbkugel, und die Wissenschaftler des Penn State wollten wissen, wie sich die gegenwärtige Erwärmung auswirken kann zukünftige Erwärmung. Ingenieure bezeichnen dies als positives Feedback.

"Wenn wir etwas tun wollen, um den Anstieg des Meeresspiegels zu mildern, müssen wir dies eher früher als später tun", sagte Dr. Applegate. "Je länger wir warten, desto schneller werden die Änderungen stattfinden und desto schwieriger wird es sein, sie zu ändern." Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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