Kalifornien lebt Amerikas dystopische Zukunft

Kalifornien lebt Amerikas dystopische Zukunft
Die Maria Fire bauscht sich über Santa Paula, Kalifornien, am 31, 2019. AP / Noah Berger

Der goldene Staat brennt, was bedeutet, dass auch eine Idee der amerikanischen Utopie brennt.

Utopien sind die guten Orte unserer Vorstellungskraft, während Dystopien die Orte sind, an denen alles schrecklich schief geht, an denen das Böse siegt und die Natur ihr eigenes zerstört. Häufig sind Utopien und Dystopien derselbe Ort, weil Perfektion möglicherweise nicht möglich ist, ohne dass jemand leidet.

Ursula LeGuin schreibt über dieses Paradox in „Diejenigen, die von Omelas weggehen, ”Eine Geschichte über das moralische Dilemma des Lebens in einer Stadt namens Omelas, deren Wohlstand durch den Schmerz eines Kindes ermöglicht wird. Wie der Titel der Geschichte verdeutlicht, entfernen sich die meisten Menschen nicht von dem schönen Ort, auch wenn sein Geheimnis bekannt ist.

Kalifornien ist oft das Omel der amerikanischen Vorstellungskraft. Für manche ist es der schöne Ort, an dem alles bedeutet, jemand anderen wie in zu beschimpfen Roman Polanskis "Chinatown" über den Diebstahl von Wasser aus dem Owens Valley in Los Angeles. Oder wie im zauberhaften Themenpark Disneyland, der im Wesentlichen unterbezahlt einige seiner Arbeiter.

Die Romanciers Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi und Claire Vaye Watkins gehören zu den vielen, die sich den Goldenen Staat als dystopischen Roman vorgestellt haben. In ihren Romanen steht Kalifornien entweder in Flammen, in extremer Dürre oder in beidem. Sie alle stellen sich Kaliforniens Abstammung als eine Kombination aus Klimakrise und sozialen Unruhen vor.

Für diese Autoren deutet der Klimawandel auf das dunkle Geheimnis des perfekten Ortes hin, der schlechten Entscheidungen, die alle Amerikaner teilen. Ihre Romane legen nahe, dass Kalifornien, wenn es wie eine Dystopie vor anderen amerikanischen Orten aussieht, oft an der Spitze steht.

"Kalifornien ist Amerika schnell", sagt der Soziologe Manuel Pastor sagt.

Kalifornien lebt Amerikas dystopische Zukunft
Das Bauen in der Nähe und in der Wildnis erhöht die Brandgefahr. Hier verschlingt Rauch die Ronald Reagan Library während des Easy Fire, Mittwoch, den 30, 2019, im kalifornischen Simi Valley. AP / Christian Monterossa

"Ökologie der Angst"

Die Waldbrände, die Kalifornien verwüsten, erleuchten die Bildschirme Amerikas mit Terror. Vorstadthäuser werden bis auf die Grundmauern abgetragen; Samariter führen Pferde aus brennenden Scheunen.

Der Historiker Mike Davis erinnert uns daran, dass Kalifornien seit langem ein "Ökologie der Angst" für Euro-Amerikaner. Siedler aus Nordeuropa und der Ostküste haben das Klima in Südkalifornien nicht verstanden, das anfällig für Unvorhersehbarkeit und Dürre ist.

"Es ist Walden Pond auf LSD", schreibt Davis, was bedeutet, dass es eine psychedelische Version von amerikanischen Naturschauplätzen wie Walden Pond in Neuengland ist.

Die Unbekanntheit des kalifornischen Klimas führte zu schlechten Entscheidungen darüber, wo von Anfang an gebaut werden sollte. Jetzt Kalifornier, wie die meisten westlichen Amerikaner, leben zu nahe an ihrer Wildnis, die zu Zunderbüchsen trocknen.

"In den USA gibt es mittlerweile mehr als 46 Millionen Einfamilienhäuser, mehrere hunderttausend Unternehmen und 120 Millionen Menschen, die in und um die Wälder des Landes leben und arbeiten." schreibt der Journalist Edward Struzik, in "Firestorm", sein Buch über "wie Lauffeuer unsere Zukunft gestalten wird."

Amerika hat eine brennbare Umgebung namens Intermix geschaffen, in der Wohn- und Geschäftsräume in wilde Gebiete gelangen. Amerika sehnt sich nach billigem StromDies bedeutet auch, dass Freileitungen durch Wälder und Chaparral verlaufen.

Freileitungen haben gezündet Einige der schlimmsten jüngsten Brände in Kalifornien und anderen amerikanischen Orten wie New Mexico und Tennessee.

Der kalifornische Energieversorger PG & E schätzt die Kosten für die Umwandlung von Freileitungen in U-Bahnen bei US $ 3 Millionen pro Meile. Während die Kostenschätzungen variieren, wird ein solches Projekt sicherlich teuer sein und möglicherweise ein Jahrhundert in Anspruch nehmen.

Die Freileitungsinfrastruktur war nicht für extremes Wetter wie die geschätzten 80-Meilen pro Stunde ausgelegt, die eine seltene „extreme rote Fahne“ auslösten. Warnung in Südkalifornien.

Freude am Untergang des Staates

In Flammen ist Kalifornien ein dystopischer Roman, den der Rest von Amerika eifrig liest und manchmal mit SchadenfreudeDas Gefühl der Freude, das ein Mensch empfinden kann, wenn ein anderer leidet.

Kalifornien zählt zu den glücklichsten Bundesstaaten der USA. bei der Nummer 13. Kalifornien belegte in einer 2012-Umfrage den letzten Platz Auf welchen Staaten mögen Amerikaner.

Vielleicht ist es das Glück, das andere nervt, die manche als falsch empfinden ("Tofu", "Silikon" und "gefärbtes Haar") sagte Senator Ted Cruz in 2018 über das, was mit Kalifornien nicht stimmt..

Als Kalifornien in 2018 in Flammen stand, mit Tausenden Vermissten und Dutzenden Toten, Präsident Donald Trump hat getwittert, dass der Staat seine Wälder schlecht verwaltet hat. Er twitterte das gleiche während der letzten Brände, mit mehr Kraft. Schadenfreude? Die Nation kämpft wohl darum, die Feuerherausforderungen der Vermischung zu bewältigen, und Kalifornien ist dem Rest voraus.

Kalifornien ist angeblich am meisten von Konservativen gehasst. Aber es hat die Karrieren konservativer Ikonen gefördert Ronald Reagan und Rush Limbaughsowie ein paar konservative Wahlmaßnahmen, Fast 13 und Fast 187, die Steuern sowie Dienstleistungen für Einwanderer senken.

Es ist auch der Geburtsort der modernen progressiven Bewegungen, von der Vereinigte Landarbeiter zu Umweltschutz. Kalifornien war ein Saatgut der amerikanischen politischen Leidenschaften, rechts und links. Vielleicht weckt es deshalb Leidenschaft - und Neid.

Dem Geheimnis auf den Grund gehen

Dystopisches Denken kritisiert, was es liebt in einem Versuch, es besser zu machen.

Wenn Kalifornien einen dystopischen Roman lebt, ist es auch ein Ersthelfer die Feuer eines sich verändernden Planeten.

Einige Versorgungsunternehmen des Staates werden schlauer Korrekturen an der Infrastruktur. Evakuierungen laufen besser an den Orten, an denen zuvor Evakuierungen stattgefunden haben. Kalifornier stimmten in a Wahrzeichen Cap-and-Trade-Rechnung die Treibhausgasemissionen einzudämmen und Jetzt versuchen sie es zu verbessern.

Die Klimapolitik des Staates und erneute Unterstützung für Investitionen in die öffentliche Bildung signalisieren, dass es die Kluft zwischen den ethnischen Gruppen der Nation überwindet, in der sich ältere weiße Wähler nicht in einer demografisch brauneren Jugend sehen und widerstehen, sie zu finanzieren.

In Omelas zu leben bedeutet, entweder Kompromisse mit Ungerechtigkeiten einzugehen oder zu lernen, wie man die Welt besser macht, bevor andere überhaupt wissen, dass sie kaputt ist.

Bleiben Sie dran.

Über den Autor

Stephanie LeMenager, Professor für Englische Literatur, University of Oregon

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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