Klimawandel: Wenn sich Bergregionen erwärmen, können Wasserkraftwerke anfällig sein

Klimawandel: Wenn sich Bergregionen erwärmen, können Wasserkraftwerke anfällig seinRund 27 Millionen Kubikmeter Fels- und Gletschereis brachen am 7. Februar 2021 vom Ronti Peak im nordindischen Himalaja zusammen und fielen 1,800 Meter in das darunter liegende Tal. Das Gletschereis schmolz, als es den Berg hinab stürzte und vermischte sich mit Gestein und Sediment, um ein außergewöhnlicher Schuttfluss die Straßen, Brücken und zwei Wasserkraftwerke zerstörte. Tragischerweise, mehr als 200 Menschen sollen ihr Leben verloren haben, viele von ihnen Bauarbeiter des Wasserkraftwerks Tapovan.

Obwohl es immer schwierig ist, ein einzelnes Ereignis dem Klimawandel zuzuordnen, könnten steigende globale Temperaturen eine Rolle bei diesem Ereignis gespielt haben, das als Chamoli-Katastrophe bekannt ist. Und wenn der Klimawandel diesen Erdrutsch verursacht hat, könnte er die Wasserkraftinfrastruktur weltweit bedrohen.

Bergregionen wie der Himalaya reagieren sensibel auf Veränderungen. Diese Umgebungen neigen dazu, steile, instabile Talwände zu haben, und Erdbeben sind relativ häufig. Aber der Klimawandel kann den Ausschlag zu häufigeren und größeren Ereignissen geben.

Zum Beispiel könnten wir mehr Erdrutsche erwarten, bei denen Talhänge ohne Unterstützung bleiben, da benachbarte Gletscher dünner werden und sich zurückziehen. Wo Permafrost auftaut, entfernt er den eisigen Zement, der Berggestein und Sediment zusammenhält. Steigende Temperaturen können dazu führen, dass beim Wachsen plötzlich Schmelzwasser freigesetzt wird GletscherseenUnd der Zusammenbruch ganzer Gletscher wie sie sich erwärmen.

Sollten wir also Angst vor dem Ausbau von Wasserkraft in Bergregionen haben, wenn diese Landschaften instabiler werden? Nun, es ist kompliziert. Wasserkraft kann dazu beitragen, die Abhängigkeit von der Verbrennung fossiler Brennstoffe zu verringern und ist in den Höhenregionen der Welt besonders wichtig. Peru zum Beispiel erzeugt etwa die Hälfte seines Stroms aus Wasserkraft und es investiert weiter in neue Infrastruktur.

Während Katastrophen unweigerlich schwierige Fragen aufwerfen, ist es wichtig, einen gewissen Überblick über die Nachhaltigkeit der Wasserkraft zu behalten.

Wasserkraft in einer sich erwärmenden Welt

Als einer meiner Kollegen Leg es: „Manchmal versagen Felshänge einfach; Es gibt keinen bestimmten Auslöser.“ Es gibt gut dokumentierte Vorfälle, bei denen Wasserkraftwerke ohne Zusammenhang mit dem Klimawandel beschädigt oder zerstört wurden. Ein berüchtigtes Beispiel ist das is 1963 Vajont-Katastrophe in Norditalien, wo eine Talwand in einen Stausee rutschte und einen Mega-Tsunami auslöste, der den Staudamm verschlang und mehr als 2,500 Menschen flussabwärts tötete.

Die genauen Ursachen sind seither umstritten, aber es wird vermutet, dass beim Auffüllen des Stausees tonreiche Schichten in der Talseite gesättigt wurden. Dieser nasse Ton hätte als natürlich schwache Ebene gedient, entlang der sich der Erdrutsch bewegen konnte.

Andere Energiequellen und ihre Infrastruktur bergen ihre eigenen Risiken – denken Sie an das Kernkraftwerk Tschernobyl oder die Ölbohrinsel Deepwater Horizon. Viele Kraftwerke der Welt sind aufgrund ihrer Nähe zur Küste anfällig für den Klimawandel, mit vielen durch steigenden Meeresspiegel bedroht.

Es war vielleicht nie klug gewesen, am Ort der Chamoli-Katastrophe Wasserkraft zu entwickeln. Dasselbe Tal hatte in ice große Eislawinen erlebt 2000 und 2016 und hat in den letzten Jahren mehrere große Überschwemmungen erlebt. Es ist natürlich äußerst schwierig vorherzusagen, ob, wann und wo solche Ereignisse eintreten könnten, aber dies ist offensichtlich eine instabile Landschaft.

Wissenschaftler haben eine entwickelt Anzahl von Möglichkeiten um zu beobachten, wie sich Landschaften verändern, insbesondere mit Satellitenbildern Wir haben die Werkzeuge, um Warnzeichen zu erkennen und die Wasserkraft so sicher zu entwickeln, wie es vernünftigerweise erwartet werden kann. Tragischerweise werden diese Tools jedoch nicht immer verwendet, oder die Warnungen werden ignoriert, wie es bei Chamoli der Fall gewesen zu sein scheint.

Es ist eine grausame Ironie, dass Wasserkraft Ländern dabei helfen kann, ihre COXNUMX-Emissionen zu reduzieren, während Staudämme aufgrund dieser Emissionen bei einer Klimaerwärmung immer anfälliger werden. Wir können diese Energiequelle sicher entwickeln, aber es erfordert eine sorgfältige Entscheidungsfindung, die auf der Forschung basiert und die sich ändernde Landschaft und das Klima kontinuierlich überwacht.

Über den Autor

Simon Cook, Dozent für Umweltveränderungen, University of Dundeende

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