Können sich Ökosysteme nach solch dramatischen Verlusten an Artenvielfalt von Waldbränden erholen?

Können sich Ökosysteme nach solch dramatischen Verlusten an Artenvielfalt von Waldbränden erholen?

Die Kolibri-Falkemotte. Forschungen in Portugal zeigen, wie wichtig Motten als Bestäuber sind. Claudio306 / Shutterstock.com

Das Ausmaß und die Intensität der australischen Bushfire-Krise haben zu apokalyptischen Szenen geführt, die die Titelseiten von Zeitungen auf der ganzen Welt geprägt haben. Eine geschätzte 10 Millionen Hektar (100,000 km²) Land haben seit dem 1. Juli 2019 gebrannt. Zumindest 28 Menschen sind gestorben. Und über eine Milliarde Es wird geschätzt, dass Tiere bis heute getötet wurden. Natürlich wird die tatsächliche Abgabe viel höher sein, wenn große Tiergruppen wie Insekten in diese Schätzungen einbezogen werden.

Die Auswirkungen des Klimawandels - insbesondere die Folgen der zunehmenden Häufigkeit extremer Wetterereignisse auf das gesamte Leben - sollten klar erkennbar sein. Die Menschen scheinen dies endlich ernst zu nehmen, aber es gibt eine unzureichende Meinung über die „Natürlichkeit“ von Waldbränden. Einige hinterfragen immer noch die Rolle des Klimawandels im Fahren der australischen Buschfeuer.

Es ist richtig, dass Waldbrände in vielen Teilen der Welt auf natürliche Weise auftreten und Pflanzen und Tieren in Ökosystemen zugute kommen, die im Laufe der Evolution einzigartig vom Feuer geprägt wurden. Und seit Jahrtausenden nutzen die Menschen Feuer, um Ökosysteme zu managen. Wir könnten ein oder zwei Dinge lernen Ureinwohner und die Techniken, mit denen sie traditionell Buschbrände verhindern.

Aber machen Sie keinen Fehler, die wissenschaftliche Beweise zeigt, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel ein wesentlicher Treiber für die rasante und beispiellose Zunahme der Waldbrandaktivität ist. Besonders besorgniserregend ist, inwieweit dies die Widerstandsfähigkeit von Ökosystemen in weiten Regionen beeinträchtigt. Ja, es ist plausibel, dass sich die meisten Pflanzen und Tiere, die sich an das Feuer gewöhnt haben, erholen werden. Die ökologischen Kosten riesiger, sich wiederholender Waldbrände mit hoher Intensität auf Ökosystemen könnten jedoch kolossal sein.

Außer Kontrolle

Und es ist unklar, inwieweit die Natur solch dramatische Störungen tolerieren kann. Waldbrände nehmen weltweit zu. Die australischen Buschfeuer sind größer als einige der tödlichste aufgezeichnet. In Ökosystemen, in denen Waldbrände keine Seltenheit sind, wie im Hochland des Vereinigten Königreichs, nehmen die Vorkommen ebenfalls zu. Ganz zu schweigen von der Verbreitung absichtliches Verbrennen von Gebieten mit hohem Naturschutzwert für die Landwirtschaft, wie kürzlich in weiten Teilen des brasilianischen Amazonas für die Rindfleischerzeugung und in Indonesien für Palmöl berichtet wurde.

Angesichts der schockierenden Anzahl von Tieren, die infolge dieser Waldbrände ums Leben gekommen sein müssen, fragen sich viele, ob sich verbrannte Ökosysteme von solch dramatischen Verlusten an biologischer Vielfalt erholen können. In Australien beispielsweise schätzen manche, dass die Brände womöglich ausbrechen könnten mehr als 700 Insektenarten vom Aussterben bedroht.

Die Artenvielfalt der Welt leidet bereits schwer - wir befinden uns inmitten dessen, was Wissenschaftler als sechstes Massensterben bezeichnen. EIN neuer Bericht hat hervorgehoben, dass etwa ein Viertel der bewerteten Arten vom Aussterben bedroht sind. Australien hat bereits die höchste Rate an Säugetierverlusten in jeder Region der Welt, was auf die Anfälligkeit bestehender Ökosysteme hindeutet, die möglicherweise nicht in der Lage sind, sich zu erwärmen. feuergefährdete Welt.

Es gab Befürchtungen für bekannte und charismatische Tiere, die von den Buschfeuern betroffen waren, wie zum Beispiel Koala von Naturschützern zum Ausdruck gebracht. Die Aussichten für bereits vom Aussterben bedrohte Arten wie den Regenten Honeyeater und den Westlichen Papagei sind ungewiss. Um die tatsächlichen ökologischen Kosten von Waldbränden zu ermitteln, ist es jedoch wichtig, die biologische Vielfalt in Bezug auf Netzwerke zu betrachten, nicht in Bezug auf bestimmte Arten oder Tierzahlen.

Alle Arten sind in komplexe Wechselwirkungsnetze eingebettet, in denen sie direkt und indirekt voneinander abhängig sind. EIN Nahrungsnetz ist ein gutes Beispiel für solche Netzwerke. Der gleichzeitige Verlust einer derart großen Anzahl von Pflanzen und Tieren könnte die Art und Weise, wie Arten miteinander interagieren, und damit die Fähigkeit von Ökosystemen, sich nach Waldbränden mit hoher Intensität zu erholen und ordnungsgemäß zu funktionieren, kaskadieren.

Ein fragiles System

Daher ist es wichtig, den Verlust der biologischen Vielfalt durch Waldbrände als Ganzes Netzwerk interagierender Organismen einschließlich des Menschen zu betrachten und nicht nur ein oder zwei charismatische Tiere. Ich habe studiert und kürzlich veröffentlicht Forschung über den Verlust von Pflanzen und Tieren aufgrund von Waldbränden in Portugal, wobei neue Methoden in der Ökologie eingesetzt werden, mit denen die Widerstandsfähigkeit von Ökosystemen gegen das Aussterben von Arten untersucht werden kann. Mein Team stellte fest, dass Netzwerke von Pflanzen und Tieren, die an verbrannten Orten interagieren, anfälliger und anfälliger für das Aussterben von Arten wurden.

Unsere Studie untersuchte die Auswirkungen eines großen Waldbrands im Jahr 2012 auf eine der vielen ökologischen Wechselwirkungen, die die Gesundheit von Ökosystemen sichern - die Insektenbestäubung. Wir haben die Reaktionen von Motten untersucht, die wichtig sind, aber oft übersehen werden Bestäuber, zu verheerendem Feuer, indem wir diejenigen vergleichen, die wir in verbrannten und benachbarten nicht verbrannten Gebieten gefangen haben.

Durch das Sammeln, Zählen und Identifizieren der Tausenden von Pollenkörnern, die sie trugen, konnten wir das Pflanzen-Insekten-Netzwerk interagierender Arten entschlüsseln. Auf diese Weise konnten nicht nur die Reaktionen der Pflanzen und Tiere auf Waldbrände untersucht werden, sondern auch die entscheidenden Auswirkungen auf die Bestäubungsprozesse.

Wir haben diese Netzwerke dann verwendet, um die Widerstandsfähigkeit des Ökosystems allgemeiner zu modellieren. Wir stellten fest, dass in verbrannten Gebieten deutlich mehr Blumen (aufgrund einer Flut von Pflanzen, deren Samen und Wurzeln im Boden überlebt hatten), aber weniger reichlich und artenreiche Motten vorhanden waren. Die Gesamtmenge an Pollen, die von den Motten in verbrannten Gebieten transportiert wird, betrug nur 20% derjenigen in unverbrannten Gebieten.

Unsere Analyse ergab wichtige Unterschiede in der Art und Weise, wie diese Arten infolge des Lauffeuers interagieren. Obwohl die Studie nur eine Momentaufnahme war, konnten wir zeigen, dass Pflanzeninsektengemeinschaften an verbrannten Standorten den Auswirkungen weiterer Störungen weniger standhalten konnten, ohne dass Arten aussterben mussten.

Und wenn die Menschen nach den verheerenden Waldbränden beginnen, ihre Häuser, Lebensgrundlagen und Gemeinden in Australien wieder aufzubauen, ist es entscheidend, dass Regierungen und Landverwalter auf der ganzen Welt vernünftige Entscheidungen treffen, die die Widerstandsfähigkeit der Ökosysteme stärken. Um dies zu erreichen, müssen ökologische Interaktionsnetzwerke berücksichtigt werden und nicht bestimmte Arten. Innovativ, auf dem neuesten Stand Netzwerk-Ansätze Die Untersuchung der komplexen Art und Weise, in der ganze Artengemeinschaften interagieren, kann und sollte dabei helfen.

Vor über 45 Jahren schrieb der amerikanische Evolutionsökologe und Naturschützer Dan Janzen: „Es gibt eine viel heimtückischere Art des Aussterbens: das Aussterben ökologischer Wechselwirkungen.“ Wir sollten uns alle nicht nur um den Verlust von Tieren sorgen, sondern um das Auflösen von Artenwechselwirkungen innerhalb von Ökosystemen, von denen wir alle für unser Überleben abhängen.

Über den Autor

Darren Mark Evans, Leser für Ökologie und Naturschutz, Newcastle University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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