Wir haben simuliert, wie sich eine moderne Staubschale auf die globale Lebensmittelversorgung auswirken würde, und das Ergebnis ist verheerend

Ein Staubsturm nähert sich Stratford, Texas, 1935. George E. Marsh / NOAA

Als die südlichen Great Plains der USA in den 1930er Jahren von einer Reihe von Dürren heimgesucht wurden, hatte dies beispiellose Auswirkungen auf das ganze Land. Kombiniert mit Jahrzehnte schlecht beratener AgrarpolitikDas Ergebnis war das Dust Bowl. Massive Staubstürme begannen 1931 und verwüsteten die wichtigsten Getreidegebiete des Landes. Die US-Weizen- und Maisproduktion stürzte ab um 32% im Jahr 1933 und fiel für den Rest des Jahrzehnts weiter, als weitere Dürren auftraten.

Bis 1934 14 Millionen Hektar Ackerland wurde unbrauchbar abgebautWeitere 51 Millionen Hektar (etwa drei Viertel der Größe von Texas) lösten rasch ihren Mutterboden ab. Millionen von Menschen haben ihren Lebensunterhalt verloren. Die darauf folgende verzweifelte Migration wurde in John Steinbecks Roman verewigt Früchte des Zorns.

Aber welche Konsequenzen hätte eine Störung wie die Dust Bowl jetzt, wenn die Great Plains der USA nicht nur der Brotkorb Amerikas sind, sondern ein bedeutender Produzent von Grundgetreide, das in die ganze Welt exportiert wird? Als Teil eines internationalen Forscherteams Wir haben eine Computersimulation durchgeführt herausfinden.

Wir haben simuliert, wie sich eine moderne Staubschale auf die globale Lebensmittelversorgung auswirken würde, und das Ergebnis ist verheerend Eine Karte der Staaten und Landkreise, die am stärksten von der Dust Bowl betroffen sind, 1935-1938. Bodenschutzdienst

Mehr Eier in weniger Körben

Heute ist das globale Nahrungsmittelsystem mehr verbunden als je zuvor. Größere Produktionsstörungen in einer Region, wie sie durch die Dust Bowl verursacht wurden, könnten sich auf die weltweite Lebensmittelversorgung und die Preise auswirken.

Der Lebensmittelhandel hat seit Mitte des 1900. Jahrhunderts rapide zugenommen 80% der Weltbevölkerung lebt jetzt in Ländern, die mehr Lebensmittelkalorien importieren als exportieren. Für ungefähr die Hälfte von uns Die Abhängigkeit von importierten Kalorien und Proteinen hat zugenommen In den letzten drei Jahrzehnten sind fast zwei Drittel der Menschen zunehmend auf importiertes Obst und Gemüse als essentielle Mikronährstoffe angewiesen.

Viele Länder, angefangen von relativ kleinen Ländern wie Finnland bis hin zu China und Indien mit hoher Bevölkerungsdichte, sind zunehmend auf Importe angewiesen, reduzieren jedoch die Anzahl der Handelsbeziehungen und legen im Wesentlichen mehr Eier in weniger Körbe. Gleichzeitig werden einige Länder zu Drehscheiben der globalen Lebensmittelproduktion, wie die USA und Brasilien, die den Export von Sojabohnen dominieren, die hauptsächlich als Tierfutter verwendet werden.

Kaskadierende Schocks

Laut der jüngsten Simulation würde ein Rückgang der US-Weizenproduktion in der gleichen Größenordnung wie während der Dust Bowl (etwa 30% in vier aufeinander folgenden Jahren) fast alle Weizenreserven in den USA erschöpfen und die weltweiten Bestände um 31% reduzieren. Da die USA einer der weltweit größten Weizenexporteure sind und viele Handelsbeziehungen unterhalten, wären fast alle Länder betroffen.

Niedrigere Weizenreserven könnten zu einem Mangel an Produkten wie Mehl, Nudeln und Brot führen, was sie für viele zu teuer macht, um sie zu kaufen, insbesondere in ärmeren Ländern. Selbst wenn ein Land Weizen nicht direkt mit den USA handelt, könnten die Kaskadeneffekte des Produktionsschocks durch andere Handelspartner spürbar werden. Länder, die ihren Bedarf mit einem begrenzten Angebot aus den USA decken möchten, müssten die Importe aus anderen Ländern erhöhen und ihre Exporte verringern, um die Störung an andere Handelspartner weiterzugeben.

Wir haben simuliert, wie sich eine moderne Staubschale auf die globale Lebensmittelversorgung auswirken würde, und das Ergebnis ist verheerend Ein Zusammenbruch der US-Weizenproduktion hätte globale Konsequenzen. Maradon 333 / Shutterstock

Da die globalen Nahrungsreserven schrumpfen, ist die Welt künftigen Schocks noch stärker ausgesetzt. Ohne diesen Puffer werden Weizenprodukte wahrscheinlich direkt rationiert Erhöhung der weltweiten Lebensmittelpreise.

Die Staubschalen-Simulation zeigt, wie der Handel die Folgen von Produktionsschocks in einem Teil der Welt auf weit entfernte Länder übertragen kann. Aber der Welthandel ist ein zweischneidiges Schwert. Es kann helfen, vorübergehende Engpässe in der lokalen Versorgung zu überwinden und ermöglichen eine reichhaltige und nahrhafte Ernährung. Die Globalisierung hat die Lebensmittelproduktion in Regionen verlagert, in denen sie effizienter ist - sei es in Bezug auf wirtschaftliche Kosten oder Ressourcen wie Land und Wasser. Dies hat zum Sparen beigetragen Ackerland und Wasser und erlaubte der Bevölkerung zu gedeihen auch dort, wo lokale Ressourcen knapp sind.

Belastbarkeit aufbauen

Die COVID-19-Pandemie hat bereits dazu geführt Einige Länder beschränken die Lebensmittelexporte, Mit dem Potenzial für Engpässe. Aber die Risiken des Klimawandels verursachen Schocks in der Lebensmittelproduktion drohen Auch.

Das wärmende Klima verstärkt extremes Wetter wie Dürren, Überschwemmungen und Stürme und erhöht das Risiko von gleichzeitigen Ernteausfällen auf der ganzen Welt. Zu Beginn des Jahres 2020 half ungewöhnlich nasses Wetter, Kenias zu züchten schlimmster Heuschreckenausbruch seit mehr als 70 Jahren, die das Potenzial hat zu konsumieren riesige Hektar Getreide.

Aber selbst bei so viel Unsicherheit und Risiko ist es schwer vorstellbar, dass Menschen die Vorteile eines globalen Nahrungsmittelsystems aufgeben. Würde einer von uns wirklich in eine Zeit zurückkehren wollen, in der wir zu keiner Jahreszeit Essen von weit entfernten Orten und in verschiedenen Klimazonen genießen konnten?

Aber vielleicht wir sollten den Wunsch nach Effizienz in Frage stellen Das hat das derzeitige System angetrieben und zielt stattdessen darauf ab, eines zu bauen, das Stößen standhält.

Kleinbauern pflanzen mehrere verschiedene Kulturen sicherzustellen, dass das Scheitern eines Menschen keine Katastrophe ist. Das gleiche Prinzip kann in viel größerem Maßstab auf angewendet werden das globale Nahrungsmittelsystem. Beschaffung einer Vielzahl von Grundnahrungsmitteln und Quellen für ihren Anbau kann dazu beitragen, dass das Versagen einer Komponente - ob es sich um eine Proteinquelle oder einen Handelspartner handelt, der sie anbaut - durch eine andere kompensiert werden kann.

Die moderne Staubbehältersimulation kann helfen, einige der systemischen Risiken im globalen Nahrungsmittelsystem zu beleuchten, aber die COVID-19-Pandemie ist ein besserer Beweis dafür, wie zerbrechlich unsere hyperverbundene Welt ist. Anstatt zu versuchen, zu dem Zustand vor der Krise zurückzukehren, sollten die Länder die Gelegenheit nutzen, dieses System in etwas Widerstandsfähigeres umzuwandeln, damit wir vorbereitet sind, wenn die nächste größere Störung eintritt.Das Gespräch

Über den Autor

Miina Porkka, Postdoktorandin für Wasser- und Nahrungsmittelsystem-Resilienz, Stockholmer Universität;; Alison Heslin, Postdoktorandin in Landwirtschaft und Umweltveränderungen, Columbia Universityund Matti Kummu, außerordentlicher Professor für globale Wasserfragen, Aalto-Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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