Wir haben festgestellt, dass 2 ° C Erwärmung die meisten tropischen Regenwälder über ihre sichere Wärmeschwelle bringen

Wir haben festgestellt, dass 2 ° C Erwärmung die meisten tropischen Regenwälder über ihre sichere Wärmeschwelle bringen Komjomo / Shutterstock

Während der Photosynthese und des Wachstums entfernen tropische Wälder enorme Mengen an Kohlenstoff aus der Atmosphäre und reduzieren so die globale Erwärmung. Aber auch Wälder sind selbst von dieser Erwärmung betroffen. Wenn es zu heiß oder zu trocken wird, wachsen die Bäume weniger und sterben möglicherweise schneller ab, wodurch dieser Kohlenstoff zersetzt und wieder an die Atmosphäre abgegeben wird.

Aus diesem Grund befürchten Wissenschaftler wie wir, dass der Klimawandel bedeutet, dass der Tod das Wachstum überwiegt und die Tropenwälder schließlich mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre abgeben als sie aufnehmen. Unsere neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Science

zeigt, dass tropische Wälder kleinen Temperaturerhöhungen standhalten können - aber nur bis zu einem gewissen Punkt.

Solche Wälder gibt es überall in den Tropen, und obwohl sie im Allgemeinen heiß und nass sind, verbirgt diese Vereinfachung viele klimatische Unterschiede. Einige Wälder am südlichen Rand des Amazonas erreichen in den heißesten Monaten des Jahres 35 ° C, während andere in Richtung der Ausläufer der Anden nicht mehr als 26 ° C erreichen. Die Dschungel des westlichen Amazonas und Borneos sind das ganze Jahr über feucht, während es anderswo in Amazonien und in Afrika „Regenwälder“ gibt, in denen in den trockensten Monaten praktisch keine Niederschläge fallen. Wir haben diese Variante verwendet, um zu verstehen, wie sich das Klima auf die Menge an Kohlenstoff-Tropenwäldern auswirkt, und um vorherzusagen, wie sich dies in Zukunft ändern könnte.

Warum haben wir die Unterschiede zwischen den Standorten untersucht, um Änderungen im Zeitverlauf vorherzusagen? Denn da einzelne Bäume lange leben, kann uns selbst eine jahrzehntelange Überwachung nicht genau sagen, wie ein Wald langfristig auf den Klimawandel reagieren wird. Zum Beispiel, Amazonaswälder die am schnellsten trocknen, verlagern sich langsam in Richtung dürreangepassterer Baumarten, aber dies ist nur offensichtlich, wenn wir uns die jüngsten Bäume ansehen.

Wir haben festgestellt, dass 2 ° C Erwärmung die meisten tropischen Regenwälder über ihre sichere Wärmeschwelle bringen Messen von Bäumen im Ndoubale-Ndoki National Park, Kongo. Aida Cuni Sanchez, Autor zur Verfügung gestellt

Die Betrachtung der Unterschiede zwischen verschiedenen Tropenwäldern gibt uns eine einzigartige Perspektive, wie Tropenwälder auf zukünftige klimatische Bedingungen reagieren könnten, da wir beobachten können, wie Wälder in einem bestimmten Klima wachsen, nachdem wir Zeit hatten, uns anzupassen. Zum Beispiel können wir den Unterschied in der Menge an Kohlenstoff, die in Wäldern gespeichert wird, die bei 30 ° C und 32 ° C wachsen, als Leitfaden dafür verwenden, wie erstere langfristig auf einen Temperaturanstieg von 2 ° C reagieren könnten.

Also haben wir uns mit 223 anderen Forschern zusammengetan. Das internationale Team maß mehr als eine halbe Million Bäume in 813 Wäldern in den Tropen. In jedem Waldstück haben wir Baumdurchmesser, Art und Höhe aufgezeichnet. Und ein paar Jahre später gingen wir zurück, um zu messen, wie viel jeder Baum gewachsen war, ob einige gestorben waren oder ob sich neue etabliert hatten. Jeder Baum hatte ein numerisches Etikett, mit dem wir sie über ihr Leben verfolgen konnten. Insgesamt haben wir in 10,000 tropischen Ländern etwa 24 Baumarten identifiziert und zwei Millionen Durchmesser gemessen.

Wir haben festgestellt, dass 2 ° C Erwärmung die meisten tropischen Regenwälder über ihre sichere Wärmeschwelle bringen Oberhalb von 32 ° C nehmen die Kohlenstoffvorräte schnell ab. Sullivan et al. / Science

Wir haben festgestellt, dass tropische Wälder kleine Temperaturschwankungen tolerieren können, jedoch nur bis zu einem gewissen Punkt. Sobald die durchschnittlichen Tagestemperaturen im wärmsten Teil des Jahres 32 ° C oder mehr erreichen, setzen diese Wälder pro Temperaturanstieg viermal so viel Kohlenstoff an die Atmosphäre frei wie unter dem Schwellenwert. Dies liegt hauptsächlich daran, dass heißere Temperaturen das Baumwachstum verringern, aber es ist auch auf Hitze in Kombination mit Trockenheit zurückzuführen, was bedeutet, dass Bäume eher sterben und sich zersetzen, wodurch Kohlenstoff wieder in die Atmosphäre freigesetzt wird.

Anpassung ist möglich - wenn wir jetzt handeln

Unsere Ergebnisse zeigen, dass wir die Möglichkeit haben, sicherzustellen, dass sich Wälder an den Klimawandel anpassen können, aber wir müssen jetzt handeln. Erstens müssen wir die verbleibenden Wälder schützen und verbinden, damit sich die Baumarten bewegen können, wenn sich das Klima erwärmt.

Aber Bäume bewegen sich sehr langsam von Ort zu Ort: Sie können sich nur „bewegen“, wenn Tiere oder der Wind ihre Samen an einen anderen Ort tragen, wo die klimatischen Bedingungen geeignet sind. Je fragmentierter die Wälder sind, desto weniger wahrscheinlich können Samen bestimmte Flecken erreichen. Auch kleinere Flecken sind stärker von „Randeffekten“ wie erhöhtem Licht, trockenerer Luft und Brandgefahr betroffen, was herausfordernde Bedingungen für das Keimen und Wachsen der Samen schafft. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, die Wälder miteinander zu verbinden.

Wir haben festgestellt, dass 2 ° C Erwärmung die meisten tropischen Regenwälder über ihre sichere Wärmeschwelle bringen Die Forscher hinter der neuen Studie haben mehr als 2 Millionen Baummessungen durchgeführt. Aida Cuni Sanchez, Autor zur Verfügung gestellt

Zweitens müssen wir die Emissionen begrenzen. Selbst die Begrenzung der globalen Temperaturen auf 2 ° C über dem vorindustriellen Niveau - bereits ein Best-Case-Szenario - wird fast drei Viertel der Tropenwälder über die von uns identifizierte 32 ° C-Wärmeschwelle bringen. Da jeder Grad über die Wärmeschwelle hinaus 100 Milliarden Tonnen CO₂ aus den Tropenwäldern in die Atmosphäre abgibt, was über 280 Jahre jährlicher Emissionen fossiler Brennstoffe durch ein Land wie Großbritannien entspricht, besteht ein klarer Anreiz, eine weitere Erwärmung zu vermeiden.

Die Emissionsreduzierung ist natürlich eine Herausforderung. Derzeit hat die Menschheit jedoch eine einzigartige Chance. Während der gegenwärtigen Pandemie waren unter anderem Emissionen aus dem Verkehr signifikant reduziert. Das zeigt also, dass wir Menschen das können. Wir können für uns alle eine gesündere, kühlere Zukunft gestalten: Regenwälder und Menschen.Das Gespräch

Über den Autor

Aida Cuní Sanchez, Postdoktorandin, University of York und Martin Sullivan, Dozent für statistische Ökologie, Manchester Metropolitan University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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