Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier

Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier Pixabay

An mehreren Punkten in der Geschichte unseres Planeten haben zunehmende Mengen an Kohlendioxid in der Atmosphäre zu einer extremen globalen Erwärmung geführt, was zu einer Auslösung geführt hat die Mehrheit der Arten auf der Erde aussterben.

In der Vergangenheit wurden diese Ereignisse von einem riesigen ausgelöst Vulkanausbruch oder Asteroideneinschlag. Jetzt steht die Erde vor einem weiteren Massensterben - und die menschliche Aktivität ist schuld.

Ich bin ein Erd- und Paläoklimawissenschaftler und recherchiert haben die Beziehungen zwischen Asteroideneinschlägen, Vulkanismus, Klimawandel und Massensterben von Arten.

Meine Forschung legt nahe, dass die derzeitige Wachstumsrate der Kohlendioxidemissionen schneller ist als diejenigen, die zwei frühere Massensterben ausgelöst haben, einschließlich des Ereignisses, bei dem die Dinosaurier ausgelöscht wurden.

Der Blick der Welt könnte derzeit auf COVID-19 gerichtet sein. Die Risiken für die Natur durch die vom Menschen verursachte globale Erwärmung - und die Notwendigkeit zu handeln - bleiben jedoch klar.

Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier Die derzeitige CO2-Emissionsrate ist ein wichtiges Ereignis in der aufgezeichneten Erdgeschichte. EPA

Vergangene Massensterben

Viele Arten können sich an langsame oder sogar moderate Umweltveränderungen anpassen. Die Erdgeschichte zeigt jedoch, dass extreme Klimaveränderungen viele Arten dazu veranlassen können Aussterben.

Zum Beispiel hat vor ungefähr 66 Millionen Jahren ein Asteroid die Erde getroffen. Die anschließenden Steinschläge und weit verbreiteten Brände setzten riesige Mengen Kohlendioxid frei über 10,000 Jahre. Die globalen Temperaturen stiegen, der Meeresspiegel stieg und die Ozeane wurden sauer. Über 80% der Arteneinschließlich der Dinosaurier wurden ausgelöscht.

Und vor ungefähr 55 Millionen Jahren stiegen die globalen Temperaturen wieder an 100,000 Jahre oder so. Die Ursache dieses Ereignisses, bekannt als Paläozän-Eozän Thermisches Maximumist nicht ganz klar. Eine Theorie, bekannt als die "Methan-Rülpsen" -Hypothesegeht davon aus, dass ein massiver Vulkanausbruch die plötzliche Freisetzung von Methan aus Ozeansedimenten auslöste, die Ozeane saurer machte und viele Arten tötete.

Geht das Leben auf der Erde nun dem gleichen Schicksal entgegen?

Vergleich der Treibhausgaswerte

Bevor die Industriezeit Ende des 18. Jahrhunderts begann, saß Kohlendioxid in der Atmosphäre herum 300 Teile pro Million. Dies bedeutet, dass pro eine Million Gasmoleküle in der Atmosphäre 300 Kohlendioxid waren.

Im Februar dieses Jahres erreichte atmosphärisches Kohlendioxid 414.1 Teile pro Million. Der gesamte Treibhausgasgehalt - Kohlendioxid, Methan und Lachgas zusammen - erreichte fast 500 ppm Kohlendioxidäquivalent

Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier Autor bereitgestellt / The Conversation, CC BY-ND

Kohlendioxid strömt jetzt mit einer Geschwindigkeit von in die Atmosphäre zwei bis drei Teile pro Million pro Jahr.

Anhand von Kohlenstoffaufzeichnungen, die in Fossilien und organischen Stoffen gespeichert sind, habe ich festgestellt, dass die aktuellen Kohlenstoffemissionen ein extremes Ereignis in der aufgezeichneten Erdgeschichte darstellen.

Meine Forschung hat gezeigt, dass die jährlichen Kohlendioxidemissionen jetzt schneller sind als nach dem Asteroideneinschlag, der die Dinosaurier ausgerottet hat (etwa 0.18 ppm CO2 pro Jahr), und dem thermischen Maximum vor 55 Millionen Jahren (ca. 0.11 ppm CO2 pro Jahr).

Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier Ein Asteroid hat die Dinosaurier vor 66 Millionen Jahren ausgelöscht. Shutterstock

Das nächste Massensterben hat begonnen

Die gegenwärtigen atmosphärischen Kohlendioxidkonzentrationen liegen noch nicht auf dem Niveau von vor 55 Millionen und 65 Millionen Jahren. Durch den massiven Kohlendioxidzufluss ändert sich das Klima jedoch schneller als bei vielen Pflanzen- und Tierarten kann sich anpassen.

Ein wichtiger Bericht der Vereinten Nationen im vergangenen Jahr veröffentlicht warnte rund eine Million Tier- und Pflanzenarten vom Aussterben bedroht. Der Klimawandel wurde als einer von fünf Haupttreibern aufgeführt.

Dem Bericht zufolge könnte die Verteilung von 47% der flugunfähigen Säugetiere an Land und fast 25% der bedrohten Vögel bereits durch den Klimawandel negativ beeinflusst worden sein.

Viele Forscher befürchten, dass sich das Klimasystem einem nähert Wendepunkt - eine Schwelle, ab der schnelle und irreversible Änderungen auftreten. Dadurch entsteht eine Kaskade von Verheerende Wirkung.

Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass Wendepunkte erreicht wurden. Beispielsweise, steigende arktische Temperaturen haben dazu geführt große Eisschmelzeund schwächte die Arktischer Jetstream - eine starke Bande von Westwinden.

Warum die Erde auf eine Katastrophe zusteuert, die schlimmer ist als das Aussterben der Dinosaurier Ein Diagramm, das den schwächelnden arktischen Jetstream und die nachfolgenden Bewegungen von warmer und kalter Luft zeigt. NASA

Dadurch kann sich nach Norden bewegende warme Luft die Polargrenze überschreiten und Kaltfronten von den Polen nach dringen nach Süden in Sibirien, Europa und Kanada ein.

Eine Verschiebung der Klimazonen führt auch dazu, dass sich die Tropen ausdehnen und mit einer Geschwindigkeit von etwa etwa zu den Polen wandern 56 bis 111 Kilometer pro Jahrzehnt. Die Spuren tropischer und außertropischer Wirbelstürme verschieben sich ebenfalls in Richtung der Pole. Australien ist sehr anfällig für diese Verschiebung.

Uncharted zukünftiges Klimagebiet

Untersuchungen Die Veröffentlichung im Jahr 2016 hat gezeigt, welchen massiven Einfluss Menschen auf den Planeten haben. Während die Erde in etwa 20,000 Jahren auf natürliche Weise in die nächste Eiszeit eingetreten sein könnte, würde die durch Kohlendioxid erzeugte Erwärmung zu einer Zeit super-tropischer Bedingungen führen und die nächste Eiszeit in etwa 50,000 Jahren verzögern.

Während dieser Zeit chaotisch energiereiche stürmische Bedingungen würde über einen Großteil der Erde siegen. Meine Forschung legt nahe Menschen überleben wahrscheinlich am besten in subpolaren Regionen und geschützten Gebirgstälern, in denen kühlere Bedingungen das Fortbestehen von Flora und Fauna ermöglichen würden.

Das nächste Massensterben der Erde ist vermeidbar - wenn die Kohlendioxidemissionen drastisch reduziert werden und wir Technologien entwickeln und einsetzen, um Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernen. Auf dem gegenwärtigen Weg droht die menschliche Aktivität jedoch, große Teile der Erde zu bilden unbewohnbar - eine planetarische Tragödie, die wir selbst gemacht haben.

Über den Autor

Andrew Glikson, Erd- und Paläoklimawissenschaftler, Australische Nationale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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