Warum ein unvorstellbares Leid in einer heißeren Welt liegt

Ein unvorstellbares Leiden liegt in der heißeren Welt vor uns

Eine Nachricht aus Deutschland als der Klimanotfall verschärft. Bild: Von Markus Spiske weiter Unsplash

Globale Erwärmung könnte für den Menschen „unbeschreibliches Leid“ bringen. Es könnte auch weniger frisches Wasser und weniger Reis bedeuten, obwohl es mehr nach Arsen schmeckt.

In einem beispiellosen Schritt haben sich mehr als 11,000-Wissenschaftler aus 153-Ländern zusammengeschlossen, um die Welt zu warnen, dass Der Klimanotfall verspricht der Menschheit unvermeidbares „unermessliches Leid“.

Und wie um diese Botschaft zu unterstreichen, hat eine US-amerikanische Forschergruppe vorhergesagt, dass - auf der Grundlage bisheriger Experimente - die globale Erwärmung möglich sein könnte Reduzierung der Reiserträge um 40% Bis zum Ende des Jahrhunderts und zur gleichen Zeit intensivieren Arsen im Getreide, das das Grundnahrungsmittel für fast die Hälfte des Planeten liefert.

Und in den gleichen Tagen hat eine zweite US-Gruppe prognostiziert, dass Veränderungen der Weltvegetation in einer immer kohlendioxidreicher werdenden Atmosphäre dazu führen könnten, dass - obwohl die Niederschläge zunehmen könnten - Es könnte weniger frisches Wasser vom Fass geben für viele der Völker Europas, Asiens und Nordamerikas.

Warnungen vor Klimagefahren, die die politische Stabilität bedrohen und den Hunger der Massen auslösen könnten, sind nicht neu: Einzelpersonen, Forschungsgruppen, Akademien und zwischenstaatliche Organisationen vertreten seit mehr als zwei Jahrzehnten den gleichen Standpunkt und werden immer dringlicher.

Neue Analyse

Das einzige Argument war, in welcher Form, wie schlimm und wann der Notfall seinen größten Tribut fordern wird.

Aber die 11,000-Unterzeichner der Erklärung in der Zeitschrift BioScience berichten, dass ihre Schlussfolgerungen auf die neue Analyse von 40-Datenjahren Abdeckung von Energieverbrauch, Oberflächentemperatur, Bevölkerungswachstum, Bodenrodung, Abholzung, Schmelze des polaren Eises, Fruchtbarkeitsraten, Bruttoinlandsprodukt und Kohlenstoffemissionen.

Die Wissenschaftler listen sechs Schritte auf, die die Nationen der Welt unternehmen könnten, um die bevorstehende Katastrophe abzuwenden: den Einsatz fossiler Brennstoffe aufzugeben, die Luftverschmutzung zu verringern, natürliche Ökosysteme wiederherzustellen, von tierischer zu pflanzlicher Ernährung überzugehen, das Wirtschaftswachstum und das Streben nach Wohlstand einzudämmen und sich zu stabilisieren die menschliche Bevölkerung.

Ihre Warnung erschien auf das 40-Jubiläum des ersten Weltklimakongresses, in Genf in 1979.

Überraschende Reiswirkung

"Trotz 40-Jahren bedeutender globaler Verhandlungen haben wir das Geschäft wie gewohnt fortgesetzt und diese Krise nicht bewältigt", sagte er William Ripple von der Oregon State University, einer der Führer der Koalition. "Der Klimawandel ist da und beschleunigt sich schneller als viele Wissenschaftler erwartet haben."

Sowohl die Warnung vor einem katastrophalen Klimawandel als auch die Schritte zu seiner Vermeidung sind bekannt. Forscher an der Stanford University in den USA sagten jedoch, sie hätten wirklich nicht damit gerechnet, dass der weltweite Temperaturanstieg die Reisernte - die Grundnahrungsmittel für zwei Milliarden Menschen und vielleicht 5 Mrd. von 2100 - so stark beeinflusst.

Andere Gruppen haben bereits gewarnt, dass Änderungen der saisonalen Temperatur und des Niederschlags beides reduzieren könnten die Erträge von Weizen, Obst und Gemüse, und die Nährwerte von Reis und andere Heftklammern.

Die Stanford-Gruppe berichtet in der Zeitschrift Nature Communications daß sie untersuchte genauer, was der Klimawandel für Reispflanzen bedeuten könnte. Die meisten Böden enthalten etwas Arsen. Reis wird auf überfluteten Reisfeldern angebaut, die dazu neigen, das Gift von den Bodenpartikeln zu lösen. Höhere Temperaturen in Kombination mit intensiveren Niederschlägen zeigen jedoch, dass Reispflanzen in Versuchen mehr Arsen absorbieren, was wiederum die Nährstoffaufnahme hemmt und die Pflanzenentwicklung hemmt. Die Körner enthielten nicht nur das Doppelte des Arsengehalts, sondern die Ausbeute verringerte sich um zwei Fünftel.

„Wir haben das gewohnte Geschäft fortgesetzt und diese Krise nicht gemeistert. Der Klimawandel ist da und beschleunigt sich schneller als viele Wissenschaftler erwartet haben. “

"Bis wir zu 2100 kommen, werden wir auf ungefähr 10 Milliarden Menschen geschätzt, was bedeutet, dass wir 5 Milliarden Menschen haben, die von Reis abhängig sind, und 2 Milliarden Menschen, die keinen Zugang zu den Kalorien haben, die sie normalerweise benötigen", sagte er Scott Fendorf, ein Erdsystemwissenschaftler in Stanford.

„Ich habe nicht damit gerechnet, wie stark sich der beobachtete Reisertrag auswirkt. Was ich vermisst habe, war, wie stark die Bodenbiogeochemie auf erhöhte Temperaturen reagiert, wie stark das pflanzenverfügbare Arsen verstärkt und dann - in Verbindung mit Temperaturstress - wie stark sich das wirklich auf die Pflanze auswirkt. “

Und während die Reisanbauflächen stärkere Regenfälle erwarten, könnten in weiten Teilen der nördlichen Hemisphäre Vegetationsveränderungen auftreten, die paradoxe Folgen haben könnten. In einer feuchteren, wärmeren Welt könnten Pflanzen kräftiger wachsen. Die Stomata auf den Blättern, durch die die Pflanzen atmen, schließen sich mit größerer Wahrscheinlichkeit in einer Welt mit höherem atmosphärischem Kohlendioxid, was einen geringeren Wasserverlust durch Laub bedeutet.

Und während dies mehr Abfluss und eine feuchtere tropische Welt bedeuten sollte, berichtet ein Team am Dartmouth College in den USA im Journal Nature Geoscience dass in den mittleren Breiten die Reaktion der Pflanzen auf den Klimawandel das Land tatsächlich trockener als nasser machen könnte.

Der Wasserverbrauch steigt

„Ungefähr 60% des globalen Wasserflusses vom Land in die Atmosphäre gehen durch Pflanzen, sogenannte Transpiration. Pflanzen sind wie das Stroh der Atmosphäre und bestimmen, wie Wasser vom Land in die Atmosphäre fließt. Die Vegetation ist also eine massive Determinante dafür, was Wasser an Land für die Menschen übrig bleibt “, sagte er Justin Mankin, ein Geograph in Dartmouth.

"Die Frage, die wir hier stellen, ist, wie die kombinierten Effekte von Kohlendioxid und Erwärmung die Größe dieses Strohhalms verändern."

Die Berechnungen sind komplex. Erstens steigt mit den Temperaturen auch die Verdunstung: Mehr Feuchtigkeit bedeutet mehr Regen - an einigen Stellen. Während die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe ansteigt, benötigen Pflanzen weniger Wasser für die Photosynthese, sodass das Land mehr Wasser erhält. Wenn sich der Planet erwärmt, werden die Vegetationsperioden länger und wärmer, sodass die Pflanzen länger wachsen und mehr Wasser verbrauchen und aufgrund der Fruchtbarkeit durch höhere Kohlendioxidkonzentrationen kräftiger wachsen.

Die Berechnungen legen nahe, dass Wälder, Wiesen und andere Ökosysteme für längere Zeiträume mehr Wasser verbrauchen, wodurch der Boden austrocknet und das Grundwasser sowie der Abfluss in die Flüsse in Teilen von Europa, Asien und den USA reduziert werden.

Das Schlimmste vermeiden

Und das wiederum würde bedeuten, dass weniger Wasser für den menschlichen Gebrauch, die Landwirtschaft, die Wasserkraft und die Industrie zur Verfügung steht.

Beide Studien sind Indikatoren für mögliche Gefahren, die von anderen wissenschaftlichen Gruppen bestätigt oder in Frage gestellt werden müssen. Beide veranschaulichen jedoch die Komplexität der Herausforderung, die durch Temperaturanstiege von mindestens 2 ° C entsteht von 195-Nationen in Paris in 2015 als Grenze bis zum Ende des Jahrhunderts festgelegt; oder die 3 ° C das scheint immer wahrscheinlicher da dieselben Nationen die vorgeschriebenen drastischen Maßnahmen nicht ergreifen.

Die Welt hat sich bereits fast 1 ° C über dem langjährigen Durchschnitt der Menschheitsgeschichte erwärmt. So stützen beide Papiere die Argumentation der 11,000-Unterzeichner zur jüngsten Warnung vor einer Planetenkatastrophe. Aber diese Warnung enthält einige Schritte, die die Menschheit unternehmen könnte, um das Schlimmste abzuwenden.

"Während die Dinge schlecht sind, ist nicht alles hoffnungslos", sagte Thomas Newsome von der University of Sydney, Australien, und einer der Unterzeichner. "Wir können Maßnahmen ergreifen, um den Klimanotfall zu bewältigen." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich am Klima-Nachrichten-Netzwerk

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