Das natürliche Hochwassermanagement würde von den britischen Superfluten im Winter überwältigt

Das natürliche Hochwassermanagement würde von den britischen Superfluten im Winter überwältigt

Wie große Teile des Vereinigten Königreichs ertragen die schlimmste Überschwemmungen in lebender ErinnerungHerz und Verstand sind zu Recht darauf ausgerichtet, Menschen und Eigentum zu schützen. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatte die Umweltbehörde der Regierung einen Rekord von 594 Hochwasserwarnungen oder -warnungen ausgegeben - ihre Landkarte war ein Meer von orangefarbenen und roten Symbolen:

Sobald die Überschwemmungen zurückgehen, wird es zweifellos eine Phase der Reflexion darüber geben, was hätte besser gemacht werden können. Es kann verlockend sein, die Schuld zu geben oder eine bestimmte Lösung zu fördern. Aber die harte Wahrheit ist, dass es keine Silberkugel gibt, um Überschwemmungen zu „verhindern“.

Es gibt vernünftige Maßnahmen, wie die Vermeidung neuer Entwicklungen an Orten, von denen bekannt ist, dass sie überfluten. Offizielle Statistiken legen nahe, dass etwa 10% der neuen Wohnadressen werden in diesen Gebieten mit hohem Risiko erstellt (klassifiziert als Nationale Hochwasserzone 3). Es ist auch klug, kritische Infrastrukturen wie Brücken oder Umspannwerke nach hohen Standards zu schützen. Noch eine Regierung von 2016 Überprüfung der Hochwasserresilienz enthüllte mehr als 500 hochwassergefährdete Vermögenswerte.

Andere Maßnahmen können dazu beitragen, dass Überschwemmungen, wenn sie auftreten, weniger verheerend sind. Dazu gehören gepflasterte Böden, Ventile zum Absperren von Schmutzwasser oder Anheben von Stromkreisen. Wer dafür bezahlen soll, ist eine andere Sache.

Wir müssen jedoch akzeptieren, dass sich das Klima und damit das Muster und die Art der Flussüberschwemmungen ändern. Zum Beispiel die Met Office hat seit den 1960er Jahren einen stetigen Rückgang der Anzahl und Schwere erheblicher Schneefallereignisse verzeichnet. Weniger Schnee bedeutet, dass das anschließende Schmelzen des Frühlings seltener wird. Stattdessen gibt es im Land stärkere Regenfälle mit Winterrekorde regelmäßig gebrochen werden.

Oder überlegen Sie, wie ein wärmerer Atlantik die Intensität von Storm Desmond im Dezember 2015 gesteigert hat von 25%. Desmond stellte die Großbritanniens ein 24-Stunden-Niederschlagsrekord und verursachte schwere Überschwemmungen in weiten Teilen von Nordengland.

Diese Konsequenzen sind genau was die Klimamodelle vorhergesagt haben für Jahrzehnte. Das Nettoergebnis ist, dass in kürzeren Zeiträumen mehr Wasser aus dem Quellwasser von Flüssen fließt. Wir sind auch gleichzeitige Überschwemmung beobachten regelmäßig über viele Flusseinzugsgebiete hinweg - die Zeit seit Ende der neunziger Jahre war besonders hochwasserreich.

Natürliche Lösungen?

Wir werden den Klimawandel nicht so schnell stoppen oder umkehren. Es gibt jedoch einige technische Lösungen, die dazu beitragen können, das Hochwasserrisiko zu verringern (beachten Sie „reduzieren“, nicht „verhindern“). Erstens müssen wir neue Hochwasser- und Küstenschutzanlagen bauen höhere Standards mit dem Klimawandel fertig werden.

Zweitens benötigen wir hochmoderne Prognosen, die direkt vergrößern und das Risiko von Überschwemmungen von Straße zu Straße vorhersagen können. Diese Systeme der nächsten Generation warnen vor Risikogemeinschaften und Unternehmen und könnten dies auch Hilfe für Rettungsdienste überflutete Straßennetze zu navigieren.

Aber viele, einschließlich der Regierungfördern jetzt die breitere Akzeptanz des „natürlichen“ Hochwassermanagements. Dies bezieht sich auf verschiedene Techniken, mit denen Wasser zurückgehalten oder verlangsamt oder in Auen gelagert werden soll, ohne Schaden zu verursachen.

Beispiele für ein natürliches Hochwassermanagement sind: Bodenschutz, dh mehr Wasser dringt in den Boden ein, anstatt an der Oberfläche zu bleiben; Hinzufügen großer Holzabfälle zu Flusskanälen und Bau von „undichten“ Dämmen, um den Fluss von Hochlandbächen zu verzögern; Schaffung von Feuchtgebieten, städtische Teiche und Rückschlag von Hochwasserdämmen, um Platz für die Speicherung von überschüssigem Wasser zu schaffen. Es kann auch umfassendere Umweltvorteile geben, wie das Pflanzen von Bäumen, die Schaffung von Lebensräumen oder die Kohlenstoffbindung in neuen Wäldern und wieder benetzten Hochländern.

Überwältigt von "Superfluten"

Das klingt alles sehr ansprechend und ist das Thema von laufende Forschung. Leider haben wir am umfassendsten gearbeitet Metaanalyse des natürlichen Hochwassermanagements Bisher kamen wir zu dem Schluss, dass solche Techniken nützlich sind, um störende Überschwemmungen zu reduzieren, aber von den Arten von Superfluten, die in diesem Winter in Großbritannien zu beobachten sind, überwältigt würden.

Werfen Sie an einem Wochenende einen Monat Regen auf ein gesättigtes Einzugsgebiet, und keine naturbasierte Lösung wird das Wasser zurückhalten. Angesichts der Tatsache, dass große britische Flusseinzugsgebiete im Allgemeinen verschiedene Gebäude, Straßen, viele verschiedene Arten von Feldern usw. beherbergen, ist es auch unmöglich, genau zu bestimmen, welcher Teil der Änderungen des beobachteten Hochwasserrisikos auf ein Flickenteppich aus undichten Dämmen, Bodenschutz usw. zurückzuführen ist her. Dies ist auch in modellierten Welten sehr schwierig.

Wir wollen das natürliche Hochwassermanagement nicht entmutigen, aber wir brauchen mehr Offenheit über seine Fähigkeiten. Angesichts der Herausforderungen, die sich aus Klima- und Landschaftsveränderungen ergeben, sollten wir auf das vollständige Toolkit zurückgreifen. Die Hoffnung auf Hochwasserprävention durch naturbasierte Lösungen zu wecken, wird nur zu Enttäuschungen führen. Sie haben einen Platz, aber nur innerhalb eines viel breiteren, koordinierten Satzes von Antworten.Das Gespräch

Über den Autor

Robert Wilby, Professor für hydroklimatische Modellierung, Loughborough University und Simon Dadson, Ehrenmitglied des Zentrums für Ökologie und Hydrologie und Professor für Hydrologie, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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