Warum der Klimawandel die Arktis in großem Stil aufheizt

Wissenschaftler auf arktischem Meereis in der Tschuktschensee, umgeben von Schmelzteichen, Juli 4, 2010.
Wissenschaftler auf arktischem Meereis in der Tschuktschensee, umgeben von Schmelzteichen, Juli 4, 2010.
NASA / Kathryn Hansen 

Wissenschaftler wissen seit langem, dass die Auswirkungen des Klimawandels auf die Erde ihre Auswirkungen hätten am ausgeprägtesten in der Arktis. Dies hat viele Gründe, aber Klimazahlen sind der Schlüssel. Während sich die Arktis erwärmt, schmelzen Schnee und Eis, und die Oberfläche absorbiert mehr von der Sonnenenergie, anstatt sie zurück in den Weltraum zu reflektieren. Dies macht es sogar wärmer, was zu mehr Schmelzen usw. führt.

Diese Erwartung ist zu einer Realität geworden, die ich in meinem neuen Buch beschreibe "Schöne neue Arktis. "Es ist eine visuell fesselnde Geschichte: Die Auswirkungen der Erwärmung sind in schrumpfenden Eiskappen und Gletschern und in Alaskische Straßen wölben sich als Permafrost unter ihnen taut auf.

Aber für viele Menschen scheint die Arktis ein weit entfernter Ort zu sein, und Geschichten von dem, was dort passiert, scheinen für ihr Leben irrelevant zu sein. Es kann auch schwer sein zu akzeptieren, dass sich der Globus aufwärmt, während Sie sich aus dem letzten Schneesturm herausschaufeln.

Seit ich mehr als 35 Jahre verbracht habe Studium von Schnee, Eis und kalten OrtenMenschen sind oft überrascht, wenn ich ihnen sage, dass ich einmal skeptisch war, dass menschliche Aktivitäten beim Klimawandel eine Rolle spielen. Mein Buch zeichnet meine eigene Karriere als Klimaforscher und die sich entwickelnden Ansichten vieler Wissenschaftler nach, mit denen ich gearbeitet habe.

Als ich anfing, in der Arktis zu arbeiten, verstanden Wissenschaftler es als eine Region, die durch Schnee und Eis mit einem unterschiedlichen, aber im Allgemeinen konstanten Klima definiert wurde. In den 1990 wurde uns klar, dass sich das änderte, aber wir brauchten Jahre, um herauszufinden, warum. Jetzt versuchen die Wissenschaftler zu verstehen, was die fortschreitende Transformation der Arktis für den Rest des Planeten bedeutet, und ob die Arktis von früher jemals wieder gesehen werden wird.

Das arktische Meereis hat in den letzten Jahren nicht nur an Fläche abgenommen, es wird auch jünger und dünner:

Beweise häufen sich

Der Nachweis, dass sich die Arktis rasch erwärmt, geht weit über schrumpfende Eiskappen und Buckelstraßen hinaus. Es enthält auch ein schmelzender grönländischer Eisschild; ein rascher Rückgang des Ausmaßes der Arktis schwimmende Meereisdecke im Sommer; Aufwärmen und Auftauen von Permafrost; Sträucher Übernahme von Gebieten der Tundra die früher von Seggen, Gräsern, Moosen und Flechten dominiert wurden; und ein Anstieg der Temperatur doppelt so groß wie für den Globus insgesamt. Diese übergroße Erwärmung hat sogar einen Namen: Arctic Verstärkung.

Die Arktis begann sich in den frühen 1990s zu regen. Die ersten Anzeichen einer Veränderung waren eine leichte Erwärmung des Ozeans und ein offensichtlicher Rückgang des Meereises. Am Ende des Jahrzehnts war klar, dass etwas im Gange war. Aber für mich sah es wie natürliche Klimaschwankungen aus. Wie ich es gesehen habe, könnten Verschiebungen in den Windmustern viel von der Erwärmung und dem Verlust von Meereis erklären. Es schien nicht nötig zu sein, das Gespenst steigender Treibhausgaskonzentrationen zu erwähnen.

In 2000 habe ich mich mit einer Reihe von führenden Forschern auf verschiedenen Gebieten der arktischen Wissenschaft zusammengetan, um eine umfassende Analyse von allen Anzeichen von Veränderung, die wir gesehen haben und wie man sie interpretiert. Wir kamen zu dem Schluss, dass einige Veränderungen, wie der Verlust von Meereis, mit den Vorhersagen der Klimamodelle übereinstimmten, andere jedoch nicht.

Um es klar zu sagen, wir haben nicht gefragt, ob die Auswirkungen der steigenden Treibhausgaskonzentrationen zuerst in der Arktis auftreten würden, wie wir es erwartet hatten. Die Wissenschaft, die diese Projektion unterstützt, war solide. Die Frage war, ob diese Auswirkungen noch aufgetreten sind. Schließlich haben sie es getan - und zwar im großen Stil. Irgendwann um 2003 akzeptierte ich die überwältigenden Beweise für die vom Menschen verursachte Erwärmung und begann die Öffentlichkeit zu warnen, was die Arktis uns erzählte.

Seeing is believing

Der Klimawandel hat mich wirklich getroffen, als ich herausfand, dass zwei kleine Eiskappen in der kanadischen Arktis, die ich in 1982 und 1983 als junger Student studiert hatte, im Wesentlichen verschwunden waren.

Bruce Raup, ein Kollege bei der Nationale Snow and Ice Data Center, verwendet hochauflösende Satellitendaten zur Kartierung aller Gletscher und Eiskappen der Welt. Es ist ein bewegliches Ziel, weil die meisten von ihnen schmelzen und schrumpfen - was zum Meeresspiegelanstieg beiträgt.

Eines Tages in 2016, als ich an Bruces Büro vorbeiging und ihn über seinen Computerbildschirm gebeugt sah, fragte ich, ob wir diese beiden Eiskappen auschecken könnten. Als ich in den frühen 1980s daran arbeitete, war der größere vielleicht eineinhalb Meilen. Im Laufe von zwei Sommern der Feldarbeit hatte ich fast jeden Quadratzentimeter von ihnen kennengelernt.

Als Bruce die Eiskappen fand und hineinzoomte, waren wir entsetzt zu sehen, dass sie auf die Größe einiger Fußballfelder geschrumpft waren. Sie sind heute noch kleiner - nur Eisflecken, die mit Sicherheit in wenigen Jahren verschwinden werden.

Heute scheint es immer wahrscheinlicher, dass das, was in der Arktis passiert, auf der ganzen Welt widerhallen wird. Die arktische Erwärmung könnte schon sein Einfluss auf das Wetter in den mittleren Breiten. Kernschmelze des grönländischen Eisschildes wirkt sich zunehmend aus Meeresspiegel steigt. Wie Permafrost taut, kann es beginnen Freisetzung von Kohlendioxid und Methan in die Atmosphäre, was das Klima weiter erwärmt.

Das GesprächIch frage mich oft, ob die Überreste dieser beiden kleinen Eiskappen, die ich in den frühen 1980s studiert habe, einen weiteren Sommer überleben werden. Wissenschaftler sind skeptisch ausgebildet, aber für diejenigen von uns, die die Arktis studieren, ist klar, dass eine radikale Transformation im Gange ist. Meine zwei Eiskappen sind nur ein kleiner Teil dieser Geschichte. In der Tat geht es nicht mehr darum, ob sich die Arktis erwärmt, sondern wie drastisch sie sich ändert - und was diese Veränderungen für den Planeten bedeuten.

Über den Autor

Mark Serreze, Forschungsprofessor für Geographie und Direktor des Nationalen Datenzentrums für Schnee und Eis, University of Colorado

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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