Einer von drei Hitzetoten seit 1991 im Zusammenhang mit dem Klimawandel – wie sich die Erwärmung sonst auf unsere Gesundheit auswirkt

Eine Frau passiert den Verkehr auf einem Fahrrad mit einem digitalen Schild, das 41 Zoll anzeigt. Mit Autos gefüllte Betonräume verstärken die gesundheitlichen Auswirkungen von Hitzewellen. EPA/Manuel Bruque Mit Autos gefüllte Betonräume verstärken die gesundheitlichen Auswirkungen von Hitzewellen. EPA/Manuel Bruque

Seit 1991 sind durchschnittlich 37 % der weltweit durch extreme Hitze verlorenen Menschenleben auf den Klimawandel zurückzuführen. Das ist nach eine neue Studie die Daten von 732 Standorten in 43 Ländern sammelte und berechnete, wie oft die lokalen Temperaturen das Ideal für die menschliche Gesundheit überschritten.

Die Forscher simulierten Hitzebedingungen mit und ohne Emissionen, um die Auswirkungen der vom Menschen verursachten Erwärmung auf hitzebedingte Todesfälle zu isolieren. Sie fanden heraus, dass der Klimawandel in Mittel- und Südamerika und Südostasien sowie in Ländern in Süd- und Westasien wie Iran und Kuwait einen viel größeren Beitrag zur Gesamtzahl der Hitzetoten (mehr als 50 %) leistete.

Selbst für Forscher, die die Auswirkungen des Klimawandels auf unsere Gesundheit untersuchen, sind dies alarmierende Statistiken. Die traurige Realität ist jedoch, dass sie mit ziemlicher Sicherheit unterschätzt werden.

Der Fingerabdruck der globalen Erwärmung

Trotz der Einbeziehung aller bewohnten Kontinente versäumte die Studie große Teile Afrikas und Asiens, Kontinente, die seit 1991 am schnellsten wachsen Populationen. Wie die Studie hervorhebt, ist dies eine erhebliche Einschränkung, die den Bedarf an zugänglicheren Daten in diesen Regionen unterstreicht.

Die Forscher schätzten auch die Sterberaten mithilfe einer Kombination aus Modellierung und einer Statistik namens rohe Sterblichkeit, das ist die Gesamtzahl der Todesfälle im Verhältnis zur Bevölkerungsgröße über einen bestimmten Zeitraum. Frühere Studien haben die Mortalitätsmodellierung auf diese Weise verwendet erfolgreich, aber diese modellierten Schätzungen spiegeln nie die Realität perfekt wider.

Es ist sehr schwierig, das zu lokalisieren Auswirkungen von Hitze über die Todesursache. Menschen mit Herz- oder Lungenerkrankungen gehören zu den am meisten anfällig für Hitze, aber diese Vorerkrankungen erschweren es auch, den Hitzeeinfluss von der Todesursache zu trennen.

Infolgedessen gehen viele Fälle von hitzebedingten Todesfällen nicht gemeldet. Gleichzeitig deutet das, was wir wissen, auf Hitzeextreme hin – insbesondere, wenn sie mit hohe Luftverschmutzung – gehören dazu die tödlichsten Wettergefahren.

Klimaleugner argumentieren jedoch oft, dass die Aussicht auf weniger Todesfälle im Zusammenhang mit kaltem Wetter bedeutet, dass die globale Erwärmung per Saldo tatsächlich rettet Leben. Das mag logisch erscheinen, ist aber falsch. Die Realität ist viel mehr kompliziert.

Klimawandel und Gesundheit

Eigene Forschung hat gezeigt, wie sich Hitze auf die Gesundheit auf vielfältige Weise auswirkt. Die häufigeren und intensiveren Hitzewellen, die durch den Klimawandel verursacht werden, sind vielleicht die offensichtlichsten Beispiele. Aber auch extreme Hitze kann Stunt-Wachstum bei Kindern und erhöhen die Wahrscheinlichkeit von Totgeburten. Die gesundheitlichen Auswirkungen des Klimawandels umfassen natürlich weit mehr als nur Hitze. Von Mücken übertragene Krankheiten sind Ausbau auf der ganzen Erde, wenn die Temperaturen steigen.

Andere durch den Klimawandel verursachte Naturgefahren stellen ernsthafte Herausforderungen für Gesundheit und Wohlbefinden dar, auch wenn sie möglicherweise nicht als solche gesehen werden und selten vorkommen so angesprochen. Während einer schweren Überschwemmung werden Menschen oft evakuiert, nur um vom Ausbruch von durch Wasser übertragenen Krankheiten wie Cholera gequält zu werden Somalia im Mai 2021.

Wir müssen überdenken, wie wir über den Klimawandel denken. Seine Auswirkungen sind nicht so abgelegen und unpersönlich, wie es zum Beispiel schmelzende Gletscher erscheinen mögen. Es beeinflusst unsere Leben auf eine Weise, die uns vielleicht nicht einmal bewusst ist. Selbst in wohlhabenderen und isolierteren Teilen der Welt schleichen sich diese Effekte ein.

Der Klimawandel wird die Lieferketten von Produkten wie Tee verwüsten, von denen ein Großteil aus Kenia kommt, wo der Ertrag hoch ist voraussichtlich fallen. Millionen von Menschen verlassen sich für ihre tägliche Mahlzeit auf Reis, aber auch der Ertrag wird wahrscheinlich vom Klimawandel betroffen.

Bauern durchforsten ein ausgedörrtes Feld. Kontinuierlich hohe Temperaturen führen in Südostasien bereits zu Ernteausfällen bei Reis. Vietnam Stockfotos/Shutterstock

Andere neuere Forschungen deuten darauf hin, dass die Welt eine 40%-Chance in den nächsten fünf Jahren die Erwärmungsschwelle von 1.5 °C zu erreichen. Mit jeder Temperaturerhöhung, die Folgen für die menschliche Gesundheit wird nur wachsen.

Die Welt hat keine Zeit zu verlieren, um Emissionen zu reduzieren. Für jede vermiedene Erwärmung von 0.1 °C können Tausende von Menschenleben gerettet werden.

Über den Autor

Chloe Brimicombe, Doktorandin in Klimawandel und Gesundheit, University of Reading

Dieser Artikel erschien ursprünglich im Gespräch

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