Australien, es ist Zeit, über unseren Wassernotfall zu sprechen

Australien, es ist Zeit, über unseren Wassernotfall zu sprechen Dean Lewins / AAP

Die letzte Buschfeuersaison hat gezeigt, dass die Australier nicht mehr so ​​tun können, als würde der Klimawandel sie nicht beeinträchtigen. Aber es gibt noch einen weiteren Einfluss auf den Klimawandel, dem wir uns auch stellen müssen: das immer knapper werdende Wasser auf unserem Kontinent.

Unter dem Klimawandel werden die Niederschläge unvorhersehbarer. Extreme Wetterereignisse wie Wirbelstürme werden intensiver. Dies wird die Wassermanager herausfordern, die bereits Schwierigkeiten haben, auf den natürlichen Boom und die Flut von Dürren und Überschwemmungen in Australien zu reagieren.

Dreißig Jahre nach Beginn des australischen Wasserreformprojekts ist klar, dass unsere Bemühungen weitgehend gescheitert sind. Von Dürre betroffene ländliche Städte haben buchstäblich kein Wasser mehr. Trotz der jüngsten Regenfälle wird das Murray Darling-Flusssystem trockengelegt und bemüht sich, die von ihm abhängigen Gemeinden zu unterstützen.

Wir müssen einen anderen Weg finden. Beginnen wir also das Gespräch.

Australien, es ist Zeit, über unseren Wassernotfall zu sprechen Es ist Zeit für eine neue nationale Diskussion über Wasserpolitik. Joe Castro / AAP

Wie konnte es soweit kommen?

Leider sind ungleiche Wasserergebnisse in Australien nicht neu.

Die erste „Wasserreform“ fand statt, als europäische Siedler ohne Zustimmung oder Entschädigung Wasserquellen von First Peoples erwarben. Das britische Gewohnheitsrecht überlagerte diese Enteignung und gewährte neuen Siedlern Landzugangsrechte für Süßwasser. Diese wurden später in staatliche Rechte umgewandelt und werden nun als private Wasseransprüche zugewiesen.

Etwa 200 Jahre später begannen die ersten Schritte zur langfristigen Wasserreform wohl in den neunziger Jahren. Der Prozess beschleunigte sich während der Millennium-Dürre und führte 1990 zum Nationale Wasserinitiative, ein zwischenstaatliches Wasserabkommen. 2007 folgte ein Bund Wassergesetz, Aufhebung der ausschließlichen staatlichen Zuständigkeit für Wasser.

Im Rahmen der Nationalen Wasserinitiative sollten staatliche und territoriale Wasserpläne durch Wasserbilanzierung überprüft werden, um landesweit „angemessene Mess-, Überwachungs- und Berichterstattungssysteme“ sicherzustellen.

Dies hätte das Vertrauen der Öffentlichkeit und der Anleger in die Menge an Wasser gestärkt, die gehandelt, gewonnen und zurückgewonnen wird - sowohl für die Umwelt als auch für das Gemeinwohl.

Diese Vision wurde nicht verwirklicht. Stattdessen dominiert jetzt eine enge Sichtweise, in der Wasser nur dann wertvoll ist, wenn es gewonnen wird, und es um eine Wasserreform geht Subventionierung der Wasserinfrastruktur wie Dämme, um diese Extraktion zu ermöglichen.

Australien, es ist Zeit, über unseren Wassernotfall zu sprechen Die Nationale Wasserinitiative ist gescheitert. Dean Lewins / AAP

Warum sollten wir uns alle darum kümmern

In der gegenwärtigen Dürre haben ländliche Städte buchstäblich kein frisches Trinkwasser mehr. Diese Städte sind nicht nur Punkte auf einer Karte. Sie sind Gemeinschaften, deren Existenz jetzt bedroht ist.

In einigen kleinen Städten kann Trinkwasser unangenehm schmecken oder viel Nitrat enthalten, was die Gesundheit von Babys gefährdet. Trinkwasser in einigen abgelegenen indigenen Gemeinschaften wird nicht immer behandelt, und die Qualität wird selten überprüft.

Im Murray-Darling-Becken haben schlechtes Management und geringe Niederschläge zu trockenen Flüssen, Massenfischsterben und Not in den Aborigines-Gemeinden geführt. Wichtige Aspekte des Beckenplans wurden nicht umgesetzt. Dies hat zusammen mit Buschfeuerschäden langfristige ökologische Schäden verursacht.

Wie beheben wir den Wassernotfall?

Flüsse, Seen und Feuchtgebiete müssen zum richtigen Zeitpunkt genügend Wasser haben. Nur dann werden die Bedürfnisse von Mensch und Umwelt gerecht erfüllt - einschließlich des Zugangs zu und der Nutzung von Wasser durch die Ersten Völker.

Wasser für die Umwelt und Wasser für die Bewässerung ist kein Nullsummen-Kompromiss. Ohne gesunde Flüsse können Bewässerungslandwirtschaft und ländliche Gemeinden nicht überleben.

Ein nationales Gespräch über die Wasserreform ist erforderlich. Es sollte die Werte und das Wissen der Ersten Völker über Land, Wasser und Feuer anerkennen und einbeziehen.

Unser Wasser Brief, Wasserreform für alleschlägt sechs Grundsätze für den Aufbau eines nationalen Wasserdialogs vor:

  1. gemeinsame Visionen und Ziele festlegen
  2. Klarheit über Rollen und Verantwortlichkeiten entwickeln
  3. Implementierung von Anpassungen, um auf eine Eskalation von Belastungen zu reagieren, einschließlich Klimawandel und Governance-Fehlern
  4. Investieren Sie in fortschrittliche Technologie, um Änderungen der Wasserverfügbarkeit zu überwachen, vorherzusagen und zu verstehen
  5. Integration von Bottom-up- und gemeindenahen Anpassungen, auch von indigenen Gemeinschaften, in verbesserte Wasserregelungen
  6. Durchführung politischer Experimente, um neue Wege des Wassermanagements für alle zu testen

Australien, es ist Zeit, über unseren Wassernotfall zu sprechen Der Darling River ist bei schlechter Gesundheit. Dean Lewins / AAP

Stellen Sie die richtigen Fragen

Als Forscher haben wir nicht alle Antworten, wie wir eine nachhaltige, gerechte Wasserzukunft schaffen können. Niemand tut. Wir glauben jedoch, dass in jedem nationalen Gespräch diese grundlegenden Fragen gestellt werden müssen:

  1. Wer ist für die Wasserpolitik verantwortlich? Wie wirken sich Entscheidungen und Handlungen einer Gruppe auf den Zugang und die Verfügbarkeit von Wasser für andere aus?

  2. Welche Wassermengen werden aus Oberflächen- und Grundwassersystemen gewonnen? Wo, wann, von wem und für was?

  3. Was können wir über ein zukünftiges Klima und andere langfristige Treiber des Wandels vorhersagen?

  4. Wie können wir die vielfältigen Werte, die Wasser für Gemeinschaften und Gesellschaft hat, besser verstehen und messen?

  5. Wo stimmen unsere Visionen für die Zukunft des Wassers überein? Wo unterscheiden sie sich?

  6. Welche Prinzipien, Protokolle und Prozesse werden dazu beitragen, die erforderliche Wasserreform durchzuführen?

  7. Wie können bestehende Regeln und Institutionen die Bemühungen um eine gemeinsame Vision einer nachhaltigen Wasserzukunft einschränken oder ermöglichen?

  8. Wie integrieren wir neues Wissen wie die Wasserverfügbarkeit unter dem Klimawandel in unsere Ziele?

  9. Welche Rückerstattung ist in Bezug auf Wasser und Land für die ersten Völker erforderlich?

  10. Welche Wirtschaftssektoren und -prozesse wären für eine wasserarme Zukunft besser geeignet, und wie könnten wir sie fördern?

Wasserreform für alle

Diese Fragen würden, wenn sie Teil eines nationalen Gesprächs wären, die Wasserdebatte neu beleben und dazu beitragen, Australien auf den Weg in eine nachhaltige Wasserzukunft zu bringen.

Jetzt ist die Zeit gekommen, um die Diskussion zu beginnen. In Frage kommen seit langem akzeptierte politische Ansätze zur Unterstützung einer nachhaltigen Wasserzukunft. Im Murray-Darling-Becken stellen einige Staaten sogar den Wert einer einzugsgebietsweiten Bewirtschaftung in Frage. Die Formel für die gemeinsame Nutzung von Wasser zwischen Staaten lautet unter Beschuss.

Sogar die Wissenschaft, die zuvor die Wasserreform untermauert hat, ist befragt werden

Wir müssen zu den Grundlagen zurückkehren, neu bewerten, was sinnvoll und machbar ist, und neue Wege diskutieren.

Wir sind nicht naiv. Wir alle waren an der Wasserreform beteiligt und einige von uns leiden, wie viele andere, unter Reformmüdigkeit.

Aber ohne eine neue Debatte wird sich Australiens Wassernotstand nur noch verschlimmern. Reformen können und müssen zum Nutzen aller Australier stattfinden.

Über den Autor

Quentin Grafton, Direktor des Zentrums für Wasserwirtschaft, Umwelt und Politik, Crawford School of Public Policy, australische nationale Universität;; Matthew Colloff, Honorary Senior Lecturer, Australische Nationale Universität;; Paul Wyrwoll, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Australische Nationale Universitätund Virginia Marshall, Inaugural Indigenous Postdoctoral Fellow, Australische Nationale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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