Regenwald- und Riffsysteme stehen vor dem Zusammenbruch

Regenwald- und Riffsysteme stehen vor dem Zusammenbruch

Die illegale Abholzung von Pirititi-Ureinwohnern im brasilianischen Amazonas-Regenwald trägt zu den Auswirkungen längerer und heißer Trockenzeiten bei. Bild: Felipe Werneck / Ibama über flickr

In weniger als einem menschlichen Leben könnte der größte Regenwald der Welt zu ausgetrocknetem Grasland und Gestrüpp werden, und das karibische Korallenriffsystem könnte vollständig zusammenbrechen.

Der gesamte Amazonas-Regenwald könnte Zusammenbruch in die Savanne - trockenes Grasland mit Gestrüpp und intermittierendem Waldland - innerhalb von 50 Jahren infolge menschlicher Handlungen.

Und die Untersuchung, was nötig ist, um ein dauerhaftes natürliches Ökosystem zu verändern, bestätigt, dass das reichhaltige karibische Korallenriffsystem innerhalb von nur 15 Jahren nicht mehr existieren könnte.

Eine neue statistische Untersuchung der Verwundbarkeit des einst ewigen Waldes und des herrliche Korallenriffe bestätigt, dass große Ökosysteme, sobald sie sich zu verändern beginnen, einen Punkt erreichen können, an dem der Zusammenbruch plötzlich und irreversibel wird.

Die Forschung bestätigt die zunehmende Befürchtung, dass die globale Erwärmung durch den verschwenderischen Einsatz fossiler Brennstoffe durch den Menschen nicht nur das Klima, sondern auch die Naturlandschaften in ein Land verwandeln könnte neue und möglicherweise katastrophale Zustände.

Dramatische Warnung

Direkter, wie in einem Interview mit dem brasilianischen Wissenschaftler Antonio Donato Nobre Im Climate News Network wurde gestern im Dezember letzten Jahres eine dramatische Warnung bestätigt, dass der Amazonas-Regenwald - eine Landschaft, die fast so groß ist wie die gesamten 48 angrenzenden Bundesstaaten der USA - möglicherweise bereits vorhanden ist am Rande einer Funktionsstörung schwanken.

Wie diese Störung passieren könnte, wurde kürzlich von zwei Wissenschaftlern skizziert: Thomas Lovejoy, Professor für Biologie an der George Mason University in Virginia, USA, und Carlos Nobre, ein führender Experte für Amazonas und Klimawandel, der der Bruder von Antonio Donato Nobre ist und leitender Forscher am Institut für fortgeschrittene Studien der Universität von Saõ Paulo ist.

Lovejoy und Carlos Nobre weisen darauf hin, dass der größte Teil des Regens, der den Amazonas als Regenwald hält, tatsächlich aus dem dichten Baldachin recycelt wird, der die Region bedeckt. Nach dem Regen führt die Evapotranspiration aus dem Laub Wasserdampf in die Luft über dem Wald zurück und fällt immer wieder als Regen.

"Über das gesamte Becken steigt die Luft auf, kühlt ab und fällt fast 20% des weltweiten Flusswassers im Amazonas aus", warnen sie in einem Wissenschaftsjournalbericht.

„Die derzeitige Entwaldung ist erheblich und beängstigend: 17% im gesamten Amazonasbecken und fast 20% im brasilianischen Amazonasgebiet.

„In der Natur gibt es bereits bedrohliche Signale dafür. Die Trockenzeiten im Amazonas sind bereits heißer und länger. Die Sterblichkeitsraten von Arten mit feuchtem Klima sind erhöht, während Arten mit trockenem Klima widerstandsfähig sind. Die zunehmende Häufigkeit beispielloser Dürreperioden in den Jahren 2005, 2010 und 2015/16 signalisiert, dass der Wendepunkt nahe ist. “

Im Gegensatz dazu neueste Studie in Nature Communications Nullen auf die Geschwindigkeit, mit der sich große Ökosysteme im Prinzip ändern könnten, sobald sich das Klima verändert und der natürliche Lebensraum in irgendeiner Weise verschlechtert ist.

„Dies ist ein weiteres starkes Argument, um eine Verschlechterung der Ökosysteme unseres Planeten zu vermeiden. Wir müssen mehr tun, um die biologische Vielfalt zu erhalten. “

Drei Wissenschaftler in Großbritannien verwendeten Computermodelle, um Daten aus vier terrestrischen Landschaften, 25 marinen Lebensräumen und 13 Süßwasserökosystemen zu testen. Sie stellten nicht überraschend fest, dass größere Ökosysteme dazu neigen, Regimewechsel langsamer zu durchlaufen als kleinere.

Wenn das Ökosystem jedoch größer wird, wird die zusätzliche Zeit, die für den Zusammenbruch benötigt wird, kürzer, sodass große Ökosysteme relativ schnell ausfallen.

Dies würde bedeuten, dass es 15 Jahre dauern würde, bis 20,000 km² karibisches Riffsystem zusammenbrechen, sobald ein tödlicher Triggerpunkt erreicht ist. Und die 5.5 Millionen Quadratkilometer des tropischen Feuchtwaldes des Amazonas könnten in nur 49 Jahren verschwunden sein.

"Leider zeigt unser Papier, dass sich die Menschheit viel früher als erwartet auf Veränderungen vorbereiten muss", sagt sie Simon Willcock, Dozent für Umweltgeographie an der Bangor University in Wales.

Und sein Kollege, Dr. Gregory CooperDer Postdoktorand am Zentrum für Entwicklung, Umwelt und Politik der Universität London sagt: „Dies ist ein weiteres starkes Argument, um eine Verschlechterung der Ökosysteme unseres Planeten zu vermeiden. Wir müssen mehr tun, um die biologische Vielfalt zu erhalten. “

Atmosphärischer Kohlenstoff

Andere Forscher haben separat herausgefunden, dass der Amazonas-Regenwald bald zu einem werden könnte Quelle von noch mehr atmosphärischem Kohlenstoff - anstatt einer umweltfreundlichen Maschine zur Absorption von überschüssigem Kohlendioxid aus der Atmosphäre - als Folge des Klimawandels und Umweltzerstörung.

Die Entwicklung des Amazonas-Ökosystems dauerte 58 Millionen Jahre. Aber die Botschaft ist, dass es sich in sehr kurzer Zeit auflösen könnte.

Alexandre Antonelli, Der Wissenschaftsdirektor am Royal Botanic Gardens in Kew, London, war keiner der Forscher, aber er beschreibt die Ergebnisse der Studie als „erschreckend“ und warnt davor, dass der Amazonas in diesem Jahr den Punkt ohne Wiederkehr überschreiten könnte.

Er sagt: „Die Natur ist zerbrechlich. Nur weil ein Gebiet groß ist oder eine Art häufig vorkommt, heißt das nicht, dass sie für immer Bestand haben.

„Die Sahelzone - ein Gebiet südlich der Sahara, das sechsmal so groß ist wie Spanien - hat sich in wenigen hundert Jahren von einer Vegetation und Fülle zu einer Wüste entwickelt.

„Die amerikanische Kastanie - einer der wichtigsten Bäume im Osten Nordamerikas - war fast vom Aussterben bedroht, nachdem Anfang des 1900. Jahrhunderts nach einer Pilzkrankheit drei bis vier Milliarden Bäume starben.

„Natürliche Ökosysteme sind normalerweise widerstandsfähig gegen Veränderungen, wenn sie intakt bleiben. Nach Jahrzehnten der Störung, Ausbeutung und des klimatischen Stresses sollte es jedoch nicht überraschen, dass sie zusammenbrechen.

„Mit anderen Worten, man kann nicht einfach riesige Stücke eines Regenwaldes entfernen und hoffen, dass alles gut wird - es wird nicht. Basierend auf diesen Ergebnissen ist 2020 unsere allerletzte Gelegenheit, die Abholzung des Amazonas zu stoppen. “ - - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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