Unsere Klimastörungen verursachen Massensterben bei Seevögeln

Unsere Klimastörungen verursachen Massensterben bei Seevögeln tryton2011 / shutterstock

Änderungen der Anzahl der Seevögel sind wahrscheinlich der beste Weg, um die Qualität der Meeresumwelt zu überwachen. Und es sieht schlecht aus. In den letzten 50-Jahren hat die Weltbevölkerung von Seevögeln mehr als halbiert. Schlimmer ist, dass nur wenige Leute es bemerkt haben.

Papageientaucher, Guillemots, Pinguine und Albatrosse sind alle im Niedergang. Woher wissen wir das? Es gibt drei Hauptmethoden zum Überprüfen von Zahlen. Erster und bester Punkt sind Langzeitstudien der Population: Die Anzahl der Individuen oder Paare in ihren Brutkolonien wird jedes Jahr systematisch und streng auf festgelegten „Untersuchungsparzellen“ ermittelt. Zum Beispiel habe ich das studiert gleiche Population von Guillemots auf Skomer Island in Wales seit 1972. Konsequente, sorgfältige Methodik ist hier der Schlüssel, aber arbeitsintensiv.

Zweitens werden etwa alle zehn Jahre einmalige Zählungen über größere Gebiete vorgenommen. Dies geschah in Großbritannien, beginnend mit der Volkszählung „Operation Seafarer“ in 1969-70 und mit der letzte Umfrage vergangenes Jahr. Diese Methode liefert Schätzungen über die Größe der Gesamtpopulation verschiedener Arten, ist jedoch weniger gut in der Lage, kleine Änderungen in der Anzahl festzustellen.

Der dritte Weg besteht darin, die an der Küste angespülten Seevogelkörper zu zählen - üblicherweise als Beobachtungen von Strandvögeln bezeichnet. Regelmäßige, systematische Zählungen entlang festgelegter Küstenlinienlängen liefern Hintergrundmortalitätswerte. Gelegentlich spitzen sich die Zahlen in der Sprache der Seevögel, die als „Wrack“ bezeichnet wird, wie es in 2014 zu dem Zeitpunkt geschehen ist mehr als 50,000 SeevögelAn der Westküste Großbritanniens und Frankreichs wurden vor allem Guillemots und Papageientaucher angespült.

Wracks von Seevögeln sind seit langem bekannt, werden aber immer häufiger. Zerstörte Seevögel sind in der Regel abgemagert und verhungert, was auf ein katastrophales Versagen ihrer Nahrungsversorgung hinweist.

Tod in Alaska

Genau das geschah im späten 2016 auf der abgelegenen Insel St. Paul im Beringmeer zwischen Alaska und Russland. Nach einer neuen Studie in der Zeitschrift veröffentlicht PLoS ONEIn einem Zeitraum von drei Monaten wurden rund um 285 Papageientaucher tot aufgefunden - ein Vielfaches der üblichen Todesrate im Hintergrund. Beachten Sie, dass der büschelige Papageientaucher ein größerer, dickerer und dunklerer Vogel ist als sein Verwandter der atlantische Papageientaucher, der sich an der britischen Küste brütet.

Unsere Klimastörungen verursachen Massensterben bei Seevögeln Büschelige Papageientaucher fanden auf Nordstrand, St Paul, Alaska, Oktober 2016. Aleutengemeinschaft des St Paul Island Ecosystem Conservation Office, CC BY-SA

Insgesamt klingt 285 nicht dramatisch, aber es ist bekannt, dass nur ein Bruchteil der Vögel, die sterben, angespült und gefunden werden. Die Autoren dieses Berichts verwenden eine Vielzahl hoch entwickelter Methoden, um die wahre Mortalität zu schätzen und eine Schätzung zwischen 2,740 und 7,600 zu erhalten - und dies ausgehend von einer geschätzten Population von Papageientauchern auf St. Paul von 7,000-Individuen (was offensichtlich nahe legt, dass wenn die obere Schätzung Richtig ist, dass die Veranstaltung auch Vögel von anderswo getötet hat).

Dies war alles andere als ein triviales Ereignis. Tatsächlich scheint dies Teil einer massiven Veränderung der Meeresumwelt zu sein, einPazifische marine Hitzewelle”. Dies ist die globale Erwärmung, die sich auf die Meere ausbreitet und zu Veränderungen in der Häufigkeit und Verteilung von Plankton führt. Dies hat Auswirkungen auf die Fische und wirbellosen Tierarten, von denen sich Papageientaucher und andere Meeresvögel ernähren müssen.

Unsere Klimastörungen verursachen Massensterben bei Seevögeln Der Klimawandel beeinflusst das Plankton am Ende der Nahrungskette. Mark Caunt / Shutterstock

Wracks von Seevögeln werden oft mit stürmischen Seebedingungen in Verbindung gebracht (wie in Großbritannien bei 2014), die selbst ein Problem darstellen Symptom des Klimawandels. Ja, wir hatten schon immer Stürme, aber Stürme treten häufiger auf und sind intensiver als zuvor. Starker Wind und raue See sollen Fischschwärme zerstreuen und es Seevögeln schwer machen, genügend Nahrung zu finden.

Das Papageientaucherwrack im Beringmeer war jedoch nicht an stürmische Bedingungen gebunden. Stattdessen denken die beteiligten Wissenschaftler, dass Erwärmung der Meere um nur ein paar Grad war genug, um die Verfügbarkeit von Lebensmitteln zu reduzieren. Hinzu kam die Tatsache, dass Papageientaucher zu dieser Jahreszeit ihre Federn austauschten, was zusätzliche energetische Anforderungen an sie stellte und wahrscheinlich ihre Fähigkeit einschränkte, über einen weiten Bereich nach Nahrung zu suchen. Das Ergebnis: Hunger.

Unsere Klimastörungen verursachen Massensterben bei Seevögeln Warme Temperaturen im Beringmeer (oben Mitte), September 2016. NOAA, CC BY-SA

In Bezug auf die globale Seevogelpopulation scheinen die Ereignisse um St. Paul Island in 2016 und 2017 trivial zu sein - einige tausend Vögel sind verloren. Aber dieses Wrack der Seevögel ist Teil eines viel umfassenderen Bildes des fortschreitenden Niedergangs, der mit ziemlicher Sicherheit durch den fortschreitenden Klimawandel verursacht wird.

Wir dürfen uns nicht an solche Ereignisse gewöhnen und es uns nicht leisten, die Anzeichen dafür zu ignorieren, dass sich der Klimawandel nicht nur fortsetzt, sondern beschleunigt, und dabei werden die Populationen von Seevögeln (und vielen anderen Arten von Wildtieren) weiter sinken. Wir müssen sicherstellen, dass robuste Überwachungssysteme vorhanden sind, um diese bedrückenden Veränderungen der Vogelzahlen zu dokumentieren, und wir müssen alles tun, um die Grundursache zu reduzieren: den Klimawandel.

Über den Autor

Tim Birkhead, emeritierter Professor für Zoologie, University of Sheffield

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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