Abwasser spült einen Fluss des Reichtums weg

Abwasser spült einen Fluss des Reichtums weg

Das jährliche Abwasser der Welt ist fünfmal so hoch wie das der Niagarafälle. Bild: Von Alex Conrath weiter Unsplash

Verschwenden Sie nicht, wollen Sie nicht. Besonders Wasser. Das Abwasser, das durch die Abwasserkanäle der Welt fließt, hat einen Wert, der zurückgewonnen werden könnte.

Kanadische Wissenschaftler haben festgestellt, dass in jeder Stadt, Gemeinde und Gemeinde der Erde jeden Tag eine neue Energie-, Wohlstands- und Nahrungsquelle verloren geht: ein großer Abwasserfluss.

Was Wirbelt durch die Küchen- und Badezimmerlöcher In jedem Haus fließen Kaskaden in die Stadt und spülen die Kanalisation der Stadt. Sie enthält genug latente Energie, um fast 160 Millionen Haushalte mit Strom zu versorgen.

Der Abwasserfluss ist groß genug, um bis zu einem Fünftel der gesamten landwirtschaftlichen Nutzfläche in der Europäischen Union zu bewässern. Und der Stickstoff, Phosphor und Kalium, die die Kanalisation der Welt abfließen lassen, würden ausreichen, um fast ein Achtel des weltweiten Düngemittelbedarfs zu decken und theoretisch eine Einnahmequelle von mehr als 13 Mrd. USD pro Jahr zu erwirtschaften.

In der Tat, argumentieren die Forscher, spülen Menschen jeden Tag gutes Geld in die Toilette. Und dieser Strom von Einkommensverlusten konnte nur weiter wachsen. Gerade jetzt, laut einer neuen Studie in der UN-Zeitschrift Forum für natürliche RessourcenDie weltweiten Abwassereinleitungen summieren sich auf 380 Milliarden Kubikmeter pro Jahr.

Dies ist das Fünffache des Wasservolumens, das über den Niagarafällen an der US-kanadischen Grenze fließt. Es entspricht dem gesamten Fluss des Ganges durch den indischen Subkontinent: Er könnte in sieben Jahren den Viktoriasee Afrikas und in drei Monaten den Genfersee der Schweiz füllen.

„Kommunales Abwasser wurde und wird immer noch als Schmutz gesehen“

Forschung dieser Art hat zwei Funktionen. Eine davon ist zu unterstreichen das schiere Ausmaß der destruktiven Herausforderung des Anthropozäns, der neue informelle Name für die geologische Epoche, die im letzten Jahrhundert von einer Art eingeweiht wurde, Homo sapiensauf Kosten der anderen 10 Millionen Arten auf dem Planeten. Und die andere besteht darin, das Potenzial herauszustellen, das Menschen, Industrie und Regierung jeden Tag und überall vergeudet haben.

Wie viel von all dem verwässerten Reichtum und der Macht zurückgewonnen und wieder verwendet werden konnte, ist nicht sicher. Forscher des UN-Hochschulinstituts für Wasser, Umwelt und Gesundheit in Ontario haben herausgefunden, dass sich solche Probleme für Investitionen auszahlen könnten, zumal die Abwassermenge mit Sicherheit steigen wird: um fast ein Viertel in den nächsten zehn Jahren und um mehr als ein Viertel 50% bis 2050.

"Kommunales Abwasser wurde und wird immer noch oft als Schmutz angesehen", sagte er Vladimir Smakhtin, der das Institut der Universität der Vereinten Nationen leitet.

"Die Einstellungen ändern sich jedoch mit der zunehmenden Erkenntnis, dass enorme wirtschaftliche Renditepotenziale und andere ökologische Vorteile verfügbar sind, wenn wir die Rückgewinnung von Wasser, Nährstoffen und Energie aus Abwasserströmen verbessern."

Die Wissenschaftler verwendeten Daten der Vereinten Nationen, der Europäischen Union und anderer Quellen, um eine Art Inventar des weltweiten Abwassers und dessen Verschwendung zu erstellen.

Ersticken die Ozeane

In den Abflüssen und Abwasserkanälen werden jährlich mehr als 16 Millionen Tonnen gelöster Stickstoff und 3 Millionen Tonnen Phosphor gefördert.

Vier Fünftel des ersten Elements und die Hälfte des zweiten Elements werden vom menschlichen Urin gespeist, und die Ressource wird nicht einfach verschwendet. Dieser globale Nährstoffüberschuss nährt das gefährliche Pflanzenwachstum und ernährt den Sauerstoffbedarf in den Gewässern der Welt. helfen, das Leben im Wasser zu unterdrücken.

Die Energie, die in Form der Bestandteile des Erdgases Methan die Kanalisation hinunterströmt, könnte theoretisch genug Strom erzeugen, um alle Häuser in den USA und Mexiko zu befeuern, und die Abwassermenge reicht aus, um zwei Ernten pro Jahr von einem Ackerland zu bewässern Fläche von mehr als 30 Millionen Hektar.

Der asiatische Kontinent spült bereits fast 160 Milliarden Kubikmeter pro Jahr weg. Nordamerika und Europa verschwenden jeweils rund 67 Milliarden Kubikmeter, in den USA 231 Kubikmeter pro Person und Jahr. Afrika hingegen wirft nur 95 Kubikmeter pro Kopf weg, weil die Wasserversorgung allzu oft begrenzt ist und das Abwasser in vielen afrikanischen Städten schlecht geführt wird.

"Die Rückgewinnung von Abwasserressourcen muss eine Reihe von Einschränkungen überwinden, um eine hohe Rendite zu erzielen", sagte er Manzoor Qadir vom UNU-Institut, der die Studie leitete, "aber der Erfolg würde die Fortschritte gegenüber den Zielen für nachhaltige Entwicklung und anderen Bereichen, einschließlich der Anpassung an den Klimawandel, der Nullenergieprozesse und einer grünen Kreislaufwirtschaft, erheblich vorantreiben." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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