Ein Drittel der Pflanzen und Tiere ist vom Aussterben bedroht

Ein Drittel der Pflanzen und Tiere ist vom Aussterben bedroht

Weder ein Maulwurf noch eine Maus noch eine Spitzmaus - Es ist ein gelbfüßiger Antechinus. Bild: Von patrickkavanagh über Wikimedia Commons

Mit steigenden Planetentemperaturen verringern sich die Überlebenschancen der Arten. Das Massensterben kommt. Die Herausforderung besteht darin, den Verlust zu messen.

Innerhalb von 50 Jahren könnte ein Drittel aller Pflanzen- und Tierarten infolge des durch ständig steigende Temperaturen verursachten Klimawandels vom Aussterben bedroht sein. Was ist neu an dieser Warnung? ist die Methode, die Präzision, der Zeitplan und die Identifizierung einer Ursache.

Und - ganz glücklich - die Unterstützung für die Vorhersage wird durch eine Reihe separater Studien zum Überleben einzelner Arten in einer Welt gestützt, die sich aufgrund des menschlichen Engagements für fossile Brennstoffe schnell erwärmt.

Winzige Beuteltier-Insektenjäger in Australien könnte sich aufgrund direkter Experimente nicht an immer höhere Thermometerwerte anpassen und leise verschwinden.

Da Frösche und andere Amphibien in Mittelamerika durch invasive Pilzpathogene ausgelöscht werden - möglicherweise unterstützt durch den Klimawandel - eine Reihe von Schlangenarten, die ihnen nachjagen sind auch zunehmend gefährdet.

Und direkt, weil sich die Arktis schneller erwärmt als irgendwo sonst auf dem Planeten, sind es die Eisbären in Baffin Bay in Kanada dünner als vor 30 Jahren und weniger Jungen. Das ist, weil Ursus Maritimus jagt seine Robbenbeute auf dem Meereis. Und da sich das Wintereis später bildet und jedes Jahrzehnt früher schmilzt, beginnen die Bären zu hungern.

Biologen, Ökologen und Naturschützer warnen seit vier Jahrzehnten davor Der Planet Erde könnte am Rande eines sechsten großen Aussterbens stehenals einfache Folge des Wachstums der menschlichen Zahlen und der menschlichen Wirtschaft und die parallele Zerstörung des natürlichen Lebensraums.

Sie haben das auch wiederholt gewarnt Klimawandel durch vom Menschen ausgelöste Planetenerwärmung würde zwangsläufig die Verluste beschleunigen.

Wiederholte Umfragen

Forscher der Universität von Arizona haben nun den Klimazusammenhang mit einem anderen Ansatz bestätigt: Sie haben beschlossen, die Zahlen direkt zu betrachten. Sie berichten in der Proceedings of the National Academy of Sciences dass sie Daten von 538 Arten und 581 Orten auf der ganzen Welt ausgewählt haben: Sie haben diese Zahlen und Standorte ausgewählt, weil sie sicher sein konnten, dass bestimmte Tier- und Pflanzenarten über Intervalle von mindestens einem Jahrzehnt wiederholt untersucht wurden.

Sie berücksichtigten auch die Änderungen der lokalen Klimabedingungen an jedem Standort und isolierten 19 verschiedene Variablen in der Klimamaschine, um herauszufinden, was die globale Erwärmung sein könnte, die direkt die größten Bedrohungen darstellt. Sie betrachteten auch die Optionen, die ihren ausgewählten Arten offenstehen: Könnten diese beispielsweise leicht wandern oder längere Perioden extremer Hitze tolerieren?

Und dann haben sie die Berechnungen gemacht. Sie fanden heraus, dass 50% der ausgewählten Arten lokal ausgestorben sind, wenn die Temperaturen um mehr als 0.5 ° C gestiegen sind, und 95%, wenn das Quecksilber zusätzliche 2.9 ° C erreicht hat.

Im letzten Jahrhundert hat sich der Planet um 1 ° C über dem Durchschnitt der meisten Menschheitsgeschichte und Vorgeschichte erwärmt. Dank des ständig steigenden Verbrauchs fossiler Brennstoffe und der fortgesetzten Waldzerstörung Der Planet könnte bis 3 mehr als 2100 ° C wärmer sein.

Die Forscher fanden aber auch heraus, dass der Klimafaktor, der am engsten mit dem Aussterben einer Bevölkerung zusammenhängt, einfach die maximale jährliche Anzahl war - die heißesten Tageshochs im Sommer.

Dies impliziert auch, dass das Aussterben in den Tropen zwei- oder sogar viermal so häufig sein könnte wie in den gemäßigten Zonen: In den Tropen - den Riffen, den Regenwäldern, den Feuchtgebieten und Savannen - sind die Arten der Welt konzentriert.

Antechinis Flavipesoder gelbfüßiger Antechinus ist ein gebürtiger Australier: Es ist nicht gerade ein Maulwurf, eine Maus oder eine Spitzmaus. Es ist ein kleiner Beuteltier-Fleischfresser mit einem unglücklichen Liebesleben: Männer paaren sich in Raserei und neigen dann dazu, an einem stressbedingten Zusammenbruch des Immunsystems zu sterben.

"Wenn wir uns an das Pariser Abkommen zur Bekämpfung des Klimawandels halten, verlieren wir bis 10 möglicherweise weniger als zwei von zehn Pflanzen- und Tierarten. Wenn der Mensch jedoch größere Temperaturerhöhungen verursacht, könnten wir mehr als ein Drittel oder sogar die Hälfte verlieren."

Es ist auch temperaturempfindlich. Wenn das Quecksilber fällt, kann die Kreatur in eine Erstarrung geraten und im Koma sogar durch ein Buschfeuer schlafen.

Norwegische Wissenschaftler berichten in der Zeitschrift Grenzen in der Physiologie dass sie 19 in Gefangenschaft lebende Jugendliche kalten (17 ° C) und heißen (25 ° C) Temperaturen aussetzten, ihr Wachstum und ihre Stoffwechselrate maßen und Verhaltensänderungen beobachteten. Sie kommen zu dem Schluss, dass Individuen der Art zwar kurze Zeiträume mit hohen Temperaturen bewältigen können, jedoch möglicherweise keine Möglichkeit haben, ausgedehnte Hitzeextreme zu überleben.

Welches ist ein Problem für Antechinus, weil alle Vorhersagen für Australien - und in der Tat den größten Teil des Planeten - Ist das so, dass im Laufe des Jahrhunderts immer mehr Treibhausgase in der Atmosphäre entstehen und die heißesten Zaubersprüche heißer, häufiger und länger werden.

Nordamerikanische Forscher verfolgen seit fast drei Jahrzehnten die Eisbären, die in der Baffin Bay zwischen dem Nordosten Kanadas und Grönland Robben jagen und sich paaren. Sie berichten im Tagebuch Ökologische Anwendungen Wenn sich das Meereis zurückzieht, warten die Bären auf Baffin Island und leben von ihrem angesammelten Fett.

In den neunziger Jahren betrug der durchschnittliche Aufenthalt an Land - und fern von der bevorzugten Beute der Bären - 1990 Tage. Im letzten Jahrzehnt stieg dieser Wert auf 60 Tage. Die untersuchten Weibchen erwiesen sich als dünner als zuvor und hatten eher ein Jungtier als zwei, alles nur, weil dies ungewöhnlich hohe Temperaturen in der Arktis bedeuten Die Jagdsaison auf dem Eis wird immer kürzer.

Im Jahr 2004 begann die Population von Amphibien in einem Nationalpark in Panama in großem Umfang zu sterben, und geschätzte 30 Arten von Fröschen und anderen Lebewesen verschwanden nach dem Ausbruch eines Krankheitserregers fast vollständig.

US-Wissenschaftler berichten in der Zeitschrift Science

dass sie sich vor und nach dem Ausbruch die Beobachtungsdaten ihrer Wildtiere ansehen wollten, um die Auswirkungen auf die Schlangenarten der Region zu messen, die Amphibien jagen.

Selten beobachtete Schlangen

Obwohl die Wissenschaftler in den sieben Jahren vor dem Ausbruch 594 und in den folgenden sechs Jahren 513 Umfragen protokollierten, mussten sie mathematische Techniken anwenden, um Wahrscheinlichkeiten für das lokale Aussterben der Schlangen zu ermitteln, da Schlangen zu keinem Zeitpunkt schwer zu beobachten sind. Von den 36 dort registrierten Schlangenarten wurden 12 nur einmal und fünf nur zweimal beobachtet.

Die schlechte Nachricht ist, dass es eine 85% ige Wahrscheinlichkeit gibt, dass es jetzt weniger Schlangenarten gibt als bisher, einfach weil Amphibienbeute verschwunden ist.

Die Studie hebt auch eine weitere Sorge für Naturschützer und Ökologen hervor: Das Aussterben von Arten beschleunigt sich, aber Biologen können immer noch keine Zahl für die Gesamtzahl der gefährdeten Arten angeben. Die meisten von ihnen wurden nie beschrieben oder benannt. Wie einige der Schlangen von Panama werden sie gegangen sein, bevor Wissenschaftler überhaupt wussten, dass sie dort waren.

Der klimatische Zusammenhang mit dem weltweiten Verlust von Amphibienarten ist noch ungewiss. Die Gewissheit ist, dass der Klimawandel vielen Arten das Leben zu heiß machen wird, da - was früher Wildnis für Städte, Steinbrüche, Farmen und kommerzielle Plantagen gerodet wurde - nicht mehr in kühleres Gelände verlagert werden kann.

John Wiens von der University of ArizonaEiner der Autoren der Forschung, die ein massives Aussterben bis 2070 vorhersagt, glaubt, dass etwas getan werden kann.

Im Jahr 2015 haben sich in Paris mehr als 190 Nationen zum Handeln verpflichtet die globale Erwärmung auf „weit unter“ 2 ° C einzudämmen. "In gewisser Weise ist es ein" wählen Sie Ihr eigenes Abenteuer "", sagte er.

„Wenn wir uns an das Pariser Abkommen zur Bekämpfung des Klimawandels halten, verlieren wir bis 10 möglicherweise weniger als zwei von zehn Pflanzen- und Tierarten auf der Erde. Wenn Menschen jedoch größere Temperaturerhöhungen verursachen, könnten wir mehr als ein Drittel oder sogar die Hälfte verlieren aller Tier- und Pflanzenarten, basierend auf unseren Ergebnissen. “ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich in Climate News Networt

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