Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollieren

Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollierenDas Carr Fire reißt durch Shasta, Kalifornien, Juli 26, 2018. AP Foto / Noah Berger Cassandra Moseley, University of Oregon

Die Hoffnungen auf weniger große Waldbrände in 2018, nach der verheerenden Feuersaison im letzten Jahr, verschwinden schnell im Westen. Sechs Tote wurden in Carr Fresh in Nordkalifornien gemeldet, darunter zwei Feuerwehrleute. Feuer haben versengt Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia und Grand Canyon Nationalparks. Ein Brand im Juni zwang Colorado dazu den San Juan National Forest schließen. In diesem Jahr sind 4.6 Millionen Acres bundesweit verbrannt - weniger als im letzten Jahr, aber deutlich über dem 10-Jahresdurchschnitt von 3.7 Millionen Acres zu diesem Zeitpunkt.

Diese aktiven Lauffeuerjahre bedeuten auch höhere Brandbekämpfungskosten. Für meine Forschung zum Management natürlicher Ressourcen und zur Entwicklung der ländlichen Wirtschaft arbeite ich häufig mit dem US Forest Service, der die meisten föderalen Feuerwehren durchführt. Steigende Brandbekämpfungskosten in den letzten drei Jahrzehnten haben das Budget der Agentur fast zerstört. Seine Gesamtfinanzierung ist seit Jahrzehnten flach, während die Kosten für die Brandbekämpfung drastisch gestiegen sind.

Anfang des Jahres verabschiedete der Kongress ein "Feuerfinanzierung fix"Das ändert die Art und Weise, wie die Bundesregierung in teuren Feuersaisons für Großbrände zahlt. Aber es beeinflusst nicht die Faktoren, die die Brandbekämpfung teurer machen, wie zum Beispiel Klimatrends und mehr Menschen, die in feuergefährdeten Landschaften leben.

Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollierenJährliches Flächenbrandgebiet (in Millionen Hektar), 1983 bis 2015. Der Forest Service hat das Sammeln von Statistiken in 1997 gestoppt. National Interagency Feuerstelle

Mehr Verbrennungstage, mehr Treibstoff

Was treibt diesen Trend? Viele Faktoren haben sich zu einem perfekten Sturm zusammengeschlossen. Sie beinhalten KlimawechselWald- und Feuermanagementpraktiken, Siedlungsentwicklung, verstärkter Fokus auf den Schutz der Bevölkerung und die Professionalisierung der Waldbrandbekämpfung.

Die Feuerjahreszeiten werden in den Vereinigten Staaten länger und länger weltweit. Nach Angaben des Forest Service hat der Klimawandel die Waldbrandsaison um durchschnittlich 78 Tage pro Jahr seit 1970. Das bedeutet, dass die Agenturen die Saisonarbeiter länger auf ihren Gehaltslisten halten müssen und dass die Auftragnehmer früher und später zur Verfügung stehen müssen, um später im Jahr zu arbeiten. All dies trägt zu den Kosten bei, selbst in den Niedrigfeuerjahren.

In vielen Teilen des von Waldbränden bedrohten Westens haben jahrzehntelange Feuerunterdrückung in Verbindung mit historischen Abholzungsmustern zu kleinen, dichten Waldbeständen geführt, die anfälliger für große Waldbrände sind. Tatsächlich haben viele Gebiete Branddefizite - wesentlich weniger Feuer, als wir angesichts der aktuellen klimatischen und Waldbedingungen erwarten würden. Die Brandbekämpfung in diesen Gebieten verzögert nur das Unvermeidliche. Wenn Feuer von Feuerwehrmännern wegkommen, sind sie wegen der Anhäufung von kleinen Bäumen und Bürste strenger.

Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollierenBlaue Bereiche auf dieser Karte wiesen zwischen 1994 und 2012 Branddefizite auf (weniger Bereiche als erwartet). Rote Bereiche wiesen Feuerüberschüsse auf (mehr als verbrannt als erwartet), während gelbe Bereiche ungefähr normal waren. Parks et al., 2015, https://doi.org/10.1890/ES15-00294.1, CC BY

Schutz von Gemeinden und Wäldern

In den letzten Jahrzehnten ist die Entwicklung in Gebiete mit feuergefährdeten Ökosystemen vorgedrungen - die Schnittstelle zwischen Wildland und Stadt. Als Reaktion darauf hat der Forest Service seine Prioritäten vom Schutz der Holzressourcen auf den Versuch verlegt, das Feuer davon abzuhalten, Häuser und andere physische Infrastruktur zu erreichen.

Brände in der Nähe von Gemeinden sind mit politischem Druck und komplexen Interaktionen mit staatlichen und lokalen Feuer- und Sicherheitsbehörden behaftet. Sie setzen den Forest Service massiv unter Druck, alles zu tun, um Brände zu unterdrücken. Es besteht ein beträchtlicher Anreiz, Lufttanker und Hubschrauber zu verwenden, obwohl diese Ressourcen teuer sind und nur in einer begrenzten Anzahl von Umständen wirksam sind.

Als es anfing, die Gemeinden in den späten 1980 zu priorisieren, beendete der Forest Service auch seine Politik der vollständigen Unterdrückung aller Waldbrände. Jetzt werden Brände mit einer Vielzahl von Zielen und Taktiken gemanagt, die von vollständiger Unterdrückung bis hin zu einem größeren Feuer reichen, solange sie innerhalb der gewünschten Bereiche bleiben.

Dieser Wandel erfordert mehr und besser ausgebildete Mitarbeiter und mehr Koordination zwischen den Behörden. Es bedeutet auch, dass einige Brände größer werden, was Personal erfordert, um die Brände zu überwachen, selbst wenn sie innerhalb akzeptabler Grenzen bleiben. Es ist umstritten, sich von der vollständigen Unterdrückung zu entfernen und vorgeschriebenes Feuer zu erhöhen, aber viele Wissenschaftler glauben, dass es produzieren wird langfristige ökologische, öffentliche Sicherheit und finanzielle Vorteile.

Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollierenDie Vorstadt- und Exurban-Entwicklung hat sich in viele brandgefährdete Gebiete verlagert. USFS, CC BY-ND

Professionalisierung der Waldbrandreaktion

Als sich die Brandzeiten verlängerten und das Personal für das nationale Forstsystem zurückging, konnte der Forstdienst immer weniger nationale Forstarbeiter als Miliz einsetzen, deren reguläre Arbeitsplätze für kurze Zeit für die Brandbekämpfung reserviert werden konnten. Stattdessen wurde damit begonnen, Personal einzustellen, das ausschließlich der Bekämpfung von Waldbränden dient, und private Auftragnehmer zur Brandbekämpfung einzusetzen.

Es gibt wenig Forschung über die Kosten dieses Übergangs, aber die Einstellung von mehr engagierten professionellen Feuerwehrleuten und einem großen Auftragnehmerpool ist wahrscheinlich teurer als das frühere Modell des Forstdienstes. Als die Belegschaft der Agentur durch 20,000 zwischen 1980 und den frühen 2010- und Feuerjahreszeiten geschrumpft wurde, hatte sie kaum eine andere Wahl, als ihre Feuerorganisation zu verändern.

Ein perfekter Sturm der Faktoren macht Waldfeuer größer und teurer zu kontrollierenIn sechs der vergangenen 10-Jahre verbrauchten Wildfire-Aktivitäten mindestens die Hälfte des Jahresbudgets der US Forest Service. CRS

Eingebrannte Feuerrisiken

Viele dieser Treiber liegen außerhalb der Kontrolle des Forest Service. Der Klimawandel, das Feuerdefizit in vielen westlichen Ländern und die Entwicklung der Schnittstelle zwischen Wald und Stadt sorgen dafür, dass das Potenzial für Großbrände für Jahrzehnte in das System eingebrannt wird.

Es gibt einige Möglichkeiten, Risiken zu reduzieren und Kosten zu senken. Öffentliche Landbewirtschafter und Waldbesitzer können das Brandverhalten in bestimmten Umgebungen mit Techniken wie der Reduzierung gefährlicher Brennstoffe und vorgeschriebenem Feuer beeinflussen. Diese Strategien werden jedoch die Kosten kurz- und mittelfristig weiter erhöhen.

Eine weitere kostensparende Strategie wäre, zu überdenken, wie Feuerwehrleute teure Ressourcen wie Flugzeuge und Hubschrauber einsetzen. Aber es wird politischen Mut erfordern, dass der Forest Service keine teuren Ressourcen für hochkarätige Waldbrände einsetzt, wenn diese möglicherweise nicht effektiv sind.

Selbst wenn diese Ansätze funktionieren, werden sie wahrscheinlich nur den Anstieg der Kosten verlangsamen. Wildfire-Kampfkosten verbrauchen jetzt mehr als die Hälfte des Budgets der Agentur. Dies ist ein Problem, weil es die Mittel für die nationale Forstwirtschaft, Forschung und Entwicklung sowie die Unterstützung der staatlichen und privaten Forstwirtschaft reduziert. Auf lange Sicht sind dies genau die Aktivitäten, die notwendig sind, um das wachsende Problem der Flächenbrände anzugehen.

Über den Autor

Cassandra Moseley, Associate Vice President für Forschung und Forschung Professor, University of Oregon

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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