Die Artenzahlen der Welt bleiben weitgehend gleich. Aber für wie lange?

Die Artenzahlen der Welt bleiben weitgehend gleich. Aber für wie lange?
Das Leben ist in Bewegung. Überall verändert sich die Mischung der Kreaturen zum Guten und zum Schlechten. Die Arten der Welt bleiben vielfältig. Aber für wie lange?

Die Biodiversität - eine wichtige Mischung aus Arten, Insekten, Würmern, Vögeln, Säugetieren, Fischen, Amphibien, Mikroben, Pflanzen und Pilzen, die ein Ökosystem bilden - wird neu organisiert. Veränderung geschieht Fast überall an Land und viel schneller in den Meeren, die sieben Zehntel der Erde bedecken.

Aber als sich ein internationales Forscherteam umsah 239-Studien, in denen 50,000-Änderungen katalogisiert wurden Über die Jahrzehnte gelangten sie in der Welt der Lebenden zu einem paradoxen Rätsel.

Die Zusammensetzung eines Ökosystems wird durch steigende Temperaturen, die durch die Nutzung fossiler Brennstoffe durch den Menschen verursacht werden, durch die Besiedlung von Grasland, Wäldern und Feuchtgebieten durch den Menschen sowie durch die Störung von Korallenriffen, Meereswiesen und Mangrovensümpfen verändert und andere Unterwasserlebensräume.

Im Durchschnitt ist der Reichtum des Lebens - die schiere Anzahl der Arten - in den genauer untersuchten Ökosystemen der Welt jedoch weitgehend gleich geblieben: Das heißt, einige Lebewesen oder Wucherungen verschwinden aus einem Nebelwald oder einem Mündungsschlamm, den Raum, den sie einnahmen wird von Neulingen besiedelt, die sich mit Veränderungen besser auskennen.

Gemischtes Bild

„Unsere Studie zeigt, dass sich die biologische Vielfalt überall verändert, aber wir verlieren nicht überall die biologische Vielfalt. Einige Orte erholen sich und passen sich an “, sagt er Maria Dornelas von der University of St Andrews im Vereinigten Königreich.

„Wenn heutzutage die biologische Vielfalt in den Nachrichten ist, dann oft, weil Der Amazonas brennt, oder Es gibt ein globales Massensterblichkeitsereignis in KorallenriffenZu Recht, denn das sind schreckliche Neuigkeiten.

„Es findet jedoch viel Erholung im Hintergrund statt und viele Orte, an denen nicht viel passiert. Unsere Studie bringt diese Dinge auf die Landkarte und zeigt, dass sie nicht widersprüchlich sind. “

Der Befund scheint zwei Jahrzehnte wissenschaftlicher Orthodoxie in Frage zu stellen: Aufgrund menschlicher Handlungen werden Arten schneller ausgelöscht. Aussterben ist ein Teil der Evolution, aber Biologen rechnen damit, dass es jetzt mindestens tausendmal schneller ist als der Durchschnitt der vergangenen 500 Millionen Jahre.

"Ein sechstes Massensterben könnte immer noch stattfinden, während der lokale Reichtum nur geringe Veränderungen aufweist."

Und Menschen sind für das „sechste Massensterben“ verantwortlich welche bedroht vielleicht eine Million Arten und wahrscheinlich durch die globale Erwärmung und den Klimanotfall verschlimmert werden. Arten verschwinden aus Ökosystemen auf lokaler Ebene, und global.

Die neueste Studie in der Zeitschrift Wissenschaftdeutet darauf hin, dass das Gesamtbild komplizierter ist: Wenn sich die Umweltbedingungen ändern, ändert sich auch die Mischung der lokalen Arten. Einige migrieren, andere passen sich an, andere dringen ein. Insgesamt kann der Reichtum der lokalen Bevölkerung nicht viel ändern.

Diese Feststellung steht jedoch möglicherweise nicht im Widerspruch zu der weltweiten Besorgnis über den massiven Artenverlust, wenn die Zahl der Menschen steigt und die Treibhausgasemissionen weiter steigen. In den Tropen, den Regionen mit der größten Vielfalt an Lebewesen, vollzieht sich der Wandel schneller. Die Gefahren sind nicht verflogen.

Philip Martin, ein Ökologe an der Universität von Cambridge, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagt dem Climate News Network, dass jede Feststellung, dass durchschnittlich 28% der Arten in jedem Jahrzehnt ersetzt wurden, eine Sorge sein sollte.

Selbstzufriedenheit ausschließen

Es könnte sein, dass lokale Arten mit engen Verbreitungsgebieten durch widerstandsfähigere Pflanzen oder Tiere ersetzt werden, die in der Lage sind, ein viel breiteres Spektrum von Bedingungen zu überstehen. In diesem Fall könnte die Anzahl der Arten in einem lokalen Ökosystem stabil bleiben, aber die Vielfalt des Lebens insgesamt könnte immer noch bestehen verringert werden.

"Als solches könnte noch ein sechstes Massensterben stattfinden, während der Reichtum auf lokaler Ebene nur geringe Veränderungen aufweist", warnt er.

Und die Autoren der Zeitung machen einen parallelen Punkt: Es gibt keinen Grund zur Selbstzufriedenheit. "Wenn diese Trends beibehalten werden, könnte dies zu einer dramatischen Umstrukturierung der biologischen Vielfalt führen, mit potenziell schwerwiegenden Folgen für die Funktionsweise des Ökosystems", sagt Dr. Shane Blowes vom Zentrum für integrative Biodiversitätsforschung in Halle-Jena-Leipzig.

Und Andrew Gonzalez von der McGill University in Kanada sagt: „Die Erde befindet sich in einer großen geografischen Umstrukturierung ihrer biologischen Vielfalt als Reaktion auf menschliche Aktivitäten und den Klimawandel. Nach unserem Kenntnisstand wird dies wahrscheinlich noch Jahrzehnte dauern. “ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich am Klima-Nachrichten-Netzwerk

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