Der Klimawandel hat den Aufstieg und Niedergang des Neo-Assyrischen Reiches, der Supermacht der Antike, beflügelt

Der Klimawandel hat den Aufstieg und Niedergang des Neo-Assyrischen Reiches, der Supermacht der Antike, beflügelt Ashurbanipal, der letzte große Herrscher des Assyrischen Reiches, konnte den Auswirkungen des Klimawandels nicht entkommen. British Museum, CC BY-ND

Das antike Mesopotamien, das sagenumwobene Land zwischen dem Tigris und dem Euphrat, war das Kommando- und Kontrollzentrum der Neo-Assyrisches Reich. Diese uralte Supermacht war das größte Imperium ihrer Zeit und erstreckte sich von 912 BC bis 609 BC im heutigen Irak und in Syrien. Zu seiner Zeit erstreckte sich der assyrische Staat vom Mittelmeer und Ägypten im Westen bis zum Persischen Golf und dem westlichen Iran im Osten.

Dann, in einer erstaunlichen Umkehrung des Glücks, stürzte das neo-assyrische Reich von seinem Zenit (ca. 650 v. Chr.) Auf völliger politischer Zusammenbruch innerhalb weniger Jahrzehnte. Was ist passiert?

Zahlreiche Theorien versuchen den assyrischen Zusammenbruch zu erklären. Die meisten Forscher führen dies auf imperiale Überdehnung, Bürgerkriege, politische Unruhen und die militärische Niederlage der Assyrer durch eine Koalition babylonischer und medianer Streitkräfte in 612 BC zurück. Aber genau so konnten diese beiden kleinen Armeen die damals mächtigste Streitmacht der Welt vernichten mystifizierte Historiker und Archäologen seit mehr als hundert Jahren.

Unsere neue Forschung in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wirft ein Licht auf diese Geheimnisse. Wir zeigen, dass der Klimawandel das sprichwörtliche zweischneidige Schwert war, das zuerst zum kometenhaften Aufstieg des Neo-Assyrischen Reiches und dann zu seinem steilen Zusammenbruch beitrug.

Der Klimawandel hat den Aufstieg und Niedergang des Neo-Assyrischen Reiches, der Supermacht der Antike, beflügelt Eine künstlerische Vision des Inneren eines assyrischen Palastes, basierend auf Zeichnungen, die in 1849 von Austen Henry Layard auf dem Gelände von Ausgrabungen aus dem 19. Jahrhundert angefertigt wurden. Digitale Sammlungen der New York Public Library, CC BY-ND

Boom bis zu einer unerwarteten Büste

Der neo-assyrische Staat war ein wirtschaftliches Kraftwerk. Es ist beeindruckend Kriegsmaschine rühmte sich einer großen stehenden Armee mit Kavallerie, Streitwagen und Eisenwaffen. Über zwei Jahrhunderte lang führten die mächtigen Assyrer unerbittliche Feldzüge mit rücksichtsloser Effizienz durch. Sie eroberten, plünderten und unterwarfen regionale Großmächte im Nahen und Mittleren Osten, während jeder assyrische König versuchte, seinen Vorgänger zu überstrahlen.

Ashurbanipal, der letzte große König von Assyrien, regierte dieses riesige Reich von der alte Stadt von Ninive, dessen Ruinen jenseits des Tigris im heutigen Mossul im Irak liegen. Ninive war eine weitläufige Metropole von beispielloser Größe und Größe mit Tempeln und Palastkomplexen, mit exotischen Gärten, die von einem ausgedehnten System von Kanälen und Aquädukten bewässert wurden.

Und dann endete alles innerhalb weniger Jahre. Warum?

Unsere Forschungsgruppe wollte die Klimabedingungen in den wenigen Jahrhunderten untersuchen, als das Neo-Assyrische Reich Einzug hielt und schließlich zusammenbrach.

Vor 2,600 Jahren ein Bild vom Klima machen

Um Hinweise auf Niederschlagsmuster über Nordmesopotamien zu erhalten, wandten wir uns an die Kuna Ba-Höhle in der Nähe von Ninive.

Unsere Kollegen haben Proben aus den Stalagmiten der Höhle gesammelt. Dies sind die kegelförmigen Strukturen, die vom Boden der Höhle nach oben weisen. Sie wachsen langsam von Grund auf, während Regenwasser von der Höhlendecke tropft und gelöste Mineralien ablagert.

Der Klimawandel hat den Aufstieg und Niedergang des Neo-Assyrischen Reiches, der Supermacht der Antike, beflügelt Die Schichten eines Stalagmiten zeichnen die klimatischen Bedingungen der Entstehungszeit auf. Ashish Sinha, CC BY-ND

Das Regenwasser enthält natürlich schwere und leichte Sauerstoffisotope, dh Sauerstoffatome mit unterschiedlicher Anzahl von Neutronen. Geringe Schwankungen der Sauerstoffisotopenverhältnisse können empfindliche Indikatoren für die klimatischen Bedingungen zum Zeitpunkt des ursprünglichen Niederschlags sein. Da wachsen Stalagmiten, sperren sie in ihre Struktur die Sauerstoffisotopenverhältnisse des versickernden Regenwassers, das in die Höhle sickert.

Wir haben die Klimageschichte des nördlichen Mesopotamiens akribisch zusammengesetzt, indem wir sorgfältig in Stalagmiten über deren Wachstumsringe gebohrt haben, die denen von Bäumen ähneln. In jeder Probe haben wir die Sauerstoffisotopenverhältnisse gemessen, um eine Zeitleiste darüber zu erstellen, wie sich die Bedingungen geändert haben. Das hat uns die Reihenfolge der Ereignisse mitgeteilt, aber nicht die Zeit, die zwischen ihnen vergangen ist.

Glücklicherweise fangen die Stalagmiten auch Uran ein, ein Element, das im infiltrierenden Wasser in Spuren vorhanden ist. Im Laufe der Zeit zerfällt Uran mit vorhersehbarer Geschwindigkeit in Thorium. Deshalb haben die Datierungsexperten unseres Forschungsteams Punktzahlen mit hoher Präzision erstellt Uran-Thorium-Messungen auf Stalagmiten-Wachstumsschichten.

Zusammen ermöglichen diese beiden Arten von Messungen die Verankerung unseres Klimarekords in genauen Kalenderjahren.

Ungewöhnliche Regenzeit, dann massive Dürre

Nun war ein direkter Vergleich des Stalagmiten-Klimarekords mit den historischen und archäologischen Aufzeichnungen aus der Region möglich. Wir wollten die wichtigsten Ereignisse der neo-assyrischen Geschichte in den langfristigen Kontext unseres Klimawandels stellen.

Wir fanden heraus, dass die bedeutendste Expansionsphase des neo-assyrischen Staates im Vergleich zu den vorangegangenen 4,000-Jahren in einem zwei Jahrhunderte langen Intervall ungewöhnlich feuchten Klimas stattfand. Diese Zeit mit ungewöhnlich hohen Niederschlägen, die als Megapluvialperiode bezeichnet wird, wurde im frühen bis mittleren 7. Jahrhundert v. Chr. Unmittelbar von Megadroughts gefolgt. Diese uralte Trockenheit war so schlimm wie die jüngsten Dürren im Irak und in Syrien, hielt aber Jahrzehnte an. Die Periode, die den Zusammenbruch des Neo-Assyrischen Reiches kennzeichnete, trat gut innerhalb dieses Zeitrahmens auf.

Der Klimawandel hat den Aufstieg und Niedergang des Neo-Assyrischen Reiches, der Supermacht der Antike, beflügelt Das neo-assyrische Reich stieg während einer ungewöhnlichen Zeit des nassen Klimas auf und brach bald zusammen, nachdem die Bedingungen zu ungewöhnlicher Trockenheit schwankten. Ashish Sinha, CC BY-ND

In Anbetracht der Einschränkung, dass Korrelation keine Kausalität bedeutet, waren wir daran interessiert, wie dieser wilde Klimaschwung - eine ungewöhnlich regnerische Periode, die in Dürre endete - ein Imperium beeinflusst haben könnte.

Während der neo-assyrische Staat in den letzten Jahrzehnten riesig war, beschränkte sich sein wirtschaftlicher Kern immer auf eine eher kleine Region. Dies relativ kleiner Bereich in Nordmesopotamien diente als primäre Einnahmequelle für die Landwirtschaft und als Motor assyrischer Militärkampagnen.

Wir argumentieren, dass fast zwei Jahrhunderte ungewöhnlich feuchter Bedingungen in dieser ansonsten halbtrockenen Region der Landwirtschaft ermöglichten, sich zu entfalten und die assyrische Wirtschaft anzukurbeln. Das Klima wirkte als Katalysator für die Schaffung eines dichten Netzwerks städtischer und ländlicher Siedlungen in den unbewohnten Gebieten, die zuvor die Landwirtschaft nicht unterstützen konnten.

Unsere Daten zeigen, dass die Regenperiode abrupt endete und das Pendel in die andere Richtung schwang. Angesichts immer wiederkehrender Megadroughts wären der assyrische Kern und sein Hinterland von einemZone der Unsicherheit"- ein Korridor von Land, in dem die Niederschläge sehr unregelmäßig sind und jede regengespeiste Landwirtschaft mit einem großen Risiko für Ernteausfälle einhergeht.

Wiederholte Ernteausfälle verschlimmerten wahrscheinlich die politischen Unruhen in Assyrien, lähmten die Wirtschaft und stärkten die angrenzenden rivalisierenden Staaten.

Unsicheres Klima, nicht nachhaltiges Wachstum

Unsere Erkenntnisse haben Auswirkungen auf die Gegenwart.

In der Neuzeit wurde dieselbe Region, die einst den assyrischen Kern bildete, wiederholt von mehrjährigen Dürren heimgesucht. Das katastrophale Trockenheit von 2007 – 2008 im Nordirak und in Syrien führten die schwersten in den letzten 50-Jahren zu Missernten bei Getreide in der gesamten Region.

Dürren wie diese geben einen Einblick in das, was die Assyrer Mitte des 7. Jahrhunderts v. Chr. Durchgemacht haben. Und der Zusammenbruch des Neo-Assyrischen Reiches warnt die heutigen Gesellschaften.

Der Klimawandel ist da, um zu bleiben. Im 21st-Jahrhundert haben die Menschen das, was die Neo-Assyrer nicht getan haben: den Vorteil des Nachblicks und viele Beobachtungsdaten. Unhaltbares Wachstum in politisch volatilen und wassergefährdeten Regionen ist ein bewährtes Rezept für Katastrophen.

Über den Autor

Ashish Sinha, Professor für Geo- und Klimawissenschaften, California State University, Dominguez Hills und Gayatri Kathayat, außerordentlicher Professor für globale Umweltveränderungen, Xi'an Jiaotong Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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