Treffen Sie die Insekten, die sich dem Sprung in die biologische Vielfalt widersetzen

Treffen Sie die Insekten, die sich dem Sprung in die biologische Vielfalt widersetzen Eine rötliche Darterlibelle sitzt auf einem Stiel in Coleshill Park, Wiltshire, UK. Ian_Sherriffs / Shutterstock

In 2019 gab es 44 Millionen weniger Brutvögel in Großbritannien als in den 1970er Jahren. Es wird vermutet, dass es solche gibt weniger als eine Million Igel, verglichen mit 35 Millionen in den 1950er Jahren. Zwei Drittel der britischen Schmetterlinge waren ebenfalls unterwegs ein Abwärtstrend seit den 1970er JahrenDies trägt zu einem düsteren Bild der biologischen Vielfalt in Großbritannien bei.

"Biodiversität" bedeutet einfach die Vielfalt des Lebens auf der Erde. Einfach ausgedrückt, sind reiche und vielfältige Ökosysteme für unsere Lebensweise von wesentlicher Bedeutung. Nehmen Sie die Art und Weise, wie unser Essen angebaut wird. Landwirtschaft hängt ab von Hunderte verschiedener Arten zur Bestäubung von Pflanzen und weiterführende Hilfe bei der Schädlingsbekämpfung. Eine Vielzahl von Tieren, Pilzen und Mikroben zersetzen organische Stoffe und reichern den Boden mit verschiedenen Mikronährstoffen an, wodurch die Nahrung, die wir anbauen, nahrhafter wird. Eine Vielzahl von Pflanzen speichert Kohlenstoff in ihrem Gewebe in unterschiedlichen Raten und Mengen, was für die Verlangsamung des Klimawandels von unschätzbarem Wert ist.

Das ist, warum enormer Rückgang der Artenvielfalt sind so besorgniserregend, besonders unter Insekten. Sie mögen vielen von uns nicht lieb sein, aber sie machen einen großen Teil aller Lebewesen aus.

Treffen Sie die Insekten, die sich dem Sprung in die biologische Vielfalt widersetzen Achtbeinige Freunde. L Richardson Fotografie / Shutterstock

Wir haben das Glück, in Großbritannien sehr gute Daten über die Häufigkeit einiger Arten zu haben, insbesondere von Vögeln, Schmetterlingen und einigen Säugetieren. Dies gibt den Forschern ein gutes Verständnis der Trends im Zeitverlauf. Aber was ist mit allem anderen? Es gibt viel mehr Gruppen von Organismen, denen solche Informationen fehlen. Um zu verstehen, wie es diesen weniger gut untersuchten Arten geht, haben wir uns für ein anderes Maß entschieden - die Verteilung oder wo eine Art gefunden werden kann.

In unserem neuesten StudienMeine Kollegen und ich haben untersucht, wie sich die Verbreitung von über 5,000 dieser britischen Arten in den letzten Jahrzehnten verändert hat, um einen breiteren Überblick über die Entwicklung der biologischen Vielfalt in Großbritannien zu erhalten.

Kleine Überraschungen

Unsere Schätzungen der Artenverteilung stammten aus Beobachtungen von Arten, die von Freiwilligen gesammelt wurden. Diese Schätzungen beziehen sich auf mehr als 5,000 britische Arten von Wirbellosen, Moosen und Flechten und reichen bis ins Jahr 1970 zurück.

Wir fanden heraus, dass die Situation mit diesen Gruppen komplizierter ist als die durchschnittlichen Trends gut untersuchter Arten. Im Wesentlichen nimmt nicht alles ab.

Wir haben eine Reihe von Gruppen gefunden, darunter Spinnen und Süßwasserweichtiere, deren Verbreitung zurückgegangen ist, was bedeutet, dass sie an Orten fehlen, an denen sie vor 50 Jahren gefunden werden konnten. Insgesamt stieg die durchschnittliche Verteilung auf die 5,000 Arten jedoch um etwa 11%, wobei einige Arten in neue Gebiete expandierten.

Als wir diese Arten in Gruppen aufteilten, fanden wir einige sehr interessante Unterschiede. Von den vier untersuchten Gruppen zeigten nur die Wirbellosen einen durchschnittlichen Rückgang der Verteilung. Zu dieser Gruppe gehörten Spinnen, Tausendfüßler, Tausendfüßler, Schnecken und Schnecken, und ihre durchschnittliche Verbreitung ist um fast 7% zurückgegangen, was bedeutet, dass sie an weniger Orten gefunden wurden als 1970.

Die Insektengruppe, die über 3,000 Arten umfasste und Ameisen, Laufkäfer, Soldatenfliegen und Pilzmücken umfasste, erhöhte ihre durchschnittliche Verbreitung um fast 6%, obwohl es erhebliche Unterschiede zwischen den Arten gab.

Treffen Sie die Insekten, die sich dem Sprung in die biologische Vielfalt widersetzen Eine Caddisfly-Larve ruht in einem Kokon aus winzigen Kieselsteinen. FJAH / Shutterstock

Die vielleicht faszinierendsten Ergebnisse stammten von Süßwasserarten. Diese Gruppe ging zwischen 1970 und Mitte der neunziger Jahre zunächst zurück, aber ihre Verteilung ist in den letzten Jahren wieder auf das Niveau von fast 1990 zurückgekehrt. Zu den Süßwasserinsekten zählen Libellen, Eintagsfliegen, Steinfliegen und Köcherfliegen - Artengruppen, die den größten Teil ihres Lebens als Larven in Süßwasserströmen und Flüssen verbringen. Alle folgten dem gleichen U-förmigen Muster von Niedergang und Erholung.

Diese Umkehrung scheint mit der Umsetzung der städtischen Abwasserbehandlung in der EU zusammenzufallen DirektiveEs ist also möglich, dass Süßwasserinsekten von den Bemühungen zur Sanierung der Flüsse in Großbritannien profitiert haben.

Mit der Zeit nahm auch die Gruppe der Moose und Flechten zu. Beide reagieren empfindlich auf die LuftqualitätDaher könnte ihre teilweise Erholung auf eine Verringerung der Luftverschmutzung zurückzuführen sein. Diese positiven Ergebnisse sind sehr aufregend, da sie darauf hindeuten, dass sich ein Abwärtstrend umkehren kann, wenn die Ursachen des Rückgangs angegangen werden können.

Treffen Sie die Insekten, die sich dem Sprung in die biologische Vielfalt widersetzen Die Verbreitung von Moos und Flechten auf Außenflächen kann viel über die lokale Luftqualität aussagen. Olpo / Shutterstock

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass dies Änderungen in der Verteilung sind und nicht die Anzahl der Individuen in einer Art. Es ist möglich, dass die Anzahl der Arten in den hier untersuchten Gruppen im selben Zeitraum gesunken ist, aber wir können dies nicht anhand der von uns verwendeten Daten messen. Das Erkennen der Muster und allgemeinen Reaktionen, die hinter Änderungen in der Verteilung stehen, kann auf mögliche Treiber hinweisen.

Diese Forschung wäre ohne alle Freiwilligen, die die biologischen Aufzeichnungen sammeln, die dieser Studie zugrunde liegen, nicht möglich gewesen. Großbritannien hat eine lange Geschichte der biologischen Aufzeichnung und eines Interesses an Naturgeschichte, das mindestens bis ins 19. Jahrhundert zurückreicht. Es ist eines der wenigen Länder mit nationalen Aufzeichnungssystemen, an denen Tausende von Menschen beteiligt sind, die daran interessiert sind, Daten über wild lebende Tiere zu beobachten und zu sammeln.

Es gibt über 80 solcher Systeme in Großbritannien Daten über alles sammeln, von Insekten, Vögeln und Säugetieren bis hin zu Pflanzen und Pilzen. Ohne all diese Informationen würden wir fast nichts über den Zustand der britischen Tierwelt wissen. Während wir uns vielleicht Sorgen um das Bild machen, das wir haben, können wir uns trösten, dass es so viele gibt, die sich genug Sorgen machen, um ihre Zeit für die sorgfältige Aufnahme aufzugeben.Das Gespräch

Über den Autor

Charlie Outhwaite, Postdoktorand im Bereich Biodiversitätswandel, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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