Wenn der Klimawandel Australiens Megafauna auslöschte

Wenn der Klimawandel Australiens Megafauna auslöschte Riesige Kreaturen wie der Beuteltier "Löwe" (Thylacoleo Carnifex) sind nicht von der Jagd gestorben. Peter Schouten

Während der Eiszeit, die unseren Planeten geprägt hat Während eines Großteils der letzten zwei Millionen Jahre auf dem australischen Festland bildeten Tasmanien und Neuguinea eine einzige Landmasse. Sahul.

Es war ein seltsamer und oft feindseliger Ort - zuweilen viel trockener und bis zu neun Grad kühler als jetzt - mit einem manchmal riesigen, trockenen Kern, der sich auf 70% oder mehr des Kontinents ausdehnte. Und es wurde von Riesen dominiert.

Dies "Megafauna“Das größte Beuteltier, das je gelebt hat, Diprotodondie Größe eines großen Nashorns; riesige, kurzgesichtige Kängurus das 200kg an Körpermasse überschritten hat; und Massiv gebaute Landvögelum die Höhe eines Emu - aber doppelt so schwer. Sie wurden von a gejagt giftiges goanna das war vielleicht so groß wie ein großes Salzwasserkrokodil, und a bizarrer, aber tödlicher Beuteltier "Löwe" mit unglaublich starken Backen und Bolzenschneidzähnen.

Nicht alle waren im strengen Sinne gigantisch - manche waren einfach viel größere Verwandte bestehender Arten; Zum Beispiel gab es eine Echidna von der Größe eines großen Hundes. Andere waren viel größere „Versionen“ von heute noch lebenden Arten, wie beispielsweise das riesige graue Känguru. Alles in allem gab es rund um 90 dieser großen bis gigantischen Arten und Unterarten.

Jetzt sind sie weg; Nur wenige große Kängurus überleben noch.

Diese Aussterben zu erklären hat gesperrte Wissenschaftler in hitziger Debatte seit dem 19. Jahrhundert. Während Argumente haben sich geänderthaben die Identität der vorgeschlagenen "Täter" nicht. War es das Klima oder war es der Mensch?

In der Vergangenheit gab es Zeiten, in denen einige Forscher den Sieg und die Überlegenheit der einen oder anderen Interpretation behaupteten. Solche Behauptungen waren jedoch in der Regel von kurzer Dauer. Die Daten waren rar: Es gibt zu wenige verlässliche Daten für Menschen und ihre Artefakte oder für ausgestorbene Megafauna und ein sehr begrenztes Verständnis von Umweltveränderungen in den fraglichen gewaltigen Zeitabschnitten.

In den letzten Jahren hat sich dies geändert. Menschen kamen vor etwa tausend Jahren vor 50-45 an, aber es wird immer deutlicher, dass viele oder die meisten Megafauna dies hatten verschwand, bevor Menschen ankamen. Zeiten der Spitzenkälte sind als glaziale Maxima (Zeiten der Spitzenkälte und Dürre) bekannt, aber von den 90 oder so ausgestorbenen Arten von Megafauna um 50 sind nicht aus fossilen Lagerstätten bekannt, die jünger sind als die Vorletztes Glazialmaximum (vor ungefähr 130 vor tausend Jahren). Andere Arten verschwanden etwa 50 tausend Jahre später, aber noch lange vor dem Ankunft der ersten Ureinwohner.

Höchstens 14 und nur acht Arten der inzwischen ausgestorbenen Megafauna überlagerten sich zeitlich deutlich mit den Menschen. Auch auf lokaler Ebene gibt es immer mehr Beweise von bestimmten Standorten, dass ein gestaffeltes schrittweise Aussterben war schon lange vor dem Auftreten von Menschen etabliert. Es gab nie einen direkten Beweis dafür, dass Menschen irgendeinen ausgestorbenen Megafauna überall in Sahul nachgeben - oder sogar über ein Werkzeug, das für Großwildjäger und Sammler typisch ist.

Über die geologische Zeit hinweg hat die überwiegende Mehrheit der Arten gelebt, die je gelebt haben ausgestorbenund die große Mehrheit davon in völliger Abwesenheit von Menschen. Klima- oder klimabedingte Einflüsse sind zweifellos zu Schuld beinahe jede Instanz.

Wie bekamen die Erklärungen des Menschen in Sahul Unterstützung?

Grundlegend für alle Argumente für einen von Menschen gesteuerten Prozess waren zwei Hauptannahmen. Die erste ist, dass die Megafauna anwesend war, als die Aborigines ankamen. das zweite ist, dass alle vorherigen glazialen Maxima - die Letzter Höchststand zwischen 28-19 vor tausend Jahren - waren viel von viel oder zumindest, dass nichts Außergewöhnliches oder Extremes an den letzten zwei oder drei war. Die Begründung war, dass, weil wir „wussten“, dass die Megafauna hier ist und dass die letzten Gletscherzyklen nichts Besonderes waren, die einzig mögliche Ursache die Ankunft und die anschließende Aktivität von Menschen waren.

Wie wir gesehen haben, ist nun klar, dass die erste dieser Annahmen bestenfalls schlecht begründet war. Die Beweise deuten darauf hin, dass nur wenige Megafauna hier waren als Menschen ankamen.

Ebenso wichtig ist nun auch, dass die zweite Annahme ebenfalls falsch war. In der Tat viele Paläoklimatologen Ich bin schon lange der Meinung, dass Sahul stufenweise langwierig war Verschlechterung des Klimas in den letzten 300-400 tausend Jahren. Der langfristige Trend ist ein zunehmend trockenes und unberechenbares Klima.

In den letzten Jahren haben sich die Beweise für die langwierige, schrittweise Austrocknung von Sahul durch neue und wachsende Daten aus antarktischen Eiskernen und Analysen der alten zentralaustralischen Seeebenen bestätigt. Insbesondere der 800-Jahrtausendrekord in der Antarktis hat zu einer beispiellosen Lösung in der Geschichte der südlichen Hemisphäre geführt - und es hat sich eine deutliche Veränderung gegenüber 450 vor tausend Jahren gezeigt, wenn nicht früher.

Von da an wurde es extremer. Darüber hinaus zeigt die Eiskernaufzeichnung eine deutliche Austrocknung, die vor etwa tausend Jahren 50-45 begann - der Zeitpunkt, zu dem Menschen ankamen. Dies steht im Einklang mit Beweisen für den Niedergang einst riesiger Mega-Seen im Landesinneren. Andere kürzlich durchgeführte Studien haben gezeigt, dass sich die klimatische Verschlechterung auf der ganzen Welt in unterschiedlichem Ausmaß ereignet hat - bereits vor tausend Jahren vor 700.

In den Argumenten für eine menschliche Rolle sind noch weitere Risse aufgetreten. Von einigen Holzkohleanalysen abgeleitete Spitzen bei der Feueraktivität waren von einigen als Anzeichen für eine verstärkte Verbrennung durch den Menschen angesehen worden, die eine Grundlage für das Argument darstellten, dass eine vom Menschen gesteuerte Umweltveränderung den Untergang der Megafaunas getrieben habe. Aber neuere Arbeiten zeigen das verstärkte Verbrennung gekennzeichnet durch Sahul lange bevor die Menschen ankamen.

Der Verlust eines riesiger flugunfähiger Vogel Aus dem Süden Zentralaustraliens vor rund 50 waren vor Tausenden von Jahren einige auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen, aber es ist jetzt klar, dass sein Verschwinden eindeutig mit der eskalierenden klimatischen Variabilität zusammenfiel.

Viele Fragen bleiben. Die Rolle der Menschheit im Untergang der heute ausgestorbenen Arten, die bei der Ankunft der Menschen noch vorhanden waren, kann nicht völlig außer Acht gelassen werden, aber dies muss noch gezeigt werden. Es wird jedoch immer deutlicher, dass das Verschwinden von Megafauna aus Sahul über Dutzende, wenn nicht Hunderte von Jahrtausenden unter dem Einfluss einer unaufhaltsamen, wenn auch unberechenbaren Klimaratsche stattfand, und dass die ersten Aborigines zu einer Zeit traten, als die Bedingungen bereits schnell waren sich verschlechtern.Das Gespräch

Über den Autor

Stephen Wroe, außerordentlicher Professor, Universität von Neu-England

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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