Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Kaltangepasste Arten wie Purpursaxifrage sind auf niedrige Temperaturen angewiesen, um inmitten schneller wachsender Konkurrenten zu gedeihen. Ingrid Maasik / Shutterstock

Thomas Hardys Gedicht wurde am letzten, gefrorenen Tag des Jahres 1900 geschrieben Die dunkle Drossel beschreibt eine raue, eisgestrahlte Landschaft ohne Leben. Hardys Darstellung einer Zeit „als der Frost gespenstisch grau war“ erinnert an einen Winter, der nur noch in Erinnerung zu existieren beginnt.

Der Winter 2019-2020 war grundlegend anders als alles, was vor über einem Jahrhundert auf der Nordhalbkugel erlebt wurde. Mit seiner Rekordwärme und dem starken Regen war dieser Winter grundlegend anders als noch vor einem Jahrzehnt.

Die Extreme dieses Winters würden, wenn sie einmalig wären, langfristig nur geringe Auswirkungen auf die Tierwelt haben. Aber solches Wetter ist kein einziges Ereignis. Es kennzeichnet, was für zukünftige britische Winter wahrscheinlich die Norm ist. Es ist der Winter, den die Wissenschaft über den Klimawandel seit langem vorausgesagt hat, in dem Frost eine Seltenheit ist und regelmäßige Stürme reichlich Regen bringen. Dies sind Winter, mit denen wir uns vertraut machen müssen und die bereits die britische Tierwelt verändern.

Verwirrung für Pflanzen

Pflanzen haben eine Vielzahl von Ansätzen entwickelt, um mit den Strapazen eines kalten britischen Winters fertig zu werden. Gräser reiten es normalerweise über der Erde und kreuzen einfach an. Deshalb bleiben Rasenflächen über den Winter grün, müssen aber nicht geschnitten werden. Diese Pflanzen werden vom veränderten Klima profitieren. Möglicherweise stellen Sie sogar fest, dass Ihr Rasen einen Winterschnitt benötigt.

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Die grellgelben Blüten von Ragwort erscheinen im Herbst, überleben aber wahrscheinlich in milden Wintern bis ins neue Jahr. Natalka De / Shutterstock

Bei einigen Pflanzen wurde der letzte Winter nie kalt genug, um nicht mehr zu blühen. Die von der Botanical Society of Britain and Ireland organisierte Neujahrs-Pflanzenjagd 2020 fand eine hohe Anzahl herbstblühender Arten blühte einfach weiter ins neue Jahr. Andere Gewinner sind die Binsen. Wie Gräser behalten sie ihre oberirdische Form bei und können in feuchten Böden gedeihen. Die biblischen Überschwemmungen vom Februar 2020 wird für sie kein Problem gewesen sein.

Eine alternative Strategie vieler Pflanzen besteht darin, Blätter absterben zu lassen und den Winter als Samen oder Zwiebeln unter der Erde zu verbringen. Zwiebelpflanzen reagieren auf das Einsetzen der Wärme mit schnellem Wachstum - die ausgedehnten frühen Teppiche aus Bärlauchblättern sind ein Beweis dafür.

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Bärlauchblätter bedecken beim ersten Anzeichen des Frühlings den Waldboden. Sven Hofmann / Shutterstock

Aber es sind nicht für alle Pflanzen gute Nachrichten. Diejenigen, die den Winter als Samen verbringen, benötigen normalerweise eine Kältebehandlung, um die Keimung auszulösen. Die relative Wärme kann bedeuten, dass dieser Hinweis nicht vorhanden war, sodass einige Pflanzen im Frühjahr nicht sprießen können. Diejenigen, die keimen, können feststellen, dass ihre Sämlinge von Pflanzen verdrängt werden, die den Winter über der Erde überlebt haben und bereits blühen.

Pflanzen auf hohen Böden sind auch auf die Kälte angewiesen. Dies sind einige der seltensten Arten Großbritanniens, darunter Snowdon-Lilie und Purpur-Steinbrech. Sie haben sich entwickelt, um Kälte zu tolerieren, normalerweise durch die Freisetzung einer Art Frostschutzmittel in ihren Blättern. Dies kostet ihren Stoffwechsel und verlangsamt ihre Entwicklung. In Zeiten extremer Kälte sind diese Kosten gerechtfertigt, da sie überleben, während Konkurrenten dies nicht tun. In wärmeren Wintern sind die schneller wachsenden Wettbewerber im Vorteil. Meine eigene Forschung zu Hochlandwiesen, einer der seltensten und artenreichsten Lebensräume Großbritanniens, hat erhebliche Verluste an kaltangepassten Arten wie dem Frauenmantel verzeichnet.

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Wie der Name schon sagt, halten die gekräuselten Blätter des Damenmantels die Pflanze gegen die Kälte. Jina Lee / Wikipedia, CC BY-SA

Das jüngste Winterwetter erfüllte eine weitere wissenschaftliche Vorhersage: Zunehmend heftige und häufige Stürme eröffnen neuen Arten die Möglichkeit zur Besiedlung. Sturmfluten und Winde haben in den letzten Jahren Sanddünen und Salzwiesen heimgesucht. Einige der Lücken, die sie in Salzwiesen geschaffen haben, wurden von einer der neuesten Arten Großbritanniens geschlossen. Salzwiesen Segge (Carex Salina). Es wurde erstmals 2004 von einer einzigen entfernten schottischen Site aufgenommen und ist heute auf einer Handvoll anderer Sites üblich in ganz Schottland und es wird sich wahrscheinlich in Zukunft weiter ausbreiten.

Ein unhöfliches Erwachen für Tiere

Die Methode, mit der sich Pflanzen an den Winter angepasst haben, wird wahrscheinlich bestimmen, wie erfolgreich sie in Zukunft sind. Gleiches gilt für Tiere. Viele wirbellose Bodentiere wie Regenwürmer profitieren von milderem Wetter und vermehren sich, ohne sich mehr durch gefrorenen Boden zu kämpfen. Dies kommt wiederum den Tieren zugute, die das ganze Jahr über aktiv sind und sich von diesen ernähren, wie Dachsen und einheimischen Vögeln wie der Amsel. Dadurch lässt der Regen lange genug nach, damit die Vögel fressen können.

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Von Frost unberührte Böden bedeuten reichlich Regenwürmer - eine gute Nachricht für hungrige Dachsarten. Ondrej Prosicky / Shutterstock

Viele Tiere reduzieren ihre Aktivität im Winter, da sich ihr Stoffwechsel verlangsamt. Dadurch können die im Sommer und Herbst angesammelten Fettreserven langsam genutzt werden. Ein Temperaturanstieg bei kaltblütigen Tieren wie Insekten bedeutet, dass ihre Stoffwechselraten steigen und ihre Fettreserven schneller abnehmen - was möglicherweise bedeutet, dass einige den Winter nicht überstehen können. Bei Insekten wie Schmetterlingen, Wespen und Bienen können wärmere, feuchtere Winter die Anfälligkeit für Pilzbefall erhöhen.

Nur wenige britische Säugetiere durchlaufen einen echten Winterschlaf wie Bären. Mehrere Sichtungen über Russland, Finnland und die USA schlagen vor, dass viele Bären zu dem kamen, was sie für Frühling im Februar hielten - einen Monat früher als gewöhnlich.

Einige britische Säugetiere wie Fledermäuse und Igel verlangsamen ihren Stoffwechsel und werden erst wieder aktiv, wenn die Temperaturen über einen kritischen Punkt steigen. Typischerweise tritt dieser Temperaturanstieg im Frühjahr auf und ist ein Zeichen dafür, dass der Winter zu Ende geht. Aber wenn diese fleischfressenden Säugetiere im Winter auftauchen, ist es wahrscheinlich, dass ihre Insektenbeute fehlt, was ihre kostbaren Fettreserven gefährdet und möglicherweise Hunger verursacht.

Wie British Wildlife den wärmsten Winter aller Zeiten begrüßte Siebenschläfer treten wahrscheinlich früher als gewöhnlich aus dem Winterschlaf auf. COULANGES / Shutterstock

Selbst für jene Arten, die einen echten Winterschlaf durchlaufen, wie z. B. Siebenschläfer, wird dies aufgrund der ungewöhnlichen Wärme vorzeitig beendet.

Während Hardys Gedicht seine Kraft in der „unbeschränkten Freude“ des Liedes der Drossel beibehält, würde es, sollte er es heute schreiben, ein Land beschreiben, das entschieden wärmer, feuchter und grüner ist als jedes andere, das er erkennen würde.Das Gespräch

Über den Autor

Paul Ashton, Leiter Biologie, Edge Hill Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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