Sind wir bereit, mit steigendem Meeresspiegel hinter riesigen Mauern zu leben?

Sind wir bereit, mit steigendem Meeresspiegel hinter riesigen Mauern zu leben? Das Oosterscheldekering schützt die Niederlande vor Überschwemmungen in der Nordsee. XL Kreationen / Shutterstock Hannah Cloke

Der Klimawandel ist kompliziert. Und es ist groß. Eine der größten Herausforderungen bei der effektiven Reaktion besteht darin, sich einfach mit dem Ausmaß des Problems vertraut zu machen.

Dies ist natürlich nicht einzigartig im Studium der physischen Welt. Wissenschaftler und Ökonomen verbringen viel Zeit damit, die komplexe reale Welt in einfachere, kleinere Teile zu vereinfachen, um herauszufinden, wie alles funktioniert. Dies ist einer der Gründe, warum wir „Modelle“ erstellen - Mini-Versionen der Realität, in denen wir spielen, Variablen ändern und sehen können, was passiert.

Wir lieben es, wenn wir etwas über die reale Welt herausfinden und es in einer Form präsentieren können, die von anderen Menschen verstanden wird. In der Umweltforschung geschieht dies manchmal in Form einer Kosten-Nutzen-Analyse, die von Politikern und Geldverwaltern überall verstanden wird: Geben Sie jetzt so viel Geld aus, um später mehr Geld zu verdienen (oder zu sparen).

Eine neue Studie von Wissenschaftlern der Europäischen Kommission, die jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Nature Communicationsist ein Klassiker dieser Art. Es werden die Kosten für den Schutz der Küstengemeinden vor dem Klimawandel untersucht. Die Autoren betonen, dass unsere Küsten unter Meeresspiegeln leiden werden, die bis zum Ende des Jahrhunderts voraussichtlich um bis zu einen Meter ansteigen werden, sowie unter stärkeren Stürmen.

Sind wir bereit, mit steigendem Meeresspiegel hinter riesigen Mauern zu leben? Ein Großteil der Niederlande, einschließlich Amsterdam, liegt bereits unter dem Meeresspiegel. Diese Karte zeigt das Land ohne Deiche. Wiki

Von all den vielen unterschiedlichen Auswirkungen auf einen sich erwärmenden Planeten ist der Anstieg des Meeresspiegels einer der am einfachsten vorherzusagenden wird nicht überall gleich wirken und so sind einige Gemeinschaften stärker gefährdet als andere. Wir können ziemlich sicher sein, dass der Meeresspiegel aufgrund des Klimawandels steigt, weil sich das Meerwasser bei Erwärmung ausdehnt und zusätzliches Wasser aus schmelzenden Gletschern und Eisplatten fließt.

Wenn sich die Ozeane erwärmen, steigt der Meeresspiegel nach und nach an - und wenn die Eisdecke in der Antarktis oder in Grönland zusammenbricht und das derzeit eingeschlossene Wasser freigesetzt wird, steigt der Meeresspiegel sehr plötzlich an und um viel. Es wird teuer sein, mit diesen Auswirkungen umzugehen, und diese neue Forschung zeigt, wie viel in Europa. Angesichts der Kosten überfluteter Küstenstädte schlagen die Wissenschaftler der Europäischen Kommission vor, langfristig Geld zu sparen, um rund 70% der Küste des Kontinents eine verbesserte Seeverteidigung aufzubauen.

Es gibt andere Möglichkeiten

Wollen wir wirklich in einer Welt leben, in der wir alle hinter riesigen Mauern leben? Ist dies der einzige Weg, sich anzupassen? Viele von uns haben sich an Orten gefangen, die nicht mehr sicher sind, und an einigen Orten ist der Aufbau großer Verteidigungsanlagen die einzige Option. Ohne die Thames-Barriere der nächsten Generation wird London sicherlich nicht überleben.

Aber es gibt auch andere Möglichkeiten an anderen Orten, und wir können auf unterschiedliche Weise „verteidigen“. Naturbasierte Lösungen Wie die Wiederherstellung von Dünen oder Marschland oder der Rückzug aus Küstengebieten sind Möglichkeiten, die wir in Betracht ziehen sollten, wo immer wir können.

Diese Lösungen arbeiten mit natürlichen Prozessen und bieten eine Vielzahl weiterer Vorteile für Wildtiere und Menschen. Außerdem werden einige der schlimmsten Probleme „harter“ Küstenschutzmaßnahmen beseitigt, z. B. die Art und Weise, wie Betonwände die Erosion entlang der Küste einfach weiter an Orte verlagern können, an denen sie sich befinden nicht verteidigt. Es wäre jedoch unrealistisch zu glauben, dass dies überall Optionen sind.

Möglicherweise gibt es sogar andere kostengünstigere Möglichkeiten, um das Risiko zu verringern. Dies ist sicherlich bei Flussüberschwemmungen der Fall, bei denen wir mithilfe unserer besten Wetter- und Flussmodelle jetzt im Voraus vorhersagen können, wann und wo sie überfluten werden und Ergreifen Sie frühzeitig Maßnahmen, um Schäden zu vermeiden.

Aber wir arbeiten immer noch hart daran, diese Prognosen zu verbessern, und das bleibt auch so sehr schwierig Überschwemmungen vorherzusagen. Wir haben noch einen langen Weg vor uns, bis wir die Wissenschaft beherrschen, aber nur durch die Kombination von Methoden - Prognosen, natürlichen Lösungen, einigen harten Abwehrmechanismen usw. - werden wir die wässrige Zukunft überleben, die auf uns wartet.

Die Kosten des Klimawandels selbst in diesem einen kleinen Teil der Welt und in diesem einen Wirkungsbereich sind Augenwasser. Wir haben die Wahl. Die erste Möglichkeit wäre, das Geschäft wie gewohnt zu akzeptieren und für die Behandlung der Symptome zu bezahlen. Dies bedeutet, enorme Mauern zu bauen, um die zunehmenden Überschwemmungen zu bewältigen, und für Disaster Recovery-Operationen zu bezahlen.

Die bevorzugte Alternative ist ein differenzierterer Ansatz. Wir wissen, dass sich das Klima ändert, und wir brauchen eine Kombination aus konkreteren, clevereren natürlichen Lösungen und besseren Hochwasservorhersagen, um uns auf die Zukunft vorzubereiten. Dieses neue Papier zeigt jedoch das Ausmaß der „harten“ Abwehrkräfte, die für die Sicherheit der Europäer allein erforderlich wären, und stellt wissenschaftlichere Beweise dafür dar, dass die Reduzierung der Emissionen und die Abschwächung der schlimmsten Auswirkungen die beste Zukunft ist, auf die wir hoffen können .Das Gespräch

Über den Autor

Hannah Cloke, Professorin für Hydrologie, University of Reading

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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