Waren andere Menschen die ersten Opfer dieses sechsten Massensterbens?

Waren andere Menschen die ersten Opfer dieses sechsten Massensterbens? Ein Neandertalerschädel zeigt ein Kopftrauma, ein Beweis für uralte Gewalt. Smithsonian National Museum of Natural History

Neun menschliche Arten sind vor 300,000 Jahren auf der Erde gelaufen. Jetzt gibt es nur noch einen. Die Neandertaler, Homo Neanderthalensis, wurden untersetzte Jäger an Europas kalte Steppen angepasst. Die verwandte Denisova bewohnte Asien, während die primitiven Homo erectus lebte in Indonesien und Homo rhodesiensis in Zentralafrika.

Neben ihnen überlebten mehrere kleine, kleinhirnige Arten: Homo naledi in Südafrika, Homo Luzonensis in den Philippinen, Homo floresiensis ("Hobbits") in Indonesien und das Geheimnisvolle Red Deer Cave Menschen in China. Angesichts der Geschwindigkeit, mit der wir neue Arten entdecken, warten wahrscheinlich noch weitere darauf, gefunden zu werden.

Vor 10,000 Jahren waren sie alle weg. Das Verschwinden dieser anderen Arten ähnelt einem Massensterben. Aber es gibt keine offensichtliche Umweltkatastrophe - Vulkanausbrüche, Klimawandel, Asteroideneinwirkung - die es antreibt. Stattdessen deutet der Zeitpunkt des Aussterbens darauf hin, dass sie durch die Ausbreitung einer neuen, sich entwickelnden Spezies verursacht wurden vor 260,000-350,000 Jahren in Southern Africa: Homo sapiens.

Die Ausbreitung der modernen Menschen aus Afrika hat a verursacht sechste MassensterbenDies ist ein Ereignis, das über das 40,000-Jahr hinausgeht und sich vom Verschwinden eiszeitlicher Säugetiere bis zur Zerstörung des Regenwaldes durch die heutige Zivilisation erstreckt. Aber waren andere Menschen die ersten Opfer?

Waren andere Menschen die ersten Opfer dieses sechsten Massensterbens? Menschliche Evolution. Nick Longrich

Wir sind eine einzigartig gefährliche Spezies. Wir haben gejagt Wollige Mammuts, gemahlene Faultiere und moas vom aussterben bedroht. Wir haben Ebenen und Wälder für die Landwirtschaft zerstört und uns verändert die Hälfte der Landfläche des Planeten. Wir haben das Klima des Planeten verändert. Aber wir sind für andere Menschen am gefährlichsten, weil wir um Ressourcen und Land konkurrieren.

Die Geschichte ist voll von Beispielen dafür, wie Menschen gegen Territorien kämpfen, andere Gruppen vertreiben und ausrotten, von der Zerstörung von Karthago durch Rom bis zur amerikanischen Eroberung des Westens und der britischen Kolonialisierung Australiens. In jüngster Zeit gab es auch Völkermorde und ethnische Säuberungen BosnienRuanda, Irak, Darfur und Myanmar. Wie der Gebrauch von Sprache oder Werkzeugen ist die Fähigkeit und Tendenz, sich auf Völkermord einzulassen, wohl ein wesentlicher Faktor. instinktiver Teil der menschlichen Natur. Es gibt wenig Grund, so früh zu denken Homo sapiens waren weniger territorial, weniger gewalttätig, weniger intolerant - weniger menschlich.

Optimisten haben frühe Jäger und Sammler als friedlich bezeichnet, edle Wildeund haben argumentiert, dass unsere Kultur, nicht unsere Natur, Gewalt schafft. Aber Feldstudien, historische Berichte und Archäologie alle zeigen dieser Krieg in primitive Kulturen waren intensiv, durchdringend und tödlich. Neolithische Waffen wie Knüppel, Speere, Äxte und Bögen, kombiniert mit Guerilla-Taktiken wie Überfällen und Hinterhalten, waren verheerend effektiv. Gewalt war die häufigste Todesursache bei Männern in diesen Gesellschaften, und in den Kriegen gab es pro Person mehr Opfer als in den Ersten und Zweiten Weltkriegen.

Alte Knochen und Artefakte zeigen, dass diese Gewalt uralt ist. Der 9,000-jährige Kennewick Man aus Nordamerika hat eine in sein Becken eingelassene Lanzenspitze. Der 10,000-Jährige Nataruk Seite in Kenia dokumentiert das brutale Massaker an mindestens 27-Männern, Frauen und Kindern.

Es ist unwahrscheinlich, dass die anderen menschlichen Spezies viel friedlicher waren. Die Existenz von kooperative Gewalt bei männlichen Schimpansen legt nahe, dass der Krieg vor der Evolution des Menschen liegt. Neandertaler Skelette zeigen Muster of Trauma im Einklang mit der Kriegsführung. Aber hoch entwickelte Waffen gaben wahrscheinlich nach Homo sapiens ein Militär Vorteil. Das Arsenal der frühen Homo sapiens wahrscheinlich enthalten Geschosswaffen wie Speere und SpeerwerferWurfstöcke und Clubs.

Komplexe Werkzeuge und Kultur hätten uns auch geholfen, ein breiteres Spektrum an Tieren und Pflanzen effizient zu ernten, größere Stämme zu ernähren und unseren Arten einen strategischen zahlenmäßigen Vorteil zu verschaffen.

Die ultimative Waffe

Aber Höhle Gemälde, Schnitzereien, und Musikinstrumente deuten auf etwas weitaus Gefährlicheres hin: eine ausgefeilte Fähigkeit zum abstrakten Denken und Kommunizieren. Die Fähigkeit zur Zusammenarbeit, Planung, strategisieren, manipulieren und täuschen Vielleicht war unsere ultimative Waffe.

Die Unvollständigkeit des Fossilienbestandes macht es schwierig, diese Ideen zu testen. Aber in Europa, dem einzigen Ort mit relativ vollständigen archäologischen Aufzeichnungen, zeigen Fossilien dies im Inneren ein paar tausend Jahre Als wir ankamen, verschwanden die Neandertaler. Spuren von Neandertaler-DNA bei einigen Eurasiern beweisen, dass wir sie nicht erst ersetzt haben, nachdem sie ausgestorben waren. Wir trafen uns und wir paarten uns.

An anderer Stelle erzählt DNA von anderen Begegnungen mit archaischen Menschen. Ostasiatische, polynesische und australische Gruppen haben DNA ab Denisova. DNA aus eine andere Art, möglicherweise Homo erectus, tritt bei vielen Asiaten auf. Afrikanische Genome zeigen Spuren von DNA von noch einem anderen archaische Arten. Die Tatsache, dass wir uns mit diesen anderen Arten vermischt haben, beweist, dass sie erst verschwunden sind, nachdem sie uns begegnet sind.

Aber warum sollten unsere Vorfahren ihre Verwandten auslöschen und ein Massensterben auslösen - oder genauer gesagt einen Massenvölkermord?

Waren andere Menschen die ersten Opfer dieses sechsten Massensterbens? 13,000-jährige Speerspitzen aus Colorado. Chip Clark, Smithsonian Institution

Die Antwort liegt in Bevölkerungswachstum. Der Mensch vermehrt sich wie alle Arten exponentiell. Ungeprüft wir historisch Alle 25 Jahre haben wir unsere Zahlen verdoppelt. Und als die Menschen kooperative Jäger wurden, hatten wir keine Raubtiere mehr. Ohne Raubbau, der unsere Zahlen kontrolliert, und wenig Familienplanung darüber hinaus verzögerte Ehe und Kindestötungwuchs die Bevölkerung, um die verfügbaren Ressourcen auszunutzen.

Weiteres Wachstum oder Nahrungsmittelknappheit durch Dürre, strenge Winter oder Überernte würde unvermeidlich Stämme in Konflikt führen über Nahrung und Nahrungssuche Gebiet. Die Kriegsführung wurde zur Kontrolle des Bevölkerungswachstums, vielleicht zur wichtigsten.

Unsere Beseitigung anderer Arten war wahrscheinlich keine geplante, koordinierte Anstrengung der Zivilisationen, sondern ein Zermürbungskrieg. Das Endergebnis war jedoch genauso endgültig. Schlachtzug für Schlachtzug, Hinterhalt für Hinterhalt, Tal für Tal hätten die modernen Menschen ihre Feinde zermürbt und ihr Land eingenommen.

Doch das Aussterben der Neandertaler dauerte lange - Tausende von Jahren. Dies war teilweise zu früh Homo sapiens Es fehlten die Vorteile einer späteren Eroberung von Zivilisationen: große Anzahl, unterstützt durch die Landwirtschaft, und Epidemien wie Pocken, Grippe und Masern dass verwüstete ihre Gegner. Aber während die Neandertaler den Krieg verloren haben, müssen sie so lange gekämpft und viele Schlachten gegen uns gewonnen haben, was auf ein Niveau von Intelligenz hindeutet, das unserem nahe kommt.

Heute schauen wir zu den Sternen und fragen uns, ob wir es sind Allein im Universum. in Fantasie und Science-FictionWir fragen uns, wie es sein könnte, andere intelligente Arten zu treffen, wie wir, aber nicht uns. Es ist zutiefst traurig zu glauben, dass wir es einmal getan haben, und jetzt sind sie deswegen weg.Das Gespräch

Über den Autor

Nick Longrich, Dozent für Paläontologie und Evolutionsbiologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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