Die unerwartet spannende Welt der Kältemittel

Gastblog von Tilden Chao. Tilden ist Student an der Yale University und arbeitete im Sommer 2021 im HFC-Policy-Team von NRDC. Auf dem Campus leitet Tilden die Yale Kältemittel-Initiative, ein Projekt zur Entwicklung von Kältemittelmanagementlösungen auf Universitätsgeländen.

Auf dem East Rock, einem Trap Rock Cliff in meiner Heimat New Haven, Connecticut, ist jeder Teil der Stadt auf einmal sichtbar. Braune Bürogebäude weichen Docks und Frachtunternehmen am Long Island Sound. Silberne Schornsteine ​​des Kraftwerks Sterling ragen aus roten Backsteingebäuden darunter empor. Die Interstate-95, die von Autos und Sattelschleppern bevölkert ist, umgibt die Stadt wie eine Betonkette.

Der Blick vom East Rock zeigt auch kleinere Merkmale der Industrialisierung. Weiße Aluminium-Klimaanlagen sprenkeln Dächer und Fenster in der ganzen Stadt und blasen kühle Luft in Bürogebäude, Schulen und Wohnungen. Kraftwerkskühler erzeugen gekühltes Wasser, das durch die Wände des Yale New Haven Hospital fließt und Patienten und Ärzte in der Sommerhitze kühl hält. Kühlfahrzeuge und Lagerhallen bilden ein Glied in der amerikanischen Kühlkette und bringen unserer Gemeinschaft frische Lebensmittel und sichere Impfstoffe. Noch mehr Geräte liegen außer Sicht: Küchenkühlschränke, Autoklimaanlagen und Supermarktvitrinen.

 

All diese Kühlgeräte bergen eine starke Klimabedrohung: unsichtbare Kältemittelgase, die während der Betriebslebensdauer der Geräte in die Atmosphäre entweichen. Diese Kältemittel wie teilhalogenierte Fluorkohlenwasserstoffe (HFKW) und teilhalogenierte Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) sind Superschadstoffe mit dem tausendfachen Treibhauspotenzial von Kohlendioxid. Sie werden auf der ganzen Welt verwendet. Der Klimaschaden durch diese Chemikalien ist kurzfristig am höchsten, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, Kipppunkte im Klimasystem auszulösen.

HFKW sind auch der am schnellsten wachsende Klimaschadstoff der Welt. Die schrittweise Reduzierung des HFKW-Einsatzes und die Vermeidung von HFKW-Emissionen während des Betriebs der Anlagen können eine Erwärmung von 0.5 Grad Celsius bis zum Ende des Jahrhunderts verhindern – ein kritischer Teil der Reduzierung, der erforderlich ist, um die 1.5-Grad-Erwärmungsgrenze des Pariser Abkommens zu erreichen.

Die Vereinigten Staaten und Hunderte anderer Länder haben sich im Rahmen des Kigali-Zusatzes zum Montrealer Protokoll verpflichtet, HFKW schrittweise abzubauen. Aber HFKW werden weiterhin in Kühlgeräten auf der ganzen Welt verwendet, auch in unseren eigenen Häusern und Bürogebäuden. Diese Chemikalien werden so schnell nicht verschwinden.

Ende Juli, als extreme Hitze und Waldbrände die Westküste erfassten, wurde der Himmel in New Haven orange. Rauch verdunkelte die Nachmittagssonne. Ich schloss meine Wohnungsfenster und drehte die Klimaanlage auf. Im pazifischen Nordwesten hatten die Leute Mühe, irgendwelche Klimaanlagen im Regal zu finden. Extreme Hitze hat Hunderte von Menschen getötet in den Vereinigten Staaten und tötet farbige Menschen mit niedrigem Einkommen in unverhältnismäßig hoher Rate.

Mit der Erwärmung der Welt steigt der Bedarf an Klimaanlagen auf das Vierfache projiziert weltweit. Der steigende Lebensstandard und das Pro-Kopf-Einkommen in den Entwicklungsländern werden auch die weltweite Nachfrage nach Kühlung ankurbeln. Genau die Chemikalien, die Milliarden von Menschen helfen, sich an extreme Hitze anzupassen, sind selbst Treiber der Klimakrise.

Als ich 16 Jahre alt war, habe ich das gelernt Bericht über Klimalösungen von Project Drawdown stufte Kältemittelmanagement und klimafreundliche Kältemittel als die besten Lösungen ein, um den Klimawandel zu stoppen und umzukehren. Ich liebte Vögel und Meereslebewesen und verstand, dass die Erde robuste Lösungen für den Klimawandel und entschlossene Verteidiger der Umwelt brauchte. Aber ich hatte nur wenig Wissen über Treibhausgase, außer dem, was ich aus Auspuffrohren und Schornsteinen herausspritzen konnte.

Das hat sich geändert, als Nachhaltige Tompkins, eine Bürgerklimaorganisation in meiner Heimatstadt Ithaca, New York, hat ihre Youth Climate Challenge eröffnet. Zusammen mit einem Freund beantragte ich ein Stipendium, um mehr über die Verwendung von Kältemitteln in der Stadt zu erfahren und unsere lokalen Lebensmittelhändler und Restaurants zu ermutigen, Pläne zur schrittweisen Abschaffung von HFKW zu entwickeln.

Drei Jahre später lebe ich meinen Traum, im HFC-Policy-Team von NRDC zu arbeiten. In meiner Freizeit leite ich a studentische Initiative in Yale um HFCs auf Hochschulcampus besser zu verwalten. Wenn ich auf meinen Sommer bei NRDC zurückblicke, teile ich einige der Gründe mit, warum die Welt der Kältemittel so unerwartet aufregend war.

Die Meinung der Öffentlichkeit über Kältemittel zu ändern, könnte ein entscheidender Faktor sein.

Der Markt behandelt HFKW als Rohstoffe, wenn HFKW wirklich Superschadstoffe sind. Überall in den Vereinigten Staaten können Sie Walmart besuchen und eine kleine Dose HFKW-Kältemittel kaufen, so einfach wie eine Dose Limonade im Supermarkt. Die Leute kaufen kleine Dosen HFC, um an Heimwerkerprojekten wie der Wartung von Autoklimaanlagen zu arbeiten. Online können 25-Pfund-Einwegzylinder mit HFC – angeblich nur an lizenzierte Techniker verkauft – von jedem mit einer Kreditkarte gekauft werden. Das nach Gebrauch in diesen Zylindern verbleibende Restkältemittel wird in die Atmosphäre abgegeben. Diese Kältemittelflaschen sind im Gegensatz zu Getränkedosen nicht recycelbar.

Kältemittelgase werden auch nicht so bepreist, dass ihre Klimaschäden berücksichtigt werden. Eine 12-Unzen-Dose HFC-134A kostet $6, aber wenn es emittiert wird, hat es über einen Zeitraum von 1 Jahren die gleiche Erwärmungswirkung wie mehr als 20 Tonne Kohlendioxid. Die sozialen Kosten dieser Emissionen – der monetäre Schaden der Emissionen für die Welt insgesamt – würden nach meinen Berechnungen, die aus den Schätzungen der Umweltschutzbehörde

Das hohe Treibhauspotenzial (GWP) von HFKW prägt die meisten Diskussionen über Kältemittel. Die Hauptursache für Klimaschäden durch HFKW ist jedoch unser Versäumnis, diese Gase während ihrer gesamten Lebensdauer von der Produktion bis zur Entsorgung zu verwalten und einzudämmen. Es gibt weltweit Technologien, um HFKW-Leckagen zu erkennen und zu beseitigen, doch die Leckraten betragen im Lebensmitteleinzelhandel jährlich 25 Prozent und in Heimklimaanlagen jährlich 10 Prozent. In der Vergangenheit war es für die Industrie rentabler, neue Kältemittelgase zu erfinden, als bestehende zu enthalten.

Jeder kann dazu beitragen, den Markt von HFKW zu verdrängen.

Ein paar interessante Mitbringsel:

  • Verbraucher können durch den Kauf von Kühlschränken, die klimafreundliche Kältemittel wie R-600A (Isobutan) und R-290 (Propan) verwenden, eine wichtige Rolle bei der Reduzierung der Nachfrage nach HFKW spielen.. Diese Kühlschränke sind jetzt in großen Ladengeschäften zu wettbewerbsfähigen Preisen erhältlich.
  • Die Kältemittelemissionen von Klimaanlagen in Wohngebäuden machen nach der Modellierung von NRDC etwa ein Drittel der jährlichen HFKW-Emissionen in den Vereinigten Staaten aus. Allein die Emissionen dieser Anlagen entsprechen der jährlichen Klimabelastung von 39 Kohlekraftwerken (bezogen auf ein 20-jähriges GWP). Fensterklimaanlagen mit R-32, einem klimafreundlicheren Kältemittel, sind jetzt in den Geschäften mit energieeffizienteren und klimafreundlicheren Optionen auf dem Weg. Die Dollars der Verbraucher können die Markteinführung klimafreundlicher Kältemittel beschleunigen.

Als Student, der in einem Studentenwohnheim wohnt, habe ich nur begrenzte Möglichkeiten, mit meinem eigenen Geldbeutel Veränderungen voranzutreiben. Stattdessen trage ich zu Projekten bei, die das Bewusstsein für HFKW schärfen und beeinflussen, wie andere Menschen ihr Geld ausgeben. Die Kollegen von NRDC bei der Environmental Investigation Agency (EIA) führen ein Community-Science-Programm Ziel war es, Daten über den Kältemittelverbrauch in amerikanischen Supermärkten zu sammeln. Diese Daten treiben Basiskampagnen an, die Unternehmen unter Druck setzen, klimafreundliche Kältemittel einzuführen. Lebensmitteleinzelhandel waren in der Vergangenheit in Bezug auf die in Geschäften verwendeten Kältemitteltypen nicht transparent.

EIA hat eine erstellt Karte von Supermärkten auf der ganzen Welt das hebt Supermärkte hervor, die klimafreundliche Kältemittel verwenden. Sie können mit mir gemeinsam Ihren Kopf in die Kühlschränke von Supermärkten stecken, die Identifikationsdaten der Geräte fotografieren und dabei helfen, diese Datenbank zu erweitern.

Auch mit dem bevorstehenden schrittweisen Abbau von HFKW ist das HFKW-Problem nicht gelöst.

Im Dezember 2020 verabschiedete der Kongress den American Innovation and Manufacturing (AIM) Act, der der EPA die Befugnis erteilte, HFKW landesweit schrittweise abzubauen. Obwohl das AIM-Gesetz bis 2050 die HFKW-Emissionen deutlich reduzieren wird, kommt es kurzfristig nicht zu einem Verbot des HFKW-Einsatzes. Einzelhändler können immer noch ältere Modelle von Kühlschränken und Klimaanlagen verkaufen, die HFKW verwenden, und Produkte, die bereits verkauft wurden – von denen sich viele in unseren Häusern befinden – können jahrzehntelang betrieben werden. 

Obwohl die EPA die absichtliche Freisetzung von Kältemittel in die Atmosphäre verbietet, war die Durchsetzung dieser Regel erfolglos. Der Kältemittelverlust während der Entsorgung der Ausrüstung bleibt ein ernstes Problem. Nach Schätzungen des California Air Resources Board gehen 77 Prozent des Kältemittels in Haushaltskühlschränken am Ende der Lebensdauer der Geräte an die Atmosphäre verloren. Bei Fensterklimageräten beträgt die Verlustrate 98.5 Prozent.

Kältemittelverluste am Lebensende sind nicht nur ein rechtliches und ökologisches Problem, sondern auch eine verpasste wirtschaftliche Chance.

Servicetechniker verfügen über die Technologie, um gebrauchtes Kältemittel in Druckflaschen zurückzugewinnen. Spezialisierte Einrichtungen können dann zurückgewonnenes Kältemittel aufbereiten und an Verbraucher weiterverkaufen, in einem Prozess, der als Kältemittelrückgewinnung bekannt ist. Obwohl gebrauchtes Kältemittel ein wertvolles Material ist, wird es oft entlüftet und geht in die Atmosphäre verloren. Stattdessen würde eine Rückgewinnung die Nachfrage nach neuen, „nativen“ Kältemitteln verringern und politischen Entscheidungsträgern Möglichkeiten eröffnen, den schrittweisen Abbau von HFKW zu beschleunigen. 

Die Auseinandersetzung mit Kältemitteln ist ein Gewinn für den Menschen und für alles Leben auf der Erde.

Letztes Wochenende bin ich wieder East Rock gewandert und habe mir die Zeit genommen, die Eichen-Hickory-Wälder und die Wanderfalken und Mönchsgeier zu bewundern, die über mir fliegen. Unsere Arbeit an HFKW fühlt sich oft weit entfernt von dieser natürlichen Welt an und belegt stattdessen Supermarktgänge, Maschinenräume und Besprechungsräume auf dem Capitol Hill. Aber diese Arbeit, von der Eindämmung von HFKW in der Gegenwart bis zur Beschleunigung ihres schrittweisen Abbaus in der Zukunft, ist eine unserer besten Möglichkeiten, den Klimawandel zu stoppen und die Umweltauswirkungen der Klimaanpassung zu verringern.

Über den Autor

Christina Theodoridi

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf OnEarth

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