Dreimal mehr Menschen, die durch jährliche Überschwemmungen an der Küste gefährdet sind als bisher angenommen

Dreimal mehr Menschen, die durch jährliche Überschwemmungen an der Küste gefährdet sind als bisher angenommen Eine Frau weint in ihrem überfluteten Haus in Huarmay, einer Küstenregion Perus, die 2017 die schlimmste Überschwemmung seit 20 Jahren erlebte. Ernesto Arias / EPA

Bereits heute wurde erwartet, dass der Anstieg des Meeresspiegels und Überschwemmungen jetzt und in den kommenden Jahrzehnten für Millionen Menschen Chaos anrichten werden. Jetzt sieht die Geschichte viel schlimmer aus - dreimal schlimmer, um genau zu sein. Gemäß neue ForschungHunderte Millionen Menschen sind bereits durch klimabedingte Überschwemmungen an der Küste und den Anstieg des Meeresspiegels gefährdet als bisher angenommen. Und bis zum Ende des Jahrhunderts könnten große Teile des Küstenlandes, auf dem wir heute leben, unbewohnbar sein - selbst bei sofortigen und tiefgreifenden Emissionssenkungen.

Bestehende Schätzungen Das Risiko eines Anstiegs des Meeresspiegels - aufgenommen von der Shuttle Radar Topography Mission der NASA - zeichnete nicht gerade ein rosiges Bild für die Küstengemeinden. Bei der Verwendung weltraumgestützter Satellitenbilder zur Messung der Höhe von Oberflächen, die dem Himmel am nächsten liegen, wurde in vielen Daten jedoch eher die Höhe von Baumwipfeln und Dächern als der Boden selbst angegeben. Infolgedessen ist es überschätzt die Küstenhöhen um mehr als zwei Meter im Durchschnitt und mehr als vier Meter in städtischen Gebieten.

Das hört sich vielleicht nicht nach viel an, aber für Millionen von Menschen sind zwei oder drei Meter der Unterschied zwischen Sicherheit oder Verlust des Lebensunterhalts und Zwangsumsiedlung. Glücklicherweise haben eine Handvoll Nationen jetzt die Küstenhöhe mit luftgestützten laserbasierten Radargeräten gescannt, und die in Nature Communications veröffentlichte neue Studie nutzt den Unterschied zwischen diesen viel genaueren Daten und den zuvor vorhandenen Zahlen, um globale Schätzungen für gefährdete Gebiete neu zu kalibrieren von Meeresspiegelanstieg und Überschwemmungen.

Basierend auf dem neuen Modell schätzen die Autoren, dass nicht 28 Millionen, sondern 110 Millionen Menschen bereits unter der aktuellen Flutlinie leben. Und anstatt 68 Millionen Menschen, die unter dem jährlichen Hochwasserspiegel leben, sind es jetzt 250 Millionen - die gleiche Zahl, die weniger als einen Meter über dem Meeresspiegel lebt. Das entspricht Großbritannien, Russland und Spanien zusammen.

Dreimal mehr Menschen, die durch jährliche Überschwemmungen an der Küste gefährdet sind als bisher angenommen Das neue Modell erweitert das Gebiet um Bangkok, Thailand, erheblich. Bis 2050 wird es voraussichtlich einmal im Jahr zu Überschwemmungen an der Küste kommen. Klimaanlage Zentral

Diese Zunahme der Anfälligkeit für Meeresspiegelanstieg und Überschwemmungen ist nicht gleichmäßig verteilt. Mehr als 70% der Menschen, die auf gefährdetem Land leben, leben in acht asiatischen Ländern: China, Bangladesch, Indien, Vietnam, Indonesien, Thailand, den Philippinen und Japan. Und für viele dieser Länder ist der Anstieg des Risikos, den das neue Modell für die kommenden Jahrzehnte prognostiziert, viel höher als das Dreifache.

Natürlich ist nicht nur Asien anfällig - in 20 anderen Ländern außerhalb des Kontinents wird erwartet, dass Land, in dem derzeit 10% der Gesamtbevölkerung leben, unter die Flutlinien des Jahrhunderts fällt, selbst wenn die Emissionen bis 2020 ihren Höhepunkt erreichen und werden dann tief geschnitten. Diese Zahl ist unter Verwendung der NASA-Daten von zwei gestiegen. Alle bis auf drei sind Inselstaaten, und 13 der 20 sind kleine sich entwickelnde Inselstaaten.

Wir entscheiden über unser Schicksal

Insbesondere für diese Länder ist es enorm wichtig, wie wir auf die Klimakrise reagieren. Wenn die Emissionen bis 2020 ihren Höhepunkt erreichen, könnte das Land, auf dem heute etwa ein Fünftel der Bevölkerung von Bangladesch und Vietnam lebt, im Jahr 2100 niedriger sein als die Flutlinien. Wenn die Emissionen jedoch weiterhin unkontrolliert bleiben, steigt dieser Anteil auf ein Drittel.

Es ist jedoch klar, dass selbst im besten Fall Deiche, Meeresmauern und andere Verteidigungsanlagen für den Schutz von Hunderten Millionen Küstenbewohnern von entscheidender Bedeutung sind. Länder sind noch zuzustimmen darüber, wer für neue Abwehrmaßnahmen gegen Meeresspiegelanstieg und Überschwemmungen sowie für die Kosten von Verlusten und Schäden aufkommen wird. Angesichts des starken Anstiegs der prognostizierten Verwundbarkeit von Nationen, die am wenigsten zu den globalen Emissionen beigetragen haben, hoffe ich aufrichtig, dass lange Industriemächte ihre akzeptieren historische Verantwortung für Emissionen und schützen Sie diejenigen, die sie bedroht haben.

Gebiete mit vorhandenen Verteidigungsanlagen sind ebenfalls nicht sicher. Acht der zehn größten Städte in der Welt befinden sich an der Küste, und viele von ihnen haben sich auf bestehende Hochwasserschutzmaßnahmen verlassen, damit so viele Millionen Menschen auf oder unter der Flutlinie gedeihen können.

Es ist keineswegs garantiert, dass diese vor künftigen Meeresspiegeln und Stürmen schützen - Superstürme durchbrechen bereits den Hochwasserschutz in den am weitesten entwickelten Städten der Welt. Viele Verteidigungsanlagen müssen verbessert werden, um zu verhindern, dass große Gebiete der bevölkerungsreichsten Städte regelmäßig unter Wasser getaucht werden.

Abseits der städtischen Gebiete bedeuten die astronomischen Kosten für den Schutz großer Gebiete vor dem Anstieg des Meeresspiegels und Überschwemmungen, dass in den kommenden Jahrzehnten Millionen umgesiedelt werden müssen - oder durch die von uns verursachten steigenden Meere gewaltsam vertrieben werden müssen. Auch in Ländern wie den USA und in Großbritannien kann der Anstieg des Meeresspiegels in diesem Jahrhundert eine großflächige Abwanderung von ungeschützten Küsten erfordern. In Ländern, die weniger in der Lage sind, Verluste und Lebensgrundlagen zu bewältigen, politisches Chaos und Konflikt sind sehr wahrscheinlich ohne Unterstützung.

Die traurige Realität ist, dass die Küstengemeinden weltweit auf eine viel schwierigere Zukunft als derzeit erwartet eingestellt sind. Als globale Gemeinschaft müssen die Regierungen zusammenarbeiten, um alles zu tun, um zu helfen.

Über den Autor

Komali Kantamaneni, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Solent Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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